Une analyse du document du CEEPR sur «L’économie de la conduite à pied»

Par Jonathan Hall, économiste en chef

L'effectif à la demande a considérablement augmenté au fil des ans. Aux États-Unis seulement, plus de 750 000 personnes conduisent avec Uber. Et même si le travail à la demande représente encore une part relativement faible de la population active totale des États-Unis, il est devenu un axe important de la recherche universitaire.

Nous avons eu la chance de collaborer avec de nombreux chercheurs intéressés à en savoir plus sur la main-d'œuvre à la demande. Nous l'avons fait parce qu'une recherche rigoureuse et crédible peut aider à résoudre et à faire avancer d'importantes questions de politique publique pour l'ensemble de l'écosystème.

Cette semaine, le Centre de recherche sur les politiques énergétiques et environnementales (CEEPR) du MIT a publié un article intitulé «L’économie de la conduite à la dérive: revenus, dépenses et impôts des conducteurs», qui diffère nettement des études universitaires antérieures sur le sujet des gains des conducteurs.

Par exemple, une étude réalisée avec Alan Krueger de Princeton a révélé qu'en octobre 2015, les conducteurs de 20 des plus grands marchés américains d'Uber gagnaient en moyenne 19,04 dollars l'heure. Pilotes américains entre janvier 2015 et mars 2017.

Le plus surprenant est peut-être que les chiffres des revenus suggérés dans le document représentent moins de la moitié des chiffres des salaires horaires rapportés dans la même enquête dont le document tire ses données. Cette enquête, menée par The Rideshare Guy en 2017, rapporte des gains horaires moyens de 15,68 $.

Pourquoi cet écart majeur? À notre avis, il s’agit d’une erreur majeure dans la méthodologie des auteurs.

Etape 1: quelle est l’erreur?

L’enquête sur les types de covoiturage pose plusieurs questions sur le salaire et le nombre d’heures de travail des conducteurs par semaine. Les plus importantes sont les questions 11, 14 et 15.

Q11: «Combien d’heures par semaine travaillez-vous en moyenne? Combinez tous les services à la demande pour lesquels vous travaillez. ”

Q14: «Combien gagnez-vous en moyenne par mois? Combinez les revenus de toutes vos activités à la demande. "

Q15: "Quelle part de votre revenu mensuel total provient de la conduite?"

Le problème dans ce cas-ci est une logique incohérente de la part des auteurs du document. Considérons ceci: pour la question 14, les auteurs supposent que les répondants déclarent un revenu provenant de * toutes * les sources, pas seulement du travail à la demande. En conséquence de cette hypothèse, les auteurs actualisent les revenus de la Q14 en répondant à la Q15: «Quelle part de votre revenu mensuel total provient de la conduite?

Par exemple, si un conducteur répond entre 1 000 $ et 2 000 $ et la Q14, les auteurs l’interpréteront comme étant 1 420,63 $ ² selon leur méthodologie. Si le répondant répondait ensuite «Environ la moitié» à la question 15, les auteurs ont conclu que ce conducteur gagnait 710,32 $ en conduite, soit la moitié de ce qu’ils gagnaient réellement avec une plate-forme de covoiturage.

Cependant, et peut-être tout aussi important, les auteurs supposent également que les conducteurs comprennent parfaitement la Q11 et que les heures rapportées ne concernent que le travail à la demande. En conséquence, ils divisent un nombre de gains incorrectement faible par le nombre correct d'heures.

Cette incohérence conduit à une méthodologie imparfaite qui aboutit à des chiffres de gains horaires bien inférieurs aux résultats de toutes les études précédentes.

Étape 2: Quelle pourrait être la taille de cette erreur?

Les données de l’enquête publique réalisée par Rideshare Guy nous permettent d’estimer l’ampleur de l’erreur. Nous commençons par recueillir les réponses à la question 15 de son document Google.

L'étape suivante consiste à collecter les facteurs d'ajustement décrits dans le document (et dans le tableau ci-dessous). Les facteurs d'ajustement sont la proportion du revenu total provenant de toutes les sources que les conducteurs ont tiré de l'activité à la demande. Les auteurs ont multiplié les gains mensuels provenant de sources à la demande par ces chiffres.

Pour simplifier, nous pouvons supposer que les conducteurs de chaque groupe gagnent en moyenne le même montant par heure que les conducteurs de tous les autres groupes. Ce billet de blog de Seattle confirme notre hypothèse. Cela signifie que si les conducteurs gagnaient 10 USD par heure en conduisant, les auteurs présumeraient à tort que certains gagnaient 7,50 USD, 5,00 USD, 2,50 USD et 0 USD.

Nous pouvons utiliser ces chiffres des gains horaires avant et après ajustement pour déterminer l’erreur pouvant être introduite par l’erreur des auteurs. Un exemple est dans le tableau ci-dessous (10 $ est choisi uniquement parce que cela est très pratique pour illustrer les différences de pourcentage):

Pour obtenir la moyenne pondérée des conducteurs, nous multiplions le nombre de conducteurs dans chaque catégorie par le nombre de gains par heure pour cette catégorie et divisons par le nombre total de conducteurs. Cela nous donne un bénéfice horaire réel moyen de 10 dollars, mais un bénéfice horaire ajusté incorrectement de 4,15 dollars.

La différence de 58% entre les gains réels par heure et les gains ajustés par heure est légèrement supérieure à la différence entre les chiffres Uber rapportés dans l’enquête The Rideshare Guy’s et légèrement inférieure à la différence

Si nous ajustons le revenu par heure pour tenir compte de cela, nous obtenons 16,53 $ ou 13,04 $ par heure après les dépenses. Ceci est plus cohérent avec l’enquête de The Rideshare Guy et d’autres recherches universitaires.

Il est important de noter que nous ne contestons pas l’estimation des coûts présentée dans le document. Ils sont très proches des coûts précédemment rapportés associés à la conduite. Mais la méthodologie utilisée pour parvenir à des chiffres extrêmement bas en termes de gains est profondément imparfaite pour les raisons exposées ci-dessus.

Nous avons contacté les auteurs du document pour leur faire part de leurs préoccupations et leur suggérer des moyens de travailler ensemble pour affiner leur approche. Nous pensons que leur article et l'ensemble de la recherche universitaire bénéficieraient d'un second examen.

¹ À l’époque, les frais de service se situaient généralement entre 20% et 25%. À 25%, ce serait 15,80 $.

² Il s'agit d'une pratique courante dans les enquêtes par sondage.

³ L’enquête ne tient pas compte de la situation des conducteurs. Les chauffeurs de lyft peuvent être plus concentrés dans les villes avec des revenus plus élevés.