Rendu de l'artiste par Igor Neminov

Démocratiser l'accès à l'espace

Par Ariel Ekblaw, fondatrice et directrice de l'Initiative d'exploration spatiale du Media Lab

La mission fondatrice de l’Initiative d’exploration spatiale est de développer de manière rigoureuse et énergique les technologies de notre futur espace de science-fiction tout en maintenant nos innovations et notre équipe aussi ouvertes et accessibles que possible. Quand nous disons que nous «démocratisons l’accès à l’exploration de l’espace», que voulons-nous dire? Dans le contexte de notre objectif ciel bleu - réaliser une Académie Starfleet percutante et inclusive -, nous abordons la démocratisation de quatre manières principales.

Nous sommes:

1. Démocratiser l'accès en invitant et en unissant de nouvelles disciplines dans notre pratique créative.

Dans l'esprit antidisciplinaire du Media Lab, la Space Exploration Initiative rassemble des artistes, des scientifiques, des ingénieurs et des concepteurs pour co-créer l'expérience de vie humaine (et robotique) de l'espace. L’Initiative est une sorte de plateforme de lancement destinée à aider tous les chercheurs, étudiants, membres du personnel ou professeurs de notre communauté à élaborer et à envoyer leurs travaux dans l’espace. Avoir une formation dans des disciplines traditionnelles, telles que le génie aérospatial ou l'astrophysique, a souvent été un gardien - un préalable de carrière pour participer à l'exploration spatiale. Au lieu de cela, l’Initiative regroupe un large éventail de compétences et crée une communauté d’experts à toutes les échelles et dans toutes les disciplines, démocratisant ainsi les équipes développant des expériences au-delà de la Terre.

Dans le cadre de projets liés à l’espace dans les divers groupes du laboratoire, nous réinventons l’avenir de l’exploration spatiale en apportant à la tâche son caractère unique, son impact et sa magie. Alors que de nombreuses organisations abordent déjà de manière impressionnante les défis techniques et scientifiques itératifs auxquels l'exploration spatiale est confrontée, le Lab se distingue par sa liberté d'imaginer des visions audacieuses, provocantes et futuristes, puis de les prototyper et de les tester.

2. Démocratiser l'accès en concevant des outils, des produits et des expériences spatiaux pour nous tous, pas seulement le summum du talent humain incarné par les astronautes.

Nous concevons et concevons les artefacts de notre futur espace de science-fiction afin de ravir et de responsabiliser l'humanité pour la vie quotidienne dans ces environnements. Ces travaux constituent l'essentiel de notre portefeuille de recherche et des plus de 40 projets en cours dans l'ensemble du laboratoire. Nous construisons, testons et déployons nous-mêmes ces artefacts lors de nos vols paraboliques, pour nos lancements suborbitaux, à distance dans le cadre de futures missions de la Station spatiale internationale et, bientôt, à la surface de la lune. Nous parlons d’habitats spatiaux, de nourriture spatiale et de santé spatiale, bien sûr, mais aussi des instruments de musique d’un orchestre à gravité zéro et de la mobilité fantaisiste requise en véritable apesanteur. Et en concevant un espace pour nous tous, nous concevons également de manière à profiter à la vie sur Terre. Chaque projet soutenu par l’Initiative doit montrer comment sa technologie, son encadrement et d’autres apprentissages pourraient répondre aux besoins immédiats de la vie à la surface, dans la longue tradition des retombées de la NASA.

3. Démocratiser l'accès en développant des opportunités pratiques et largement accessibles pour façonner les technologies de notre avenir spatial.

L'Initiative crée des communautés en ligne et IRL qui encouragent les projets d'accès libre, comme un livre de recettes interplanétaires sollicitant des soumissions du monde entier et une invitation à envoyer votre concept de recherche personnel dans l'espace. Vous pourrez louer du temps sur notre constellation Cubesat, plutôt que de gagner du temps sur une grappe d'informatique en nuage, et participer à des communautés scientifiques ouvertes pour les bibliothèques et les espaces de création, où vous pourrez participer à notre portefeuille de recherche. Et nous proposons des programmes de sensibilisation STEAM avec un programme d’études et des directives de bricolage en matière de piratage / fabrication pour les cubesats sensibles au climat. La philosophie de «démocratiser l’accès à l’exploration de l’espace» consiste à intégrer les tirs au but et les intrus aux pirates informatiques et à nourrir une communauté large et inclusive, à suivre le cours de l’initiative et à guider notre plateforme de recherche et nos vastes efforts de sensibilisation. L'avenir proche de l'espace proche, de l'orbite terrestre basse à la lune, touchera la vie d'innombrables citoyens de la Terre, via des satellites GPS propulsant les applications dans nos poches et le tourisme spatial, ce qui donnera à un tout nouveau public l'occasion de découvrir la vue d'ensemble effet. Nous voulons que ces citoyens jouent un rôle dans la création et la mise en forme des technologies de l'espace, qu'ils s'y rendent ou non eux-mêmes.

4. Démocratiser l’accès à travers la célébration de nouveaux récits à travers lesquels nous pouvons raconter l’histoire de l’exploration spatiale, au sens large.

Que signifie au niveau humain, éthique et culturel viscéral la réalisation de voyages dans l’espace? Quelle est la signification et la responsabilité d’être une espèce à vocation spatiale, maintenant que nous nous trouvons à l’aube de la civilisation interplanétaire et de l’anthropocosme? Qu'est-ce qui guide notre compréhension de la profondeur de notre univers - humain et non humain - et qu'est-ce que cela peut signifier de s'aventurer plus loin dans cette étendue?

Pour répondre à cette question, nous nous tournons vers le patrimoine culturel historique préservé chez les peuples autochtones, dont les mythes et les pratiques d'origine impliquent les étoiles, le cosmos, d'autres dimensions et de longs voyages. Nous pouvons apprendre des perspectives de ces communautés et façonner l’avenir du développement éthique et technologique dans l’espace en utilisant des termes, des concepts, des principes directeurs et des approches philosophiques tirés de leurs cosmologies. Au début de ce travail, nous nous en remettons d’abord et avant tout à ces communautés, en leur demandant toujours comment elles veulent que leurs voix soient entendues et intégrées dans les récits futurs d’exploration spatiale, le cas échéant. Pour les communautés qui y trouvent un sens commun, nous explorons des moyens d’intégrer leurs histoires et leur sagesse dans la formation des astronautes, dans les directives de politique spatiale et dans les institutions de renforcement des communautés qui serviront de gardiens de nos espaces communs.

À grande échelle, la démocratisation consiste finalement à créer des écosystèmes sains et autonomes, et à contribuer à ces écosystèmes. Aucune institution, même à l'échelle de la NASA, ne peut assumer à elle seule le rôle de Starfleet Academy. Notre incarnation moderne de la Starfleet Academy sera un effort collectif. La mise en place de communautés à long terme et d’un large engagement pour réaliser un avenir commun requiert une collaboration fructueuse et le partage de technologies et d’idées entre institutions.

Au tout début de nos travaux, nous avons privilégié la fertilisation croisée au MIT, en collaborant avec des départements tels que AeroAstro et les sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes qui apportent une profonde expertise des missions aérospatiales. Lorsque nous sommes devenus assez grands pour offrir des collaborations de recherche concrètes, nous avons fait appel à l'industrie et à un réseau d'agences spatiales internationales et avons noué des relations avec des partenaires commerciaux et gouvernementaux. Notre événement annuel, Beyond the Cradle, réunit plus de 60 chefs de file de l'industrie spatiale, scientifiques de l'espace, auteurs et concepteurs de science-fiction, visionnaires hollywoodiens et astronautes de la NASA, pour concevoir ensemble l'avenir de l'exploration spatiale. Nous diffusons publiquement ce rassemblement, attirant un auditoire de milliers de personnes à travers le monde.

Depuis que nous avons fondé le groupe au Media Lab en 2016, des esprits apparentés comme Space Enabled ont émergé ici à nos côtés, et Space for Humanity a émergé dans tout le pays. Cet engagement florissant en matière d'exploration spatiale, participatif et axé sur l'éthique, assorti de faibles obstacles à l'entrée, permettra de démocratiser l'accès à l'espace.

Pourtant, vous pouvez toujours demander, pourquoi maintenant?

Nous sommes à nouveau à un tournant de l'exploration spatiale. Cette année marque le 50e anniversaire de l'alunissage d'Apollo 11, et un nouvel engouement mondial pour l'espace est de retour. Cette opportunité de concevoir nos vies interplanétaires nous appelle. Pour saisir judicieusement le moment, nous devons donner la priorité aux photos de lune et aux photos de terre, le yin et le yang de l’avenir de l’humanité. L’initiative d’exploration de l’espace, une académie naissante de Starfleet et notre communauté spatiale collective sont autant d’endroits où construire les technologies de notre avenir spatial tout en bénéficiant profondément de la vie sur Terre. L’exploration de l’espace et la démocratisation de l’accès à l’étendue de notre cosmos ne consistent pas à quitter la Terre, qui est le meilleur chez-soi de l’humanité. Il s’agit plutôt d’une meilleure vision de l’humanité où que se trouvent nos «orbites», sur Terre, autour de la Terre ou au-delà.