À mesure que les déserts de nouvelles se développent, de nouvelles approches des nouvelles locales prennent racine

Par Karen Rundlet

Si les informations et les informations font partie du tissu de la démocratie, le tissu de la démocratie américaine est en ruine. C’est la conclusion qui ressort du rapport The Expanding News Deserts de 2018, qui montre que 171 comtés des États-Unis n’ont pas de journal local et que près de la moitié des comtés - 1 449 - n’ont qu’un seul journal, généralement un hebdomadaire.

Le rapport de Penelope Muse Abernathy, titulaire de la chaire Knight en journalisme et en économie des médias numériques à l'Université de Caroline du Nord, met en lumière un phénomène silencieux, la disparition de 1 800 journaux depuis 2004 et une réduction de moitié du nombre de journalistes couvrant l'actualité locale. .

«Le rôle historique des journaux - informer, nourrir et améliorer les communautés, grandes et petites - est d’une importance vitale à l’ère numérique», écrit Abernathy sur le site Web du Centre pour l’innovation et la durabilité dans les médias locaux de UNC. La conviction que des citoyens informés et engagés sont essentiels à une démocratie saine est également profondément ancrée dans la Fondation Knight, partisane du Centre.

La vaste histoire de l'effondrement du modèle économique pour les nouvelles locales est bien connue. Les revenus de la publicité imprimée ont chuté, alors que les gains proportionnels des revenus du numérique ont été capturés principalement par Facebook et Google.

Ce rapport, qui s'appuie sur le premier rapport News Déserts en 2016, approfondit beaucoup l'histoire. Il explore l'impact des fonds spéculatifs et des investisseurs en capital-investissement sur l'affaiblissement du personnel des journaux, ainsi que l'impact de la consolidation sur la couverture locale.

S'il y a de bonnes nouvelles, c'est que plus de 500 médias numériques ont vu le jour à travers le pays, comblant une partie du vide. Bon nombre de ces médias ont été créés pendant la récession en 2008 par des journalistes d'investigation qui souhaitaient que la mission de service public du journalisme se poursuive. Ces journalistes sont devenus des éditeurs, mais ils et leurs organisations naissantes doivent maintenant franchir une nouvelle étape vers la maturité. Ils ont besoin . les ressources et les compétences qui les aideront à établir une présence permanente au sein de leurs écosystèmes d'informations locaux.

Renforcer leurs capacités et leur durabilité est un domaine prioritaire pour Knight, qui compte parmi plusieurs partenaires qui soutiennent NewsMatch. Ce programme de subventions de contrepartie pour des sites d’information à but non lucratif, dont beaucoup locaux, travaille avec des partenaires tels que l’Institute for Nonprofit News et le News Revenue Hub. NewsMatch s’efforce également de sensibiliser le public à la nécessité pour les communautés de soutenir l’information, le journalisme et l’information civique, de la même manière que tout autre bien public.

Récemment, nous avons fait équipe avec le Fonds pour la démocratie pour fournir une subvention de planification à l’American Journalism Project, un plan ambitieux visant à créer un fonds de type investissement pour investir dans la capacité de génération de revenus des sites d’information à but non lucratif afin de fournir des informations civiques aux niveaux local et national.

Le personnel de la Fondation Knight est récemment rentré du LION Publishers Summit 2018, tenu à Chicago le week-end dernier. Cet événement rassemble des centaines d’agences d’information numériques indépendantes focalisées sur la région, qui se concentrent sur la formation, l’éducation et l’apprentissage entre pairs sur la durabilité, l’excellence du journalisme et la création d’une communauté. Les ateliers ont porté sur des sujets tels que les tarifs publicitaires, la production d’événements, la loi sur la diffamation et l’engagement du public.

En outre, la Knight-Lenfest Newsroom Initiative aide des dizaines de marques de journaux à renforcer leur couverture locale en partageant les meilleures pratiques pour le numérique et en renforçant l’innovation des chaînes de télévision locales et régionales, une source essentielle d’informations locales. Knight Foundation soutient également le
Des journalistes et des rédacteurs d'investigation produiront des formations régionales pour renforcer les journalistes audiovisuels et numériques dans les salles de nouvelles de la télévision. La prochaine aura lieu à Philadelphie au début de 2019.

Il est vrai que les plates-formes numériques ont en grande partie avalé une grande partie du marché publicitaire; Cependant, ils peuvent également constituer un élément essentiel de la solution pour les agences de presse locales. À cette fin, le projet de journalisme Facebook et le laboratoire Google Actualités se concentrent de plus en plus sur des outils permettant aux organisations de presse locales de diffuser leurs reportages au public, ce qui les aide à attirer davantage de fonds.

Toutefois, comme le souligne le rapport, une grande partie de cette innovation concerne les centres métropolitains et les communautés les plus riches, tandis que l’information se tarit dans les zones rurales.

«Les résidents des déserts de nouvelles émergents en Amérique sont souvent les citoyens les plus vulnérables. Ils sont généralement plus pauvres, plus âgés et moins éduqués que l’Américain moyen », note le rapport.

Les nouvelles locales sont au cœur de l'engagement démocratique et fournissent aux gens les informations dont ils ont besoin pour contribuer à façonner leurs communautés. Sans cela, l'avenir de notre démocratie est en péril. C’est un appel à l’action pour nous tous.

Karen Rundlet est directrice / journaliste à la Knight Foundation. Suivez-la sur Twitter @kbmiami.

Publié à l'origine sur knightfoundation.org.