Après trois ans de collecte de données, il est temps d’écrire

J'ai sous les yeux une carte des six derniers mois d'un projet de trois ans. Jusqu'à présent, notre petite équipe a été dans une phase d'exploration - à travers des centaines d'entretiens et d'enquêtes, ainsi que plusieurs semaines d'observations sur le terrain. Au cours des derniers mois, notre rôle est passé d’explorateur à d’autre.

Ce que je veux dire, c’est qu’il est temps d’écrire. Beaucoup. La carte finale de ce projet comprend une douzaine de «produits» écrits qui amèneront le lecteur à explorer le travail que nous documentons depuis 2015.

Pendant des années, chaque fois que je suis confronté à un projet d’écriture à grande échelle, c’est la carte de l’imagination de Peter Turchi: L’écrivain en tant que cartographe qui m’aide à trouver le terrain sous mes pieds.

1 000 ans de méandres du Mississippi, par Harold Fisk, 1944. Corps d'armée de l'armée américaine.

Turchi exprime bien des inquiétudes parmi mes inquiétudes: que nous nous trompions, que nous ne puissions pas nous connecter au lecteur, que nous omettions des informations cruciales ou que nous ne disions rien de nouveau.

Et il donne la parole à mes aspirations: Que nous honorerions les personnes qui nous ont fait confiance avec leurs histoires, établissons des liens avec le lecteur, surprenons le lecteur et servons avec intégrité de guides d’un vaste paysage.

Si je ne fais pas attention, je vais transcrire le livre en entier ici pour vous montrer ce que je veux dire - mais vous semblez être un lecteur, alors voici. Mais que diriez-vous de quelques bits qui ont une signification particulière pour moi? Je commencerai par sa définition de l’exploration d’un écrivain (qui décrit succinctement notre projet jusqu’à présent):

… L’exploration est une action affirmée face à des hypothèses incertaines, impliquant souvent de faux départs, des faux pas et des surprises, toutes des parties familières du travail de l’écrivain. Si nous persistons, nous découvrons notre histoire.

(“En fin de compte, nous rappelle-t-il, nous trouvons l'histoire non * malgré * des efforts infructueux pour trouver l'histoire.)

Toute personne travaillant dans le domaine de la narration sait pourquoi l'exploration est essentielle, mais nous (ou au moins moi) pouvons parfois abréger la phase d'exploration. C’est peut-être par désir de produire, par pression externe ou par crainte que, si nous ne nous obligons pas à sortir du mode exploration, nous y resterons pour toujours. Voici ce qui explique pourquoi il est essentiel de donner à la phase d’exploration suffisamment d’espace:

Si nous essayons de cartographier le monde de l'histoire avant de l'explorer, nous risquons probablement (a) de limiter prématurément notre exploration afin de réduire la quantité de matériel que nous devons considérer, ou (b) d'explorer longuement mais: reconnaissant l'impossibilité de prendre note de tout et n'ayant aucune base solide pour choisir ce qu'il faut inclure, omettent arbitrairement des domaines d'information complets.

Je vais terminer avec cette vérité fondamentale: des mots de prudence et d’inspiration pour quiconque essaie de décrire quoi que ce soit:

Nous pourrions avoir l’intention de décrire simplement ce que nous voyons - d’ouvrir les rideaux au-delà de notre bureau et de faire un rapport sur le paysage derrière notre fenêtre - mais même dans ce cas, nous décrivons ce que nous voyons, comment nous le voyons. Nous connaissons le nom des arbres, des oiseaux et des herbes, ou nous ne le savons pas. Nous sommes conscients des différents types et formations de nuages, ou nous ne le sommes pas. Même si nous pouvions tout savoir, il nous faudrait à tout moment choisir la description évocatrice ou le fait scientifique. Nous travaillons pour être «objectifs» ou «fidèles», nous créons. Cela ne veut pas dire que nous nous trompons, mais que dès le premier mot que nous écrivons - même en choisissant la langue dans laquelle nous écrirons et en choisissant d’écrire plutôt que de peindre ou de chanter - nous définissons, délimitons, le monde qui commence à être.

Jeff Severns Guntzel est chercheur / écrivain à TerraLuna Collaborative, une société de conseil en coopération spécialisée dans l’évaluation, le développement de programmes et la recherche. Avant de rejoindre TerraLuna, il a travaillé comme journaliste pendant 15 ans. des reportages du Moyen-Orient (Irak, Jordanie, Palestine) et de tous les points des États-Unis.