Alors que les campus universitaires aux États-Unis sont aux prises avec des questions concernant le pouvoir et les limites de la liberté d'expression, un nouveau sondage de la Gallup-Knight Foundation auprès d'étudiants universitaires américains montre comment les attitudes à l'égard du premier amendement évoluent et ce que cela signifie pour notre démocratie.

L’étude, parrainée par la Knight Foundation, l’American Council on Education, la Charles Koch Foundation et la Stanton Foundation, a été réalisée auprès de 3 014 étudiants américains, dont un suréchantillon de 216 étudiants des universités et universités historiquement noires (HBCU). Il s'appuie sur une étude réalisée en 2016 par Gallup, Knight Foundation et the Newseum.

Alors que les étudiants américains manifestent un fort soutien pour le Premier amendement, beaucoup approuvent également les limites de la parole afin de créer un environnement dans lequel différentes perspectives sont respectées. Ces points de vue et habitudes contradictoires peuvent avoir une incidence sur les libertés garanties par le Premier amendement. Les comprendre aidera à préserver nos droits les plus fondamentaux à l'avenir.

Voici 8 constatations qui nous sont ressorties:

1. La liberté d'expression est importante, mais la diversité l'est aussi

La majorité des étudiants déclarent que la protection de la liberté d'expression (56%) et la promotion d'une société diversifiée et inclusive (52%) sont extrêmement importantes pour la démocratie. Mais lorsqu'on leur a demandé ce qui était le plus important, les étudiants ont choisi, par une marge très réduite, la diversité et l'inclusion plutôt que la liberté d'expression, entre 53% et 46%. Les femmes, les Noirs et les démocrates sont plus susceptibles que leurs homologues de choisir l'inclusion plutôt que la liberté d'expression.

2. Les étudiants sont favorables à la liberté d'expression mais privilégient de plus en plus les limites

Les étudiants (70%) préfèrent toujours un environnement d'apprentissage ouvert qui autorise tous les types de discours plutôt que celui qui impose des limites au discours offensant, mais pas aussi largement qu'en 2016 (78%). Les démocrates, les Noirs et les femmes font partie des groupes moins favorables à un environnement ouvert qu'en 2016; Les républicains préfèrent toujours un environnement ouvert (86%).

3. La confiance dans la sécurité des droits du premier amendement est en baisse

Bien que la majorité des étudiants considèrent toujours les droits du Premier amendement comme étant sécurisés plutôt que menacés, ce nombre a diminué depuis 2016. Soixante-quatre pour cent des étudiants déclarent que la liberté d'expression est protégée, contre 73% en 2016; 60%, contre 81%, affirment que la liberté de la presse est assurée.

4. Les conservateurs politiques sont perçus comme moins capables d'exprimer leurs points de vue

Les étudiants (54%) sont plus susceptibles de penser que le climat qui règne sur leur campus empêche les gens de s'exprimer parce que d'autres pourraient s'offusquer. Bien qu'une majorité d'étudiants d'université, 69%, croient que les conservateurs politiques sont en mesure d'exprimer librement leurs opinions sur le campus, beaucoup d'autres pensent que les libéraux politiques (92%) et les autres groupes du campus peuvent partager librement leurs opinions.

5. Certains étudiants disent que crier sur les orateurs et utiliser la violence est parfois acceptable

De nombreux collèges ont du mal à inviter des personnalités controversées à s'exprimer sur le campus. Quatre-vingt-dix pour cent des étudiants déclarent qu'il n'est jamais acceptable de recourir à la violence pour empêcher quelqu'un de parler, mais 10% disent que c'est parfois acceptable. Une majorité (62%) déclarent également que crier haut-parleur n’est jamais acceptable, bien que 37% le pensent parfois.

6. Les médias sociaux peuvent entraver la liberté d'expression

Les étudiants affirment que la discussion sur les questions sociales et politiques se déroule principalement sur les médias sociaux (57%), plutôt que dans les espaces publics du campus (43%). Ils sont de plus en plus d'accord sur le fait que les médias sociaux peuvent entraver la liberté d'expression parce que les personnes peuvent bloquer celles dont elles sont en désaccord (60%) ou parce qu'elles craignent d'être attaquées (59%).

7. Les étudiants pensent que les entreprises de médias sociaux devraient être responsables de la limitation du discours de haine

Huit étudiants sur 10 s'accordent pour dire qu'Internet est responsable d'une augmentation du discours de haine. Soixante-huit pour cent des étudiants sont tout à fait d'accord ou assez pour affirmer que les plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Twitter devraient être responsables de la limitation du discours de haine sur leurs plateformes. Alors que 79% des démocrates partagent cette conviction, 52% des républicains l’ont. Les étudiants noirs sont également plus susceptibles que leurs étudiants blancs de penser que les entreprises de médias sociaux devraient limiter le discours de haine.

8. La confiance dans les médias varie en fonction de l'affiliation politique

Les étudiants démocrates ont nettement plus confiance dans les médias. 64 disent dire qu'ils ont «beaucoup» ou «assez» de confiance dans les médias pour rapporter les informations avec exactitude et équité par rapport à (44%) en 2016. La confiance des républicains reste faible, 64% exprimant «peu ou pas confiance». dans les médias.

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