Trois philosophes ont installé un stand au coin d’une rue - voici ce que les gens demandaient

Par Lee McIntyre pour The Conversation

philosophe de la folie Socrate. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Les choix de vie qui m'avaient amené à m'asseoir dans une cabine sous une bannière sur laquelle était écrit «Demandez à un philosophe» - à l'entrée du métro de New York, aux 57 et 8e places - étaient peut-être aléatoires mais inévitables.

Je suis un «philosophe public» depuis 15 ans, alors j’ai accepté volontiers de rejoindre mon collègue Ian Olasov quand il a demandé à des volontaires de le rejoindre au stand «Ask a Philosopher». Cela faisait partie du dernier effort de sensibilisation du public de l’American Philosophical Association, qui tenait sa réunion annuelle de janvier dans la rue.

J’avais déjà enseigné - même lors de discours - mais cela semblait étrange. Est-ce que quelqu'un arrêterait? Auraient-ils nous donner un moment difficile?

Je me suis assis entre Ian et une femme magnifique qui a enseigné la philosophie en ville, pensant que même si nous passions tout notre temps à nous parler, ce serait une bonne heure.

Puis quelqu'un s'est arrêté.

À première vue, il était difficile de dire si elle était une nomade sans le sou ou un professeur émérite, mais elle a ensuite retiré son chapeau et son écharpe psychédélique et s'est approchée du bureau pour annoncer: «J'ai une question. Je suis dans la fin des années 60. Je viens juste de subir une opération chirurgicale mettant ma vie en danger, mais je me suis fait avoir.

Elle nous a montré la cicatrice déchiquetée sur son cou. "Je ne sais pas quoi faire du reste de ma vie", a-t-elle déclaré. «J’ai une maîtrise. Je suis heureusement à la retraite et divorcé. Mais je ne veux plus perdre de temps. Pouvez-vous aider? "

Sensationnel. Un par un, nous lui avons tous demandé de préciser sa situation et lui avons offert des conseils judicieux, en se concentrant sur l’idée que seule elle pouvait décider de ce qui donnait un sens à sa vie. Je lui ai suggéré de contacter d'autres personnes qui cherchaient également, puis elle s'est installée pour une discussion plus longue avec Ian.

Et puis c'est arrivé: une foule s'est rassemblée.

Au début, je pensais qu'ils étaient là pour écouter, mais il s'est avéré qu'ils avaient leurs propres préoccupations existentielles. Un groupe d'adolescents a engagé le philosophe à ma droite. Une jeune femme, qui s’est révélée être un étudiant en deuxième année à l’université, s’est éloignée du groupe avec une grave préoccupation. «Pourquoi ne puis-je pas être plus heureux dans ma vie? Je n’ai que 20 ans. Je devrais être aussi heureux que je ne l’aurai jamais, mais je ne le suis pas. Est-ce ceci?"

C'était mon tour. «Les recherches ont montré que ce qui nous rend heureux, c'est d'atteindre de petits objectifs les uns après les autres», ai-je dit. «Si vous gagnez à la loterie, dans six mois, vous retrouverez probablement votre bonheur de base. Même si vous avez eu un accident. Vous ne pouvez pas simplement atteindre le bonheur et rester là-bas, vous devez le poursuivre. "

"Alors je suis coincé?" Dit-elle.

«Non…» j'ai expliqué. «Votre rôle dans ce domaine est énorme. Vous devez choisir les choses qui vous rendent heureux un à un. Cela a été démontré d’Aristote jusqu’à la recherche psychologique de pointe. Le bonheur est un voyage, pas une destination."

Elle s'éclaircit un peu tandis que ses amis se demandaient encore si la couleur était une propriété primaire ou secondaire. Ils nous ont remercié et sont passés à autre chose.

Soudain, la femme âgée qui s'était arrêtée au début semblait satisfaite de ce que Ian lui avait dit et lui a dit qu'elle devait également être sur son chemin.

Encore une fois c'était calme. Quelques-uns qui passaient pointaient et souriaient. Quelques-uns ont pris des photos. Il a dû paraître étrange de voir trois philosophes assis dans une rangée avec «Demandez à un philosophe» au-dessus de nous, au milieu des chariots à bagel et des étals de bijoux.

Pendant le silence, j'ai réfléchi un instant sur ce qui venait de se passer. Un groupe d'étrangers était venu sur nous pour ne pas nous moquer, mais parce qu'ils transportaient un véritable bagage philosophique qui était resté longtemps sans réponse. Si vous êtes en crise spirituelle, vous allez voir votre ministre ou votre rabbin. Si vous avez des problèmes psychologiques, vous pouvez faire appel à un thérapeute. Mais que faire si vous ne savez pas trop où vous vous situez dans ce monde et si vous en avez assez de porter seul ce fardeau?

Et puis je l'ai repérée… une interlocutrice qui serait mon interlocuteur le plus dur de la journée. Elle avait environ 6 ans et tenait la main de sa mère alors qu’elle tendait la tête pour nous regarder. Sa mère a arrêté, mais la fille a hésité. «C’est bon», proposai-je. "Avez-vous une question philosophique?" La jeune fille sourit à sa mère puis lâcha sa main pour se diriger vers la cabine. Elle me regarda dans les yeux et dit: "Comment puis-je savoir que je suis réelle?"

Soudain, je suis retourné aux études supérieures. Devrais-je parler du philosophe français René Descartes, qui a utilisé l’affirmation même du scepticisme lui-même comme preuve de notre existence, avec la phrase «Je pense, donc je suis? Moore et son célèbre "voici une main, voici l'autre", comme preuve de l'existence du monde extérieur?

Ou faites référence au film "The Matrix", ce que je suppose, étant donné son âge, elle n'aurait pas vu? Mais alors la réponse m'est venue. Je me suis rappelé que la partie la plus importante de la philosophie nourrissait notre sens de l'émerveillement. «Ferme les yeux», dis-je. Elle l'a fait. "Bien, as-tu disparu?" Elle sourit et secoua la tête, puis ouvrit les yeux. "Félicitations, vous êtes réel."

Elle sourit largement et se dirigea vers sa mère, qui nous regarda et sourit. Mes collègues m'ont tapoté l'épaule et j'ai réalisé que mon temps était écoulé. Retour à la conférence pour aborder des questions plus simples sur des sujets tels que «La philosophie académique et ses responsabilités dans un monde post-vérité».

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