Approches alternatives nécessaires pour éliminer les disparités raciales dans la discipline

Par Jonathan F. Zaff pour The Conversation US

Un étudiant discute d'un conflit récent avec un autre étudiant résolu par la justice réparatrice à la Ed White Middle School de San Antonio, au Texas. Eric Gay / AP

La secrétaire de l'Education, Betsy DeVos, veut se débarrasser d'une politique de l'ère Obama qui visait à mettre fin aux disparités raciales dans les suspensions et les expulsions d'écoles. Les statistiques montrent que ces disparités signifient que les étudiants noirs ont quatre fois plus de risques d'être suspendus que les étudiants blancs et que les deux tiers des hommes noirs le seront à un moment donné au cours de leur carrière de la maternelle à la 12e année.

Même si DeVos élimine la politique qui visait à mettre fin aux disparités raciales, les écoles peuvent toujours y remédier par elles-mêmes.

Pour ce faire, les écoles doivent d’abord repenser leur façon d’appliquer la discipline scolaire. Au lieu de rejeter les élèves, les écoles peuvent adopter une approche positive du développement des jeunes.

Les jeunes et les chefs d'établissement qui ont parlé avec mon équipe et moi-même au Centre for Promise de l'Université de Boston récemment pour «Disciplined and Disconnected» ont appelé à la même approche.

J'étudie des moyens de créer les conditions nécessaires aux enfants et aux adolescents pour s'épanouir sur les plans académique et social, ainsi qu'en tant qu'employés et citoyens. Le Center for Promise, que je dirige, est un centre de recherche de l’America Promise Alliance, organisation à but non lucratif qui réunit des personnes et des organisations pour aider les jeunes à s’épanouir.

Comme des recherches antérieures l'ont montré, les jeunes à qui nous avons parlé ont insisté sur la nécessité pour les enseignants et le personnel enseignant de bien les connaître et sur les raisons de leurs comportements. Comme l’a déclaré un étudiant de notre étude: «Tout ce que vous avez à faire est de vous faire suspendre une fois et vous êtes étiqueté. Je le vois, comme s'ils suivaient les mêmes enfants, comme tout le monde le sait: «Hé, ce sont les mauvais enfants…». Chaque fois que quelque chose se produit, ils vont chez eux ou ils [vont] chez moi et [mon ami] et être comme, 'Vous savez ce qui s'est passé?' "

Les chefs d'établissement ont évoqué la nécessité de faire passer les normes culturelles punitives aux normes positives. Comme l’a déclaré un administrateur scolaire participant à notre étude: «Pour nous, il s’agit de garder les enfants à l’école, de les garder connectés. Parce que nous connaissons tous la recherche: plus un enfant est connecté, mieux il se porte.

Biais dans la discipline scolaire

Ce genre de changement est toutefois moins probable si une commission de sécurité scolaire présidée par DeVos réussit. La commission veut supprimer les directives de l'époque Obama qui demandaient aux écoles de suivre les disparités raciales dans la discipline scolaire. Sans ces conseils pour sensibiliser le public à la manière dont la discipline d'exclusion est mise en œuvre, les recherches suggèrent que les écoles puniront de manière disproportionnée les élèves de couleur.

La commission de sécurité de l’école présidée par DeVos a été créée à la suite de la fusillade dans l’école Parkland. Aucune donnée ne permet de penser que les élèves de couleur sont plus susceptibles de commettre des fusillades dans les écoles, en particulier des fusillades en masse. Néanmoins, la commission semble croire que le fait de se débarrasser du mémorandum politique de l’ère Obama visant à réduire les disparités raciales dans les suspensions et les expulsions d’écoles réduira en quelque sorte la violence à l’école, qui est son principal chef d’accusation.

À première vue, cela n’a guère de sens, mais voici comment cela se passe: plus tôt cette année, les dirigeants conservateurs ont appelé la secrétaire DeVos à annuler le mémo de la période Obama. Ils ont fait valoir que cela avait rendu les écoles moins sûres en gardant les élèves dangereux à l'école.

Mais l’expérience et les recherches montrent que les enfants aux comportements problématiques n’ont pas besoin d’être retirés de l’école pour assurer leur sécurité. Au lieu de cela, il existe des alternatives très prometteuses et éprouvées qui peuvent conduire à des écoles plus sûres, à de meilleurs comportements pour les élèves et à des climats scolaires plus positifs. Mes recherches montrent que la clé est de s'assurer que ces alternatives sont mises en œuvre avec le soutien approprié pour les enseignants et les administrateurs d'école.

Les pratiques disciplinaires d'exclusion - c'est-à-dire les suspensions et les expulsions - peuvent par contre créer des divisions entre les étudiants et les enseignants. Ils placent également le niveau d'éducation plus hors de portée des étudiants de couleur et des étudiants handicapés, qui sont suspendus plus souvent que les autres étudiants.

En effet, les conséquences d’une suspension sont bien au-delà des quelques jours d’école manquants. Une étude réalisée en 2014 par le Everyone Graduates Center de l'Université Johns Hopkins a révélé qu'une simple suspension doublait les chances d'abandon scolaire d'un étudiant.

Alternatives aux expulsions d'enfants

Heureusement, de plus en plus d'écoles ont commencé à mettre en œuvre des pratiques susceptibles d'améliorer le comportement des élèves sans les retirer de la classe. Ces pratiques pourraient commencer à donner aux enseignants l'espoir qu'il existe des outils efficaces pour maintenir des environnements d'apprentissage productifs, même en dépit des récentes interdictions de suspensions imposées à l'échelle du district, comme à Los Angeles et à Philadelphie. Dans ces districts, les enseignants s'opposent à ces interdictions car ils ne bénéficient pas de suffisamment de développement professionnel et de ressources scolaires pour mettre en œuvre efficacement des pratiques alternatives efficaces. Armés des bons outils, d’une formation adéquate et de l’adhésion de leur administration, les écoles peuvent commencer à utiliser l’instrument brutal de la suspension au profit de pratiques qui engagent tous les élèves dans des environnements d’apprentissage sûrs, favorables et sains.

À la base, ces pratiques aident les écoles à repenser la discipline en repensant les jeunes: des problèmes à résoudre aux actifs à soutenir. Les punitions ne sont pas considérées comme distinctes du reste de l'environnement d'apprentissage, mais font partie du climat général de l'école. Les pratiques de réparation et le programme Building Actifs, Reducing Risks, ou BARR, en sont deux exemples illustratifs.

La justice réparatrice

Les pratiques réparatrices, souvent appelées justice réparatrice, impliquent de réunir les enseignants, le personnel et les étudiants afin d'identifier et de comprendre les torts causés. Ces approches ont pour but de résoudre les impacts du comportement sur les autres élèves et sur l’école au sens large par le biais de réparations ou de rapprochements appropriés. Ils impliquent également la réparation de toute relation perturbée. La Californie, le Colorado, la Pennsylvanie et différents districts du pays ont mis en place des pratiques de restauration.

Les enseignants peuvent toujours retirer les élèves des salles de classe pour comportements dangereux lors de l'utilisation de la justice réparatrice. Cependant, le déplacement n'est pas une punition, mais plutôt une première étape pour comprendre les raisons du comportement et aider l'étudiant à comprendre l'impact de son comportement sur lui-même et sur les autres.

Une attention particulière est accordée à la manière dont l'élève a été ramené en classe une fois les problèmes résolus. Des études ont montré que la justice réparatrice améliorait les relations entre élèves et enseignants, améliorait le comportement des élèves et réduisait les suspensions, en particulier pour les élèves de couleur.

À Denver, par exemple, où la justice réparatrice avait été introduite en 2003, le taux de suspension des étudiants noirs est passé de 17,61% en 2006–2007 à 10,42% six ans plus tard.

Comme les alternatives disciplinaires font partie de l'expérience d'apprentissage, les impacts devraient aller au-delà des taux de suspension et devraient prendre en compte l'environnement d'apprentissage de tous les élèves d'une école. À Denver, les élèves fréquentant des écoles qui ont réussi à mettre en œuvre des pratiques de réparation montrent une amélioration du taux de fréquentation et du succès des cours.

Une approche plus proactive, le programme Construire des actifs, réduire les risques, ou BARR, vise à créer des relations entre étudiants et enseignants qui incluent la confiance mutuelle, le respect et la compréhension de leurs vies respectives, et non sur la création de politiques punitives. Développé dans une école secondaire en dehors de Minneapolis, BARR est actuellement réparti dans 84 écoles à travers le pays.

Les programmes BARR créent des activités structurées pour les étudiants et les enseignants afin de créer des relations positives et de laisser du temps aux enseignants pour réfléchir à leurs élèves. Les programmes BARR appellent également à la collecte continue de données sur les forces des étudiants - telles que la motivation, l'empathie et la compétence sociale - et sur les défis auxquels sont confrontés les étudiants - telles que le sans-abrisme, les différences d'apprentissage et l'instabilité alimentaire.

Les résultats d'une série d'études rigoureuses montrent que BARR a eu un impact positif sur les compétences académiques, les crédits obtenus et les cours suivis.

Cet article a été publié à l'origine sur The Conversation.

Jonathan F. Zaff, Ph.D. est professeur associé de recherche en développement humain appliqué au Wheelock College of Education & Human Development. Il est également directeur exécutif du Center for Promise. Le Centre, l’institut de recherche de l’America Promise Alliance hébergé à Wheelock, développe une connaissance et une compréhension approfondies de ce qui est nécessaire pour aider à créer les conditions permettant à tous les jeunes d’Amérique de réussir à l’école et dans la vie. Les travaux du Centre enrichissent l’exploration académique de ces questions et aident à donner aux communautés et aux individus les outils et les connaissances nécessaires pour travailler efficacement en faveur des jeunes.

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