Aparna Krishnan parle de recherche open source, découvre une structure dans l'incertitude et la culture d'un frère dans la blockchain

Aparna Krishnan est cofondatrice de Mechanism Labs et de Thiel Fellow. Elle a précédemment mené des recherches avec la professeure Elaine Shi sur les protocoles de génération de données aléatoires. Elle a été responsable de l'éducation et vice-présidente exécutive chez Blockchain à Berkeley et a fondé le département de l'éducation à Blockchain à Berkeley. Elle a enseigné le plus grand cours de blockchain accrédité par l’université au monde chez UC Berkeley. Aparna se soucie profondément de permettre une confidentialité pratique qui, selon elle, n'est réalisable que par la décentralisation.

Qu'est-ce qui vous a amené dans l'espace blockchain? Qu'est-ce qui vous maintient actif dans l'espace maintenant?

Je me suis lancé dans la blockchain parce que j'étais un passionné de cryptographie et que je suivais des cours de mathématiques avancés à Berkeley. J'ai fait l'Olympiade de mathématiques et l'Olympiade de sciences informatiques au lycée, alors entrer dans la cryptographie à l'université était déjà quelque chose qui me tenait à cœur. Quand un de mes amis a remarqué que je lisais des papiers cryptographiques, il me disait: "Pourquoi ne pas consulter Bitcoin?". Lorsque j'ai lu le livre blanc sur Bitcoin, la première chose qui m’avait frappée était qu’il n’y avait pas de preuve folle. C'était vraiment simple et élégant, et pourtant si révolutionnaire. À partir de là, j'ai commencé à en savoir plus sur la technologie sur les forums et les blogs de Reddit. La curiosité intellectuelle m’a fait entrer dans l’espace des chaînes de blocs, mais je me trouve maintenant dans cette position où je tiens beaucoup à la recherche de chaînes de blocs, mais aussi à l’utilisation de la recherche et de la technologie des chaînes de blocs.

À quoi ressemblait votre exploration initiale dans la recherche sur les chaînes de blocs?

Quand j'ai commencé mes recherches, je travaillais beaucoup avec des gens de Blockchain à Berkeley - il n'y avait pas de ressources disponibles en ligne. Je ne savais pas que les systèmes distribués, un domaine dans lequel Proof-of-Stake s’appuyait si intensément, existaient même. Il s'agissait en grande partie de parler sur les chaînes Slack de sociétés comme Cosmos et Tendermint et de lire leurs livres blancs. Tous semblaient être le Saint Graal de ce que serait l'avenir. Je n'avais pas l'impression de faire des progrès parce que je ne savais pas ce que cela voulait dire.

Quand avez-vous réellement commencé à constater des progrès dans vos recherches?

Le changement le plus important a eu lieu après ma rencontre avec Zubin et Alexis, mes cofondateurs à Mechanism Labs, il y a environ un an et demi. Nous avons commencé à parler à d'autres chercheurs de l'espace et à des professeurs de Berkeley à propos de Proof-of-Stake et de la blockchain. L'une de nos toutes premières mentors, Gireeja Ranade, professeure à Berkeley, nous a suggéré de lire quelques articles universitaires et de les analyser. Ces articles académiques ont beaucoup changé ma perspective. J'ai pu comprendre beaucoup plus de choses dont les gens parlaient dans des blogs ou des chats. Plus tard, travailler avec Mahnush Movahedi de Dfinity a été extrêmement utile pour non seulement comprendre à quoi ressemblait le processus de recherche, mais aussi pour apprendre d’un expert en systèmes distribués. L'entendre prendre sur blockchain et la cryptographie était très précieux.

Comment les femmes qui entrent dans l'espace blockchain peuvent-elles démarrer avec la recherche?

Si vous êtes intéressé par les systèmes distribués, la cryptographie, ou l’économie, la recherche sur les chaînes de blocs comprend chacun de ces domaines. Si la cryptographie vous intéresse, j’ai trouvé le travail de la professeure Elaine Shi très utile. Je suis vraiment heureux d’avoir eu l’occasion de travailler avec elle. Je recommanderais également de lire le blog de Mechanism Labs pour connaître les concepts fondamentaux et de comprendre comment vous pouvez connecter la cryptographie et les systèmes distribués à la blockchain. Pour les personnes plus intéressées par l’économie, je pense que Glen Weyl et son groupe de chercheurs effectuent un travail vraiment intéressant. Suivez certainement la communauté Token Engineering et découvrez la conception de mécanismes et la théorie des jeux. Ce sont des concepts vraiment fondamentaux qui vous permettront de créer des mécanismes d'incitation différents. Je regarderais les conférences de la crypto économie et de la sécurité ou regarderais les conférences de la conférence BPASE de Stanford. Beaucoup de ces chercheurs parlent de différents domaines et c’est un bon moyen de savoir qui sont les principaux acteurs du domaine et de savoir ce qui vous intéresse.

Comment trouvez-vous des opportunités de recherche?

Contactez certainement les personnes qui font le travail qui vous intéresse. Par exemple, j’ai rencontré Mahnush à BPASE et je lui ai parlé brièvement, mais j’ai pensé que je pouvais lui laisser un email froid pour lui demander conseil, et il s’est avéré qu’elle était si serviable et si décidée à continuer à travailler là-dessus. Vous ne savez jamais quand tendre la main peut mener à quelque chose de plus grand et de plus récent.

Pourquoi est-il important que les femmes fassent partie de l’espace blockchain?

Dans l’espace blockchain, en particulier parce que nous sommes trop tôt, il est important d’avoir une bonne représentation des hommes et des femmes. C’est seulement ce que nous commençons maintenant qui continuera dans le futur. Lorsque je suis entré dans la blockchain pour la première fois, j'étais la seule fille du conseil d'administration de Blockchain à Berkeley, et souvent, même s'il n'y a pas de discrimination explicite, il existe un biais implicite. Il y a tous ces événements sociaux dont les «frères» peuvent faire partie, mais vous, en tant que fille, ne rentrez pas dans la définition. Et beaucoup de discussions et de transmission d’informations ont lieu lors de ces événements. Au début, cela ne semblait pas être un gros problème, mais avec le temps, j'ai réalisé qu'il était difficile pour moi d'entamer une conversation avec des personnes lors d'un événement de réseautage si j'y allais avec un groupe de gars, car les gars ont automatiquement ce « bro to bro ”lien. Avec le temps, les femmes qui se trouvent dans la blockchain dans l’espace commenceront à partir si vous ne faites pas venir d’autres femmes. À mesure que cet espace évolue, vous voulez maintenir cet équilibre et penser à la diversité et à la seule façon de le faire - et empêcher les personnes déjà présentes de quitter l’espace - c’est en étant plus inclusif.

Mechanism Labs est le premier laboratoire de recherche open source au monde. Qu'est-ce que cela signifie pour un laboratoire d'être open source?

Un laboratoire open source signifie simplement que quiconque veut contribuer peut contribuer. La recherche est traditionnellement réalisée de telle sorte qu'une fois que le document est publiable, il est publié, mais souvent au cours des étapes du document, les chercheurs peuvent aller dans des directions différentes ou avoir des idées différentes. Open source signifie que chaque étape de ce processus se fait sur GitHub ou sur une plate-forme commune où d'autres personnes peuvent redéfinir la manière dont la recherche se déroule. Avec Mechanism Labs, le public cible est constitué de personnes intéressées par la recherche universitaire. L'objectif pourrait être de publier dans un journal, de créer un article auquel d'autres personnes pourront faire référence à l'avenir, ou de prendre la parole lors d'une conférence, en fonction du papier choisi.

Pourquoi ce modèle de recherche est-il puissant?

Nous avons créé ce modèle open source parce que nous avions constaté que lorsque nous effectuions des recherches à Berkeley, nous ne pouvions travailler qu'avec d'autres personnes à Berkeley. Dans une entreprise, vous ne pouvez travailler qu'avec d'autres personnes de cette entreprise. nous espérons tomber en panne.

Le manque de structure dans votre emploi du temps et l’incertitude qui découle de votre statut de Fellow Thiel semblent assez différents de ceux qui se rendent à Berkeley avec un programme et un horaire de cours stricts. Comment s'est passée la transition?

C’est une excellente question et je suis sur le point de publier un article de blog qui traite de cela. Pour vous donner une réponse de haut niveau, je préfère définitivement avoir une structure que je crée moi-même. Même si je ne dispose pas de beaucoup de temps, je crée suffisamment de produits à livrer et de fonctions contraignantes pour pouvoir progresser. Par exemple, si je veux faire un sprint de codage, je le dirai à quelques amis et je me sentirai juste responsable. Avoir Zubin et Alexis aide à créer une structure - par exemple, chaque semaine, nous avons des réunions à des heures et des lieux déterminés.

À Berkeley, je n'ai pas eu le temps de réfléchir. Ce fut une année au cours de laquelle j'ai passé tous mes moments de réveil au travail et je me sentais mal à dormir ou à faire une pause parce qu'il y avait tellement de travail à faire. Passer de cela à la bourse Thiel, où je n’avais pas d’échéances, a été une très belle pause. Mais j’ai continué à me poser des questions telles que «Quel type de travail je devrais faire?» Et «Quel travail est précieux et ce qui ne l’est pas?». Je me suis rendu compte que je devais générer de petites quantités de résultats dans une direction spécifique pour déterminer si le travail que je faisais était utile - par exemple, écrire un article de blog sur un sujet et obtenir les commentaires de la communauté était un indicateur de valeur bien meilleur par opposition à à me demander si explorer le sujet était précieux dans ma tête. Vous n’avez peut-être pas besoin d’écrire un article sur un sujet, mais écrire tout un fil de tweet vous donnera suffisamment d’informations pour savoir si c’est une bonne direction à suivre ou si vous devez faire des ajustements.

Je pense que tout le monde devra peut-être décider de la manière dont il faudra remédier à un manque de structure à un moment donné de sa vie, mais c’est un point différent où différentes personnes font face à ce problème. C’est une bonne chose de pouvoir décider sur quoi consacrer son temps.

Connectez-vous avec Aparna sur Twitter @aparnalocked et lisez son travail sur Medium.

Rendez-vous la semaine prochaine pour discuter avec Linda Xie! Écrivez à Roshni Rawal à l'adresse roshnirawal@berkeley.edu.The she256: Les discussions au coin du feu sont sponsorisées par Upscribe.