De meilleures natures - MIT Media Lab

Crédit: Fernanda Viegas

La mesure d’une invention est la rapidité avec laquelle elle est arrachée à l’inventeur et pliée à la volonté de la société. Le télégraphe a été créé pour signaler les trains, la télévision a été inventée comme support pédagogique et Internet pour la recherche scientifique. Peu importe la volonté de l'inventeur, la volonté de la société est plus forte. Nous devrions être fiers lorsque nos créations sont redirigées, car cela signifie que nous avons fait quelque chose de plus grand, de plus significatif et de plus général que nous ne l'aurions initialement prévu.

Mais cela ne signifie pas que nous devrions être aveugles aux conséquences. Comme Phillip Rogoway l’a noté dans Le caractère moral du travail cryptographique, toute ingénierie est politique, de manière explicite ou implicite, et donc aussi morale. Il incombe à nous, inventeurs, d’examiner les implications de notre travail; Dans la cryptographie de Rogoway, cela signifie qu’il faut déterminer quels problèmes comptent autant pour la société que pour les revues. Ce sur quoi vous choisissez de travailler est important, et le défi des conséquences demeure: nous ne savons tout simplement pas ce que le monde fera de ce que nous inventons, si bien intentionné soit-il.

Parfois, une conception réfléchie aide. Wikipédia, par exemple, a mis au point un modèle de gouvernance lorsque la cacophonie des modifications aléatoires n'a pas permis de créer des pages utiles. Pour avoir un aperçu de son passé, jetez un coup d’œil à la magnifique représentation de Fernanda Viegas sur les progrès de certaines de ses pages (un exemple est au sommet de cet article). Parfois, l'édition du choix était une suppression complète. Facebook, en revanche, est plus un reflet de nous pour le moment. Nos faiblesses deviennent notre perte. Jonathan Swift disait en 1710 que les mensonges voyagent plus vite que la vérité et font leurs dégâts avant qu'ils ne soient corrigés. Lorsque nous créons une plate-forme qui supprime toute friction et donne une voix égale à la propagande, nous marchons sur un terrain dangereux. Nous connaissons tous les dangers d’appuyer trop rapidement sur le bouton d’envoi des courriels incendiaires. Comme l'a dit Pogo, "Nous avons rencontré l'ennemi et c'est nous." Nous devrions créer des technologies qui amplifient notre meilleure nature, mais bon sang, c'est si difficile!

Affiche du Jour de la Terre de Pogo, 1971. Source: Walt Kelly

Dans le cadre des travaux de notre groupe de recherche sur l’action politique virale, nous nous efforçons de faire deux choses: trouver des moments propices à l’enseignement lorsque les gens sont ouverts aux idées et trouver des moyens de les impliquer dans le processus démocratique. La théorie est que la participation engendre la considération; les moyens sont locaux, personnels, sociaux et engageants. Nous utilisons des défis, des jeux, des toiles contributives et même des faits. La publicité de masse fonctionne, tout comme le ciblage, comme nous le savons. Mais en fin de compte, les décisions sont locales et les amis ne permettent pas aux amis de voter à l’aveugle. Nous testons la notion selon laquelle les idées prennent racine localement, de manière informelle et entre amis.

La théorie est que la participation engendre la considération; les moyens sont locaux, personnels, sociaux et engageants.

Bien sûr, cela peut se retourner. Aux États-Unis, beaucoup de gens se sentent soumis à la tyrannie de la minorité; les fondateurs étaient plus préoccupés par la tyrannie de la majorité. Généralement, nous pensons que ceux qui ne sont pas d’accord avec nous ont la haute main. Garder les gens agités peut renforcer cela. Mais nous continuons d’essayer de créer une technologie qui ouvre les esprits; Selon les termes de Rogoway, la réflexion plutôt que l’agitation est le bon problème sur lequel travailler. La société a travaillé dans le passé, elle le fera encore; notre objectif est que, tout en maîtrisant nos inventions, elles laissent notre meilleure nature l’emporter.

Publié à l'origine sur www.media.mit.edu.

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