Bitcoin & Energie

Rapport complet - Les externalités positives de Bitcoin Mining

Résumé

Il est devenu populaire aujourd’hui de dire que la preuve de travail de Bitcoin est une source de gaspillage et de dommage pour l’environnement. Nous pensons qu’il s’agit d’une vision étroite qui manque à la forêt pour les arbres. Nous avons écrit ce document dans l’intention d’illustrer l’autre côté de l’histoire et ce que nous considérons être les externalités positives de l’extraction minière à l’épreuve de travail.

Vous pouvez donner à Bitcoin une consommation d’électricité relativement importante: «Bitcoin consomme plus d’électricité qu’un pays!». Vous pouvez également donner une apparence relativement petite: «Bitcoin utilise moins d’électricité que les lumières de Noël dans le monde». Les centres de données mondiaux les plus proches et comparables, qui consomment aujourd'hui plus de 2% de l'électricité mondiale (une mesure 133 fois plus grande que l'utilisation de Bitcoin), sont également souvent ignorés dans la plupart des analyses critiques. Pourquoi prétend-on que la consommation d’électricité de Bitcoin est un gaspillage alors que ces autres utilisations sont en grande partie considérées comme «équitables».

Ceux qui critiquent cette consommation d’énergie croissante comparent et calculent souvent «la consommation d’énergie de Bitcoin par transaction». Nous notons qu’il n’est pas approprié de calculer des métriques «par transaction» en ce qui concerne la consommation d’énergie actuelle de Bitcoin et son hachage. Ce calcul suppose à tort que le hashrate actuel ne sécurise que les transactions actives sur le réseau. Le modèle de sécurité de Bitcoin (une blockchain) a été conçu de manière à sécuriser toutes les transactions qui se sont déjà déroulées dans le grand livre (depuis 2010), son efficacité augmentant avec le temps.

L’opinion plus large sur la consommation d’électricité de Bitcoin est extrêmement critique en raison des points de vue exposés ci-dessus. Ainsi, les externalités positives induites par le mécanisme d’incitation intuitif dans Proof-of-Work sont rarement explorées. Nous avons identifié et exploré quelques-uns dans ce document:

  • Développement de nouveaux acteurs du secteur des ASIC: une industrie de développeurs de puces a vu le jour grâce aux opportunités de revenus tirées d'opérations minières efficaces et performantes. Cela a conduit à une augmentation de l'efficacité du matériel d'exploitation minière de 872% au cours des quatre dernières années. Maintenant que ces sociétés de semi-conducteurs sont bien capitalisées, elles explorent d’autres applications pour leur matériel, telles que les ASIC pour l’apprentissage automatique.
  • Optimisation du PUE (efficacité énergétique): chaque watt d'électricité non utilisé directement dans les opérations minières a un impact sur les résultats nets des opérateurs. Cela a poussé les opérateurs à tirer le maximum de leur efficacité de leurs centres de données miniers. Nous avons exploré la possibilité de transférer les innovations et les meilleures pratiques développées dans l'industrie minière aux opérateurs de centres de données traditionnels.
  • L'opportunité mondiale d'arbitrage de l'électricité: L'électricité est un bien homogène avec des différences de prix énormes entre les régions du monde. Les mineurs de Bitcoin sont en train d'arbitrer cette opportunité alors qu'ils affluent vers des zones de surapprovisionnement. Nous estimons que ce mécanisme offre la possibilité d'améliorer l'efficacité globale des marchés de l'électricité à l'échelle mondiale.
  • Utilisation d’énergie renouvelable: à mesure que la courbe des coûts pour les mineurs passera du capital d’origine aux coûts d’exploitation permanents, on s’intéressera davantage à la maximisation des marges afin d’accroître la rentabilité. La compétitivité des coûts des énergies renouvelables par rapport aux combustibles fossiles traditionnels continuera d’inciter les mineurs de Bitcoins à rechercher de plus en plus ces sources. Cela se traduira par des investissements futurs dans le développement des énergies renouvelables.
  • Transformer l’énergie «gaspillée»: la course aux sources d’électricité bon marché, fiables et hors réseau est primordiale pour les mineurs. Nous avons exploré deux innovations récemment développées pour transformer ce qui aurait été autrement une énergie gaspillée en électricité pour les opérations minières. Nous nous attendons à ce que cette tendance se poursuive, alors que d’autres acteurs du secteur cherchent à innover pour trouver de l’électricité à bon marché et produire des sources gaspillées.

Les incitations économiques sont puissantes. Cette industrie est l’un des premiers mécanismes mondiaux dans lequel les participants sont récompensés pour une utilisation efficace de l’énergie. Notre analyse capte quelques signes précurseurs de l'impact positif fourni par l'industrie minière Bitcoin. Alors que de plus en plus de concurrents continuent à pénétrer dans cet espace et que l'écosystème continue de croître, nous prévoyons une accélération des tendances identifiées ci-dessus. Ainsi, le système d’exploitation minière innovant Proof-of-Work de Bitcoin améliorera l’efficacité et la répartition de notre consommation d’énergie dans le monde entier.