Pleins feux sur les anciens: Charu Mehra

Charu Mehra, ancien élève de l'UCSD de la promotion 2016, a obtenu un diplôme en sciences cognitives avec une spécialisation en HCI et une mineure en sciences politiques axée sur l'analyse statistique. Elle est actuellement chercheuse UX chez UserTesting, et quand elle ne fait pas de recherches, vous pouvez la trouver dans une cuisine en train de lutter contre des projets culinaires trop ambitieux, ou de sortir sa nature hebdomadaire à l’extérieur! Elle a partagé avec nous son parcours dans UX Research et les types de défis de conception auxquels elle est confrontée!

Sur quoi travaillez-vous ces jours-ci?

[En tant que chercheur UX chez UserTesting], mon travail est centré sur la synthèse des informations humaines à partir de données, dans divers secteurs et avec toujours une approche multidisciplinaire. Ces jours-ci, je suis vraiment enthousiasmé par l’intersection de l’IA et de l’UX - en particulier par son rapport avec les expériences vocales et dans l’automobile. 75% de mon rôle est très externe, en tant que membre de notre organisation de services professionnels. Je travaille dans une équipe avec 4 autres chercheurs pour aider un segment de nos clients (principalement du secteur des technologies) à entreprendre des projets avec des méthodologies de recherche complexes ou pour améliorer leurs meilleures pratiques en matière de recherche. Les 25% restants de mon travail sont plutôt méta - je conduis des recherches UX sur notre plateforme de recherche. Cette partie implique un travail interne axé sur notre produit, afin de nous assurer de fournir la meilleure expérience possible pour nous-mêmes et pour nos clients!

Comment êtes-vous entré dans le design?

En fait, j'ai commencé à l'UCSD avec la ferme intention d'aller à la faculté de droit et de travailler dans le domaine des politiques publiques après l'obtention de mon diplôme. J'étais et suis toujours profondément passionné par l'éducation de la maternelle à la 12e année, mais j'ai vite compris que je voulais être dans un domaine plus créatif et plus concret. Cue deux commutateurs majeurs, un passage dans la biotechnologie et une inscription disciplinaire à la classe étendue plus tard, je me suis retrouvé dans une classe HCI (COGS 102C) et je n’ai jamais regardé en arrière. C'était un espace tellement excitant, et j'ai rencontré des gens vraiment incroyables qui m'ont aidée à me conduire là où je suis aujourd'hui!

En termes d’expérience dans l’industrie, mes deux stages ont été consacrés à la conception de produits dans des startups axées sur ed-tech. Parce que c’étaient de petites entreprises, j’ai eu beaucoup de casquettes en tant que designer. Cela m'a permis de me familiariser avec la recherche sur les utilisateurs et j'ai compris que je voulais le faire à temps plein. Grâce à l'incroyable réseau Design at UCSD, j'ai pu trouver des opportunités d'entrée de gamme dans la recherche sur l'expérience utilisateur et atterrir chez UserTesting.

À quoi ressemble votre journée typique?

J'ai des stand-ups virtuels avec mon équipe tous les matins. Cela peut sembler répétitif, mais nous sommes répartis dans différents bureaux et nous donne l’occasion de nous rattraper, de soulever toute question relative au travail et de célébrer ensemble les succès remportés. Après cela, j'essaie de bloquer le reste de la matinée pour la caféine, la mise à jour sur Slack et les e-mails et le travail individuel - cela comprend tout, de la rédaction de propositions et des scripts de test à l'analyse des données en passant par la création de rapports de recherche. Mes après-midi sont généralement consacrés à un travail plus collaboratif, tel que des séances de brainstorming sur la portée du projet et des réunions avec les clients / internes. Parfois, je vais essayer de me faufiler un peu dans la lecture technique, juste pour rester à jour!

Quel défi de conception avez-vous rencontré récemment?

En fonction de mon rôle, j’ai (évidemment) tendance à penser le design du point de vue de la recherche. Il est toujours important de garder à l'esprit que les données que nous collectons peuvent influencer la manière dont une conception ou une idée est perçue au sein d'une équipe produit ou par d'autres parties prenantes d'une entreprise. Par conséquent, la manière dont nous les collectons est particulièrement essentielle. L’un des défis auxquels j’ai été confronté récemment concernait un projet client où le directeur de la conception d’une société de commerce électronique souhaitait réaliser un test de convivialité à 70 questions, 12 objectifs et non modéré sur leur flux de prototypes PLP / PDP avec 10 participants. Il y avait quelques problèmes criants avec cette portée:

Trop d’objectifs - nous essayons de limiter le nombre d’objectifs de recherche pour une étude donnée entre 3 et 5, afin de nous assurer de pouvoir nous concentrer et de bien répondre à chacun d’entre eux.

Fatigue des testeurs - au moment où les participants à l'étude apprenaient vers la fin du test, ils avaient déjà travaillé sur des scénarios et répondu aux questions pendant près d'une heure. Cela seul fausserait les données, car ils seraient fatigués lors des tâches ultérieures, et les données ne seraient pas représentatives de leurs comportements typiques.

Trop de données de trop de participants - avec un test aussi long, les vidéos produites dureraient au moins une heure, voire plus. Pour obtenir des informations pertinentes pour chaque objectif, un chercheur ou un intervenant en conception devrait passer au crible et visionner avec soin plus de 10 heures de vidéos. De manière réaliste, ils pourraient obtenir les mêmes résultats, voire de meilleurs résultats, avec des tests plus petits, itératifs et centrés sur les fonctionnalités, avec 5 à 8 participants (environ 80% des problèmes d’utilisabilité peuvent être résolus en effectuant des tests avec cette taille d’échantillon).

Pour résoudre ces problèmes, nous avons expliqué nos préoccupations au client, puis nous avons travaillé avec elle pour diviser l’étude initiale en 4 tests plus petits, avec chacun 3 objectifs de recherche ciblés. Celles-ci ont été organisées avec le même groupe de 6 participants sur une période de 3 semaines, ce qui a permis de respecter une partie des critères d'origine, mais leur a également permis d'apporter des modifications rapides entre chaque série de tests. Le client était vraiment enthousiasmé par la qualité et la rapidité des résultats et a adopté la même approche pour son prochain projet.

Quels conseils avez-vous pour les nouveaux designers?

Toujours apprendre. Ne présumez jamais que vous êtes la personne la plus intelligente dans la pièce et si vous vous sentez trop souvent, entourez-vous de personnes différentes.

Où trouvez-vous l'inspiration?

Des gens autour de moi. C’est incroyable de voir comment une simple conversation avec un collègue, un vieil ami ou même un étranger que je rencontre lors d’une conférence peut donner lieu à une réflexion complètement différente de celle à laquelle j’étais habitué.

Parlez-nous d'un projet dont vous êtes le plus fier

Récemment, j'ai travaillé sur un projet interne visant à améliorer notre processus de rapport de bogues. Utilisateurs expérimentés de la plate-forme UserTesting, l'équipe des services professionnels veille à ce que notre produit fonctionne comme prévu. Cependant, nous n’avons pas vu presque autant de bogues signalés à l’équipe Produits et ingénierie (P & E) que nous entendions des conversations internes informelles sur des problèmes. Nous avons mené des entretiens modérés avec des membres de l'équipe et avons utilisé ces données pour informer le P & E des changements qu'il pouvait apporter pour créer un processus de reporting plus efficace et plus simple. Cela a non seulement accru l'empathie interministérielle, mais également permis de nous assurer que nous suivions nos meilleures pratiques et donnions la priorité à l'expérience client.

Quel produit avez-vous récemment vu qui a un bon design?

Je suis à la recherche d'appartements récemment, je dois donc faire un cri au site de bureau Trulia! Ils ont pris ce qui est souvent un processus très désagréable et mouvementé, et ont rendu simple et propre la recherche d’une tonne d’informations précieuses et fiables au même endroit.

Quelque chose d'autre que vous aimeriez partager avec nos lecteurs?

Je suis très chanceux d’avoir rencontré des amis et des pairs incroyables au sein de la communauté des concepteurs de UCSD et d’être en mesure de poursuivre ces relations après les études. Avoir un bon réseau est essentiel pour bâtir une carrière fructueuse, surtout au début. Prenez le temps de connaître les gens et leurs passions, et maintenez votre réseau comme toute autre compétence professionnelle - vous ne savez jamais quand vous en aurez besoin!