Un agenda de recherche pour les universités pakistanaises

Notre système de recherche produit de nombreux articles de recherche pour des revues, me dit-on. Mais cela ne semble pas relever les défis auxquels le pays est confronté. Pour importer, notre système de recherche doit traiter des questions vitales. J'en énumère quelques-uns ici pour ouvrir une discussion. Peut-être devriez-vous vous joindre à moi pour réfléchir au débat sur une telle liste.

1. La crise de l'énergie dure depuis 11 ans et entraîne d'énormes pertes financières et de production. Les estimations suggèrent que le Pakistan aurait perdu jusqu'à 4% du PIB chaque année au cours de cette période. Le gouvernement est aux prises avec les causes du problème, notamment les problèmes liés à l'offre et à la demande, les problèmes d'organisation et les problèmes de tarification et de subventions. Il y a énormément de recherche ici qui pourrait ne pas aller dans les journaux à facteurs d'impact, mais serait extrêmement précieuse pour la société et nous permettrait d'économiser des milliards de dollars. De telles recherches impliqueraient de nombreuses disciplines, ingénierie, économie, sociologie, gestion, développement urbain et des transports, études environnementales et peut-être plus.

2. De même, le Pakistan est en pleine crise de l'eau, les pénuries se développent et devraient s'intensifier au cours des prochaines années. Une fois de plus, cela nécessiterait un effort important de la part des universités et une réflexion sur les problèmes systémiques à plusieurs niveaux: irrigation, utilisation domestique et industrielle, stockage, relations internationales (en particulier le Traité sur l’eau de l’Indus), tarification, style de vie, etc. Pour être pertinent, le système de recherche doit étudier cette question même si les revues étrangères ne s'intéressent pas autant au problème du Pakistan.

3. Le Pakistan continue de sous-performer en ce qui concerne les indicateurs internationaux mesurant la compétitivité, la facilité de faire des affaires et la gouvernance. La corruption et la gouvernance sont même devenues de gros problèmes électoraux. Une fois de plus, un effort concerté de recherche systémique au sein des réseaux pourrait permettre de mieux comprendre les lois, les structures, les normes, les déficits culturels, de compétences et d’éducation qui sous-tendent cette faible performance.

4. Le développement des infrastructures est semé de suspicion, de retards et de dépassements de coûts. Les projets sont étendus à travers le pays pour répondre aux besoins locaux, régionaux et nationaux. La répartition géographique des universités pourrait être un partenaire important dans l'identification des besoins en infrastructure, la conception ainsi que dans le suivi et l'évaluation. Les réseaux entre universités pourraient constituer un complément important au processus de planification du pays.

5. La démocratie, la gouvernance et les gouvernements locaux ont tous fait les manchettes et sont devenus des questions électorales. Ce sont des questions sur lesquelles la société a besoin d’un débat sérieux, d’informations et d’idées. Les partis politiques et les médias recherchent des suggestions et des solutions et ne trouvent aucune opinion véritablement informée sur laquelle s’appuyer. Voici quelques problèmes importants sur lesquels les chercheurs se sont tus:

5.1. Comment moderniser notre système colonial avec une bureaucratie coloniale, une justice coloniale, une armée coloniale, un système juridique colonial, des villes coloniales avec cantonnement, ainsi qu'une culture coloniale? Si nous voulons moderniser et développer notre économie et notre société, pouvons-nous utiliser un ancien système et de vieilles institutions? Nous n'avons jamais affronté ce problème intellectuellement.

5.2. Notre constitution a elle aussi été principalement élaborée par les coloniaux étant donné qu’il s’agissait en grande partie de la loi de 1935 sur le gouvernement indien. La démocratie ne peut pas s’enraciner, les dynasties étant usurpées à chaque élection. Cela ne devrait-il pas être un sujet de recherche? On a beaucoup étudié et appris sur les élections, les constitutions et les systèmes démocratiques. Nos universités devraient parler de ces problèmes.

5.3. Le gouvernement local est un élément essentiel de la fourniture de services publics et fournit aux citoyens un cadre de gouvernance participatif. Le Pakistan est aux prises avec ce problème depuis 70 ans et pourtant ce sujet n’a jamais été exploré par les universités.

6. Les racines de la violence et de la terreur dans notre société. Cela nécessitera de développer des recherches appropriées et des débats religieux, ainsi qu'une compréhension de la société, de la mobilité sociale et de notre gouvernance. Cette recherche et ce dialogue pourraient aider à élaborer de meilleures politiques et réponses à nos problèmes de sécurité.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux thèmes sur lesquels le système de recherche devrait constamment développer des débats à de nombreux niveaux, des plus obscurs aux plus populaires. Je suis sûr que si nous commençons à y penser, nous devrions tous pouvoir proposer de nombreux domaines de recherche thématiques. Si notre système de recherche ne répond pas à nos principaux défis, c'est un luxe qu'il ne vaut probablement pas la peine d'avoir.