Homme indien (crédit: Pixabay)

Tous les yeux rivés sur l’expérience biométrique de l’Inde

La commission Pathways for Prosperity sur la technologie et le développement inclusif a tenu des réunions à Delhi dans le cadre de la Conférence sur le développement mondial - cette année axée sur la science, la technologie et l'innovation pour le développement. Les discussions animées ont aidé la Commission à comprendre le processus Aadhaar, le débat en cours, et à réfléchir aux enseignements politiques tirés de la plus grande initiative numérique biométrique au monde.

Prakhar Misra et Meena Bhandari résument certains des débats clefs autour de l’expérience d’identité numérique nationale en Inde et de ce qu’elle signifie pour les populations les plus exclues et marginalisées.

L’ambitieuse initiative indienne en matière de document d’identité numérique (ID) - la plus grande base de données biométrique au monde - a impressionné ses nombreux observateurs et promoteurs. Le système national de cartes d'identité, connu sous le nom de Aadhaar (traduit par fondation), a été mis en place en 2010 et insiste sur le principe de la première inscription des hommes et des femmes les plus économiquement et socialement exclus. Le gouvernement a reconnu que les lacunes inhérentes aux pièces d'identité sur support papier empêchaient un accès légitime à des subventions gouvernementales susceptibles de sauver des vies, pour un montant total de 60 milliards de dollars; significatif dans un pays où 281 millions de personnes vivent avec moins de 1,90 USD par jour. Initialement volontaires, plus d'un milliard de résidents (y compris les non-citoyens) se sont vu attribuer un numéro d'identification unique à 12 chiffres.

L’Inde est le deuxième pays le plus peuplé du monde et sa grande diversité économique, sociale et géographique a empêché la fourniture précise et efficace de subventions et de services. La corruption, les «fuites» et l’accès, en particulier l’accès des femmes aux bons programmes, constituaient un défi de taille à l’époque des temps préadhahariens. Malgré diverses initiatives antérieures à Aadhaar, aucune n’était suffisamment robuste pour attribuer une identité unique, inviolable; de plus, les identités étaient souvent difficiles à déterminer, à suivre et à vérifier, entravant ainsi l'accès aux services et aux subventions publiques. La technologie la plus récente a ensuite été utilisée pour dédoubler les noms sur les listes de bénéficiaires existantes et inscrire tout le monde, y compris ceux précédemment non inscrits sur un système.

Aadhaar est un identifiant unique qui contient numériquement les détails de résidence, de contact et biométriques. Les identités peuvent être authentifiées avec la reconnaissance d'empreintes digitales ou la reconnaissance de l'iris sur une machine située dans des centres désignés. Une fois authentifiée, la subvention est transférée directement sur un compte bancaire associé au même numéro Aadhaar, en veillant à une livraison efficace et au ciblage correct d'un individu.

Depuis que l'enregistrement a commencé, le gouvernement affirme qu'Aadhaar a réalisé des gains d'efficacité considérables et a permis aux personnes d'obtenir les services et le bien-être auxquels elles ont droit. Certaines preuves suggèrent qu'Aadhaar aurait réduit la corruption et les fuites sur le terrain, et le gouvernement prétend avoir économisé 11 milliards de dollars. Cependant, il existe une grande variance et un manque de données sur l’impact d’Aadhaar, et certains analystes ont contesté les méthodologies.

Les questions clés

Outre les questions relatives aux données officielles et aux preuves, l'Inde a été saisie d'un débat avec la Cour suprême après sa mise en œuvre, impliquant plusieurs décisions critiques sur des questions de confidentialité, de sécurité des données et du projet de loi Aadhaar lui-même. La grande question est de savoir si l'Inde a mis la charrue avant les boeufs en mettant en œuvre Aadhaar sans règles fondamentales pour traiter de la confidentialité et de la sécurité des données. Bien qu'Aadhaar ait amélioré l'accès pour beaucoup, il y a de plus en plus de rapports indiquant que les familles et les communautés les plus pauvres et les plus marginalisées sont confrontées à des défaillances du système (par exemple, des ouvriers dont les empreintes digitales sont usées) sans processus de réparation en place. Dans des cas extrêmes, le refus des subventions alimentaires a conduit à des rapports de décès dus à la famine. De manière perverse, le système n’a pas aidé certaines des personnes les plus vulnérables qu’il s’était engagé à protéger et à inclure. En conséquence, le débat est devenu extrêmement polarisé - l'Inde devrait-elle poursuivre ou arrêter le programme?

Alors que de nombreux pays craignent les risques de la création d’un État Big Brother potentiel, l’Inde n’a pas eu de débat national avant la collecte des données personnelles des personnes. L'utilisation abusive des données par le gouvernement a été une source de préoccupation majeure en Inde, et même dans le monde. En effet, de récents reportages dans les médias ont mis en évidence la vente secrète d'informations issues de la base de données Aadhaar. Il a également été signalé que divers ministères publient ouvertement des données de la base de données Aadhaar sur leurs sites Web.

La confiance, la responsabilité et la propriété (qui réglemente les régulateurs, peut-on faire confiance au gouvernement, etc.?) Sont vivement débattues. Répondre à de telles méta-questions sur la vie privée et l'utilisation abusive de données - bien qu'il soit trop tardif - est crucial pour le succès d'un tel programme, d'autant plus que les informations personnelles d'un milliard de personnes sont déjà entre les mains de l'État (et peut-être aussi avec d'autres) .

La constitutionnalité même d'Aadhaar a également été mise en doute. Aadhaar a été adopté en tant que type de projet de loi particulier par le parlement indien (un «projet de loi monétaire») qui exige uniquement l’adoption d’une majorité à la chambre basse. Le parti au pouvoir, le BJP, est majoritaire au sein de cette assemblée et un manque de poids et contrepoids de la part de la deuxième chambre a poussé des activistes de la société civile à contester sa légalité devant les tribunaux.

Une autre inquiétude à propos d'Aadhaar est qu'il était devenu un identifiant obligatoire, obligeant tous les Indiens à s'enregistrer jusqu'à ce que la Cour suprême intervienne et annule toute instruction de ce type émanant du gouvernement. Les pressions du gouvernement en faveur d'Aadhaar signifiaient que les opérateurs de télécoms du secteur privé et les banques envoyaient des notifications répétées à tous ses clients pour lier leurs numéros de téléphone et leurs comptes bancaires à un numéro d'identification Aadhaar. Si des personnes ne se conformaient pas à cette règle, il était menacé de couper les connexions téléphoniques et de fermer les comptes bancaires. Des questions éthiques ont été soulevées à propos de ce type de brimades dans la démocratie indienne et ont de nouveau renforcé les préoccupations d’un État Big Brother empiétant.

Il y a également une réelle colère sur le fait que les pauvres en Inde sont utilisés comme cobayes pour cette expérience d'identification numérique - avec des défaillances critiques des systèmes. Dans certaines régions, Aadhaar a non seulement été rendu obligatoire, mais a été le seul mécanisme permettant aux pauvres d’avoir accès à des subventions et à d’autres services de protection sociale, notamment des droits à la nourriture. Cela a des conséquences désastreuses si les machines ne parviennent pas à authentifier les individus. Les statistiques officielles du gouvernement suggèrent que le taux d'échec est de 12%, bien que ce soit controversé. Le vrai problème concerne les personnes confrontées à de multiples problèmes d'identification. ce qui a entraîné un certain nombre de décès (mais avec peu de données fiables sur les chiffres réels).

Un rapport récent de la société mondiale d'analyse du développement, IDinsight, a mené une enquête dans trois États indiens afin de dévoiler en partie le débat polarisé. Il souligne que, bien que le nombre de personnes exclues des rations en raison de l'échec d'Aadhaar dans l'État du Rajasthan soit significatif (2,2%), davantage de personnes ont été exclues pour d'autres raisons, telles que l'indisponibilité des rations (6,5% ou 3,7 millions de personnes).

Voies d'avenir

La plupart des analystes s'accordent pour dire qu'Aadhaar est toujours en cours. Malgré ses lacunes, il s'agit du meilleur mécanisme d'identification en Inde à l'heure actuelle. Il serait contre-productif de revenir en arrière étant donné les coûts potentiels pour les personnes les plus vulnérables déjà incluses dans les programmes d’aide sociale depuis Aadhaar. Bien qu'il y ait un désaccord sur ce qui devrait être fait ensuite (pour arrêter le programme ou pour continuer), il existe en général un large consensus sur les moyens de tirer le meilleur parti de la situation actuelle, comme l'a souligné les discussions de la commission Pathways for Prosperity à New Delhi. .

La caractéristique biométrique d’Aadhaar parvient raisonnablement à établir le caractère unique d’une personne, bien qu’elle ne soit pas toujours fiable pour vérifier l’identité d’une personne lorsqu’elle revendique ses droits. Cela pourrait justifier l'authentification biométrique dans certaines situations à haut risque (par exemple, l'enregistrement d'un nouvel avantage), tout en le rendant facultatif pour des tâches plus routinières (par exemple, la distribution de ration hebdomadaire). De nombreuses appréhensions, comme la qualité des empreintes digitales, la facilité avec laquelle les empreintes digitales peuvent être volées et la dépendance à Internet et à l'électricité de bonne qualité (absentes dans de nombreuses zones rurales) appellent à une discussion plus large sur les autres technologies pouvant être utilisées pour améliorer Aadhaar. .

Un cadre juridique et des règles de protection des données à des fins de résolution des griefs individuels, de dissuasion des utilisations abusives des données collectées par des tiers et de responsabilisation des pouvoirs publics sont indispensables. Mais peut-il être remplacé? Un organisme de réglementation de la protection des données indépendant et doté des pouvoirs voulus, doté du mandat approprié, et disposant de toutes les compétences nécessaires pour faire respecter ses pouvoirs, doit être mis en place de toute urgence à mesure que l'appétit numérique de l'Inde grandit. Un processus est en cours pour proposer un cadre juridique autour de cette question, un rapport devant être publié très prochainement.

La plupart des gouvernements ont des archives et des informations sur les citoyens et les résidents - malgré les débats existentiels sur la protection de la liberté. Ce qui est vrai, c’est que la technologie et l’identité numérique sont très émotives et toujours hautement politiques. Les freins et contrepoids nécessaires sont importants pour assurer le bon fonctionnement du système, en particulier dans une démocratie dynamique comme l'Inde. L’expérience Aadhaar est un bon exemple que de nombreux autres pays ont tenté de reproduire - avec des débats nationaux plus approfondis, un meilleur engagement et des cadres juridiques et de recours efficaces en place pour assurer la protection des plus pauvres et des plus marginalisés. L'expérience signifie que l'Inde doit encore faire face à de nombreux problèmes, mais Aadhaar a montré qu'elle pouvait aider à inclure des millions d'hommes et de femmes auparavant exclus.

Prakhar Misra est associé à l'IDFC Institute, un groupe de réflexion basé à Mumbai, en Inde.

Meena Bhandari est responsable des communications et des événements pour la Commission de la technologie et du développement inclusif de Pathways to Prosperity.

Pour en savoir plus, consultez la Commission de la technologie et du développement inclusif de Passeport pour la prospérité.

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