Un réseau mondial de laboratoires de design culturel

Partout où le changement social a lieu, nous pouvons créer des instituts de recherche pour le suivi et l'orientation.

Alors que l'humanité traverse une crise de crises planétaires, nous devons cultiver la capacité de voir, comprendre, façonner et guider le changement culturel à toutes les échelles possibles. C'est la tâche d'un réseau mondial de laboratoires de conception de cultures.

J'ai été profondément inspiré par la lecture de ces essais de David Sloan Wilson et Harvey Whitehouse sur l'importance des sites sur le terrain pour la recherche en évolution culturelle en biologie et en anthropologie. Il est d'une importance fondamentale que l'évolution culturelle soit étudiée «à l'état sauvage» pour informer et compléter les enquêtes théoriques et les expériences de laboratoire.

Tout comme il serait inadéquat d’essayer d’étudier la biologie sans jamais aller sur le terrain, comment pouvons-nous prétendre avoir une compréhension légitime du comportement social des animaux (y compris les humains) si nous ne les observons pas dans leur grandeur riche et désordonnée - en réalité? paramètres mondiaux où une quantité croissante de données devient déjà disponible grâce à l'explosion du Big Data dans les médias numériques. Nous pouvons exploiter les incroyables nouvelles capacités de recherche en sciences sociales avec l'omniprésence des données utilisateur pour révolutionner les sciences sociales et les sciences humaines.

Et le moment pour commencer est maintenant.

L'humanité traverse une période de changement global sans précédent. Avec une explosion démographique au siècle dernier; instabilités en cascade dans l'économie mondiale dues aux processus de mondialisation; des problèmes chroniques comme la pauvreté, les inégalités, la violence de masse et la corruption; et un climat planétaire déstabilisant qui menace notre civilisation naissante avec un risque d'effondrement; Le moment est venu de mettre en place une science rigoureuse de la conception pour un changement social intentionnel.

J'ai écrit à ce sujet ailleurs sous le nom de Culture Design. Il est maintenant possible de combiner les domaines principaux de la science de la complexité, des études évolutives et des sciences cognitives / comportementales pour établir un cadre intégratif pour l’étude de l’évolution culturelle. Ajoutez les compétences de nombreux domaines de praticiens - politique publique, science de la prévention, santé publique, gestion de l'environnement et animation de groupe, pour n'en nommer que quelques-uns - et cet ensemble de connaissances scientifiques peut devenir une pratique de conception.

Mon propre travail est consacré à la création d’un réseau mondial pour ce travail. J'appelle chaque projet ciblé un «laboratoire de conception de la culture» où des efforts particuliers sont déployés pour (1) identifier un défi social systémique de grande urgence et d'importance; (2) rassembler les connaissances requises dans de nombreux domaines différents; (3) la conception de processus de collaboration de groupe pour appliquer ces connaissances au problème identifié; et (4) la mise en place de systèmes appropriés de suivi et d'analyse pour informer, orienter et guider l'effort de changement.

C'est ce que David Sloan Wilson appelle «la gestion avisée des processus évolutifs». Lorsque nous comprenons comment les choses sont devenues telles qu'elles sont (et que nous pouvons appliquer une connaissance globale du système sur la manière dont les choses évoluent), il devient possible d'influencer et de définir les critères de sélection qui déterminent l’adéquation aux normes sociales, aux pratiques culturelles et aux structures institutionnelles mises en place tout au long du processus de changement.

Imaginez comment l’humanité peut tirer profit de tels efforts qui sont déployés à découvert, en toute transparence et sur la base des meilleures connaissances scientifiques disponibles.

Cela nous est demandé pour faire face aux difficultés actuelles des visages de l’humanité alors que nous gérons les menaces qui menacent notre horizon collectif. Nous avons énormément appris sur des centaines de domaines de connaissances liés à la convergence mondiale des crises (pensez à tout ce qui est maintenant connu dans plus de 120 sciences qui étudient les systèmes terrestres - géomorphologie, pédologie, chimie de l'atmosphère, tectonique des plaques, etc. - en tant que sous-ensemble d'un paysage de connaissances beaucoup plus vaste). Partons ensemble et construisons une communauté de recherche et de conception qui applique toutes ces connaissances aux défis auxquels nous sommes confrontés dans le monde.

J'attends un dialogue actif avec les membres de la société de l'évolution culturelle. Même à ses modestes débuts, nous pouvons voir un aperçu des possibilités inspirantes. Il y a déjà plus de 1600 chercheurs, étudiants et praticiens de plus de 50 pays du monde entier, affiliés à plusieurs centaines d'universités et actifs dans plus de 400 autres sociétés professionnelles (d'après les données des membres, à paraître prochainement). .

Comment cet immense collectif de connaissances diverses peut-il être appliqué aux grands défis de la vie dans le monde du 21ème siècle? Telle est la question à laquelle je voudrais voir une réponse de dix mille manières au cours des cinquante prochaines années.

Mais d’abord, nous devons créer un réseau de sites sur le terrain… c’est la tâche qui nous attend maintenant.

En avant, les humains.

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