Une conversation avec Florence, étudiante à Minerva

Rencontrez Florence, une élève de la promotion 2019.

Faits rapides

Nom
Florence Pauline Basubas

Ville natale
Cebu, Philippines

Classe
2019

Major & Concentrations
Sciences naturelles: Recherche sur la découverte de médicaments
Sciences sociales: conception et mise en œuvre de politiques

Conversation

Quelles sont certaines de vos passions et intérêts?

Les sciences et la recherche me passionnent et j’espère pouvoir utiliser mes compétences pour contribuer à apporter des solutions aux problèmes les plus pressants au monde. Par exemple, au lycée, j'ai fait des recherches sur la manière de sorber les métaux lourds de l'eau contaminée afin que l'eau douce et les métaux puissent être réutilisés. J'espère pouvoir un jour réhabiliter les rivières polluées dans des villes comme ma ville natale, où les industries contaminent en permanence l'eau à proximité. C'est un énorme défi environnemental, en particulier dans des pays comme les Philippines.

De plus, je suis un défenseur de la paix et de la préparation aux situations d’urgence, en tant qu’éclaireuse des Philippines, et j’ai l’ambition de faire du bénévolat dans des pays déchirés par la guerre et dans des unités d’intervention d’urgence. Il y a ensuite mon intérêt pour l'astronomie, qui m'a d'abord attiré dans le domaine de la science. J'espère toujours faire un jour partie d'une mission de vol spatial en tant qu'astrobiochimiste et médecin. Et même si je ne me considère pas très artistique, j’écris de temps en temps des pièces de théâtre, des poèmes, des articles et des paroles de musique. J'aime aussi voyager. L'année dernière, alors que nous étions à Berlin, j'ai visité l'Allemagne seule pendant les vacances d'hiver. Je m'assure de faire quatre choses chaque fois que je visite une ville: goûter aux spécialités locales, visiter quelque chose en rapport avec la science (par exemple, un musée, un institut de recherche ou un laboratoire), marcher dans la ville pendant une journée entière, et redonner à la communauté.

Pourquoi avez-vous choisi votre majeur et votre concentration?

Quand j'étais sur le point d'obtenir mon diplôme d'études secondaires, les gens me demandaient ce que je voulais étudier à l'université et je répondais: «n'y a-t-il pas quelque chose qui s'appelle« BioChemi Physics »?» Je suis très passionné de science et de recherche, alors quand j'ai vu que Minerva offrait des analyses de recherche, je savais que c'était l'école pour moi. Au départ, j'ai choisi de faire une double majeure en sciences sociales, parce que je m'intéressais à l'économie. Cependant, en parcourant le monde, je me suis rendu compte que la science ne devrait pas se terminer en laboratoire. Nous, les scientifiques, devons partager nos découvertes et veiller à ce qu'elles soient bien appliquées dans le monde réel. C'est pourquoi j'ai choisi de concevoir mes propres concentrations - recherche sur la découverte de médicaments et politiques de conception et de mise en œuvre - afin de me préparer à une carrière en santé publique en tant que scientifique, médecin et décideur en maladies infectieuses.

À quoi aspirez-vous faire lorsque vous aurez obtenu votre diplôme?

Je souhaite contribuer à réduire l'incidence et les décès causés par les maladies infectieuses, en particulier les maladies tropicales négligées. Mon objectif initial était uniquement de trouver des traitements durables pour plusieurs maladies infectieuses. Cependant, il s’agit d’un problème complexe pour plusieurs raisons. Biologiquement, les microorganismes ont des cycles de vie complexes. Sur le plan social, la question des maladies infectieuses est complexe, enchevêtrée dans la politique et entraînant des coûts économiques énormes. C'est pourquoi j'espère également organiser un programme national de vaccination, d'abord aux Philippines, puis dans le monde entier. Mon objectif pour ce programme est d’aider à centraliser les dossiers de vaccination afin de permettre des décisions personnalisées, car la vaccination contre certaines maladies devrait prendre en compte certains facteurs liés à l’hôte.

Avant Minerva, je travaillais à la recherche d'un traitement curatif contre la dengue, mais à cette époque, je ne me concentrais que sur les Philippines. À Séoul, j'ai pu travailler à l'Institut Pasteur Korea, un laboratoire de maladies infectieuses à but non lucratif qui dispose d'un réseau de laboratoires dans le monde entier. En ce moment, je suis en contact avec des sociétés de biotechnologie et des sociétés pharmaceutiques en Inde, où ma cohorte et moi étudions actuellement. L’Inde et les Philippines présentent certaines similitudes dans ce domaine (par exemple, les deux ont les mêmes préoccupations en matière de santé publique). Je suis également ambassadeur des médias sociaux à l’Académie des sciences de New York (NYAS), où j’ai la possibilité de réseauter avec d’autres scientifiques qui partagent ma passion et mon intérêt d’aider la jeune génération. Par exemple, je préconise actuellement des programmes de mentorat de la NYAS qui mettent en contact des mentors avec des étudiants du secondaire développant leurs propres projets de recherche.

Qu'est-ce qui vous plaît le plus dans la communauté de Minerva?

J'apprécie le plus d'être avec un groupe d'étudiants très diversifié. Bien que nous soyons différents à bien des égards, nous nous sentons également très connectés. Contrairement aux autres écoles, nous ne sommes pas en concurrence les uns avec les autres. Au lieu de cela, nous partageons nos compétences. Par exemple, je renforce mes compétences en programmation avec l'aide de mes camarades de classe, qui sont très doués en programmation. Et comme je suis doué en recherche, j’aide à mon tour mes camarades de classe moins expérimentés dans ce domaine. J'ai maintenant un réseau d'amis du monde entier et un canapé sur lequel je vais m'installer partout où je pourrais aller à l'avenir.

Parlez-nous d'une interaction significative ou stimulante que vous avez eue avec un professeur de Minerva.

Certains de mes camarades de classe et moi-même sommes si passionnés par ce que nous apprenons dans notre didacticiel principal qu’en plus du didacticiel lui-même, nous nous rencontrons également pour discuter d’autres sujets et du matériel pédagogique au cours de séances séparées dirigées par des étudiants. Au fil des années à Minerva, certains de mes professeurs ont déclaré que les tâches que je soumettais comportaient des travaux de niveau supérieur. Lorsque j'ai partagé le didacticiel principal de mes camarades de classe et de moi-même, mon conseiller pédagogique, le professeur Randi Doyle, m'a dit que cela ressemblait au travail qu'elle a accompli à ses études supérieures. Je pense que c’est tellement cool que la communauté Minerva permette des expériences comme celle-ci.

Parlez-nous davantage des recherches que vous avez menées à l'Institut Pasteur Korea lors de vos études à Séoul. Comment avez vous entendu parler de cette opportunité?

Je voulais vraiment travailler dans un laboratoire spécialisé dans la recherche sur la dengue, alors j'ai cherché des laboratoires à Séoul et j'ai fondé l'Institut Pasteur Korea. Je leur ai envoyé un courrier électronique avec ma lettre de motivation et mon CV. Au début, le service des ressources humaines n’ayant pas répondu, j’ai donc décidé d’envoyer un courrier électronique directement aux superviseurs de laboratoire qui me tenaient le plus à cœur. Moins d’une demi-heure plus tard, ils ont répondu à l’invitation à passer un appel Skype. Au cours de l'appel, ils ont indiqué à quel point mon expérience unique avait motivé leur intérêt à accepter ma candidature, même si je suis encore au premier cycle.

Quelle était la nature de la recherche que vous faisiez?

J'ai travaillé dans le laboratoire de virologie moléculaire appliquée et notre équipe travaillait sur la recherche sur l'hépatite. J'étais assistant pour mes chercheurs expérimentés travaillant sur l'hépatite B et E. L'équipe travaillait principalement sur le développement d'un modèle plus efficace d'infection de cellules par le virus de l'hépatite B (VHB) afin d'améliorer la technique de laboratoire devant être utilisée dans d'autres cas de VHB. la recherche, telle que la découverte de médicaments. C'est un défi que plusieurs chercheurs tentent de relever depuis des années en raison de la complexité de la structure et du cycle de vie du VHB.

Bien que le laboratoire ne travaille pas spécifiquement sur la dengue, j’apprécie mon travail, car je suis convaincu que même les petites choses ont le potentiel d’avoir un impact. Par exemple, je faisais des tests sur le mycoplasme qui semblaient très simples et élémentaires, mais qui étaient en réalité importants pour garantir que les cellules utilisées par le laboratoire n'étaient pas contaminées par d'autres micro-organismes susceptibles de dégrader les cellules ou d'affecter les résultats d'expériences, telles que le criblage de médicaments.

Pourquoi cette recherche était-elle importante?

Selon la dernière étude mondiale sur la charge de morbidité, un tiers de la population mondiale a été infecté par le VHB au cours de sa vie, plus de 350 millions d’entre elles présentant des infections chroniques pouvant conduire au cancer du foie. Chaque année, plus de 750 000 personnes meurent d'hépatite B et 300 000 patients développent un cancer du foie. En effet, il n'existe toujours pas de traitement efficace et durable contre l'hépatite B, en raison de l'absence d'un système de culture de cellules infectieuses plus réaliste dans la recherche sur la découverte de médicaments.

Quels ont été les trois HC que vous avez trouvés les plus pertinents et utiles pendant votre stage?

Les trois centres de santé les plus pertinents pour moi étaient #experimentaldesign, #multipleagents et #variables, car nous devions discuter et analyser de nombreuses expériences, pas seulement les nôtres, mais aussi les travaux les plus récents sur le terrain. Chaque fois que quelqu'un avait une idée de recherche, nous réfléchissions à la manière dont nous pourrions mener des expériences, en prenant note des # variables et des # contrôles. Étant donné que les virus sont des systèmes très complexes composés de plusieurs composants biologiques, dont certains sont encore inconnus, nous avons toujours dû définir des contrôles appropriés lors des expériences afin de nous assurer que la cause était établie.

Quels ont été les résultats de votre recherche?

L'équipe avec laquelle je travaillais a été capable de développer un modèle plus efficace d'infection de cellules par le VHB. J'ai également pu utiliser certains résultats non publiés de certaines des expériences plus modestes auxquelles j'ai participé pour l'un de mes derniers projets dans mon cours de Sciences naturelles 152: Analyse de la matière et des molécules, qui portait sur la technologie et les techniques dans différents domaines scientifiques. Je suis très fier d’être la plus jeune personne à avoir été accepté pour travailler dans ce laboratoire et de vivre une expérience que la plupart des étudiants de premier cycle n’ont pas à vivre. Je suis également fier d'avoir pu mener des expériences de manière autonome au cours de mes derniers mois là-bas, ce qui était l'un de mes objectifs pour ce stage. On m'a même confié la pipette dans des plaques de 384 puits, une compétence qui doit être méticuleusement développée.

Quel est le lien entre les recherches que vous avez menées et ce que vous étudiez à Minerva?

Ce que j'apprends au laboratoire se complète très bien avec ce que j'apprends à Minerva. Par exemple, lorsque nous parlons de transformations bactériennes dans les cours de chimie de ma classe Life ou d’immunoessais liés à une enzyme dans l’Analyse de la matière et des molécules, je suis très excité parce que j’ai observé ces techniques au laboratoire de l’Institut Pasteur Korea. Lorsque mon supérieur hiérarchique m'a posé des questions sur les enzymes de restriction ou la purification de l'ADN, j'ai pu les expliquer et partager comment j'ai appris à leur sujet en classe. Je suis également plus disposé à planifier et à travailler sur mon projet Capstone, qui sera une expérience plus biomoléculaire des conclusions que j’ai tirées, sur la base de mes recherches antérieures sur les traitements potentiels de la dengue. Cela sera très pertinent pour mon objectif d'aider à trouver un traitement pour la dengue et d'autres maladies infectieuses.