Earthrise, 50 ans plus tard

Réflexions du groupe Space Enabled du Media Lab et de l’Initiative d’exploration spatiale

Crédit: NASA

«La vaste solitude est impressionnante et vous permet de réaliser tout ce que vous avez là-bas sur Terre."
 - Jim Lovell, pilote du module de commande

Le 24 décembre 2018 marque le 50e anniversaire de la photo Earthrise de la NASA, la première image couleur de notre planète, prise par le major Bill Anders à bord de la mission Apollo 8 de contournement de la lune. La photo est devenue presque instantanément emblématique dans le monde entier.

Cette vue de la Terre - vibrante, pleine de couleurs et de vie - vue de la surface désolée de la Lune, à 238 900 km de distance, a rempli les gens d’un puissant mélange de solitude et d’unité, de paix et de tourment. Cela nous a montré, littéralement, notre place dans l'univers: qu'il n'y a qu'une seule Terre, qu'une seule humanité, finie et fragile et inextricablement connectée. L’effet a été formidable: le président Nixon a fait référence à la mission Apollo 8 et à la photo Earthrise dans son discours inaugural moins d’un mois après la publication de l’image et, en 1970, le Congrès a regroupé les organisations gouvernementales de conservation existantes au sein de nouvelles agences dotées d’un mandat fort pour la compréhension et la préservation. l'environnement; C'est ainsi que sont nés l'Environmental Protection Agency et la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Earthrise a galvanisé le mouvement environnementaliste naissant; En 2003, le photographe de la nature Galen Rowell l'a déclarée «la photographie environnementale la plus influente jamais prise». C'était la couverture du tout premier catalogue Earth Earth, le classique de la contre-culture de Stewart Brand, qui a réuni les environnementalistes et les technologistes autour de l'idée de «durabilité». (Curieusement, bien que ce ne soit pas une coïncidence, Brand écrira ensuite dans Media Lab: Inventer le futur au MIT en 1987.)

La photo incitait la prochaine grande ère du programme spatial américain: en 1972, alors qu'il annonçait le lancement du programme de navette spatiale, Nixon déclarait: «Les vues de la Terre depuis l'espace nous ont montré à quel point notre planète est vraiment petite et fragile. Nous apprenons les impératifs de la fraternité universelle et de l'écologie mondiale, en apprenant à penser et à agir en tant que gardiens d'une petite île bleue et verte dans les océans sans traces de l'univers. "

Mais que signifie Earthrise pour nous maintenant, aujourd'hui? Comment les cinquante dernières années ont-elles changé - ou renforcé - notre vision de nous-même, de notre planète et de notre avenir dans l'espace?

Au MIT Media Lab, deux innovateurs sont particulièrement motivés par les thèmes qui sous-tendent Earthrise: la professeure assistante en arts médiatiques et en sciences Danielle Wood dirige le groupe de recherche Space Enabled et le doctorant Ariel Ekblaw dirige l’initiative Exploration spatiale.

De gauche à droite: Maria Zuber, vice-présidente de la recherche du MIT; Danielle Wood et Ariel Ekblaw à UNISPACE50 à Vienne, juin 2018

Le Media Lab exerce une double structure afin de favoriser la recherche universitaire à long terme ainsi que l'innovation et le déploiement agiles qui répondent aux tendances rapides de la technologie et de la société. Des groupes de recherche dirigés par des professeurs, tels que Space Enabled, admettent les étudiants du programme de deuxième cycle en arts médiatiques et en sciences et poursuivent un portefeuille à long terme de projets de recherche ayant à la fois une contribution académique et un impact sur la société. Des initiatives telles que l'Initiative d'exploration spatiale, quant à elles, rassemblent des combinaisons flexibles d'étudiants et de membres du personnel de groupes de recherche pour des projets, et contribuent à faire en sorte que le Media Lab puisse évoluer à mesure que les domaines changent. Cette double structure est très importante dans l’écosystème spatial actuel, où de nouveaux modèles économiques sont proposés, où les obstacles technologiques sont remis en question et où l’intérêt mondial bat son plein.

Au-delà de leur structure organisationnelle, le groupe de recherche Space Enabled et l'Initiative d'exploration spatiale partagent des valeurs communes fondamentales. Danielle et Ariel estiment, tout comme les auteurs du Traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967, que l'espace est la "province de [l'humanité] tout entière" et qu'il est du droit de chacun de participer à la transformation de la relation des personnes à l'espace. Les deux équipes s’efforcent de concevoir des approches techniques et sociales facilitant la participation des personnes à l’espace. Les deux équipes imaginent comment les gens peuvent étendre notre présence au-delà de la Terre de manière à célébrer les meilleurs aspects de notre nature - générosité, émerveillement et curiosité - tout en minimisant les pires aspects de l’humanité - tels que la tyrannie, la cupidité et le consumérisme à courte vue. Space Enabled et l'Initiative d'exploration spatiale s'unissent pour inviter des personnes du monde entier à envisager un avenir dans l'espace qui nous permette d'explorer tout en nous inspirant à créer une communauté humaine plus saine, plus sûre et plus durable sur Terre.

À l’occasion de l’anniversaire de la photo Earthrise, Ariel et Danielle réfléchissent à leurs missions respectives au Media Lab, reconnaissent tous les efforts et progrès accomplis depuis 1968 et appelez l’attention sur tout ce qui reste à accomplir.

Quelle est la mission du groupe de recherche Space Enabled?

Danielle: Le groupe de recherche Space Enabled a pour mission de faire progresser la justice dans les systèmes complexes de la Terre en utilisant des conceptions activées par l’espace; Il s'agit notamment de l'observation de la Terre par satellite, du positionnement par satellite, de la communication par satellite, de la recherche en microgravité, du transfert de technologie de l'espace à d'autres domaines et de la recherche spatiale fondamentale. Qu'entendons-nous par faire avancer la justice?

Premièrement, nous travaillons avec d’autres pour créer un monde dans lequel toute personne peut concevoir ou appliquer une technologie spatiale à l’appui du développement de sa communauté. Deuxièmement, les systèmes spatiaux que nous concevons reposent sur des idées ancrées dans la justice sociale, telles que l'antiracisme et l'anticolonialisme. Troisièmement, nous travaillons à l’utilisation accrue de la technologie spatiale pour atteindre les objectifs de développement durable définis par les Nations Unies.

Quelle est la mission de l'Initiative d'exploration spatiale?

Ariel: L'humanité étant à nouveau au seuil de la civilisation interplanétaire, nous construisons activement des technologies, des outils et des expériences humaines pour prototyper l'avenir de notre espace de science-fiction. Nous créons des technologies spatiales qui envisagent un «nouvel âge spatial» audacieux et culturellement riche, allant des habillages astro-bactériens aux constellations CubeSat dynamiques à louer et à partager, en passant par les instruments de musique destinés à nos voyages spatiaux, aux habitats auto-assemblés Gravité 3D impression. La philosophie de «démocratiser l’accès à l’exploration de l’espace» - amener les moonshots et les starshots à la portée des pirates informatiques et des décideurs - prend tout son sens.

Quelle forme prennent vos projets de recherche et autres efforts?

Ariel: Depuis 2016, l'Initiative d'exploration spatiale sert de tremplin pour soutenir la recherche liée à l'espace dans le Media Lab et pour nos partenaires du MIT. Notre objectif est de permettre aux chercheurs de divers domaines - de la neurobiologie synthétique à l’art, de l’IA, de la science des données à la robotique - de déployer leurs recherches dans un environnement spatial. Pour ce faire, nous coordonnons les vols paraboliques, les lancements sous-orbitaux et orbitaux, proposons des cours libres sur le développement de la recherche en microgravité, soutenons le mentorat de l'avancement des missions et les critiques techniques (PDR-Revue de conception préliminaire et approche de révision de conception critique), etc. . S'appuyant sur l'esprit du Media Lab, notre équipe réunit des artistes, des scientifiques, des ingénieurs et des designers. l'Initiative soutient plus de 25 projets de recherche et une équipe de plus de 50 étudiants, membres du personnel et professeurs.

En plus de notre recherche interne, nous soutenons la diffusion de STEAM (notre programme Climate CubeSat Co-building), appelons les artistes et les concepteurs à collaborer avec nous via des projets open-source et un événement phare, Beyond the Cradle, diffusé en public, qui rassemble plus de 60 visionnaires de l’espace de premier plan dans divers domaines pour une réflexion créative sur l’avenir de l’exploration spatiale. Notre objectif de North Star: créer une «Académie Starfleet» réelle (inspirée de l’institution emblématique de la franchise Star Trek) fondée sur l’excellence académique du MIT, avec un esprit de piratage de l’espace en accès libre et une approche créative et provocante. et une expertise technologique futuriste au Media Lab.

Plénière Au-delà du berceau 2018: L'astronaute Augury
Cady Coleman, ret. Astronaute de la NASA; Denis Matveev, Cosmonaut; Paolo Nespoli, astronaute et ingénieur de l'ESA
Crédit: Jon Tadiello

Danielle: Le groupe Space Enabled rassemble une équipe de chercheurs, d'étudiants de troisième cycle et d'étudiants de premier cycle de six domaines différents pour concevoir des systèmes spatiaux répondant aux objectifs de développement durable de l'ONU. Nous puisons dans les connaissances en conception, art, sciences sociales, systèmes complexes, ingénierie de satellites et science des données. Notre travail se poursuit par trois voies. Le premier chemin est basé sur nos idées de recherche internes; nous développons des projets avec le potentiel d'améliorer l'application de l'espace pour le développement. Nous étudions actuellement des sujets tels que des matériaux accessibles pour les propulseurs spatiaux non toxiques, des outils de modélisation intégrés pour faciliter la prise de décision en matière de gestion de l'environnement, de futurs scénarios de politique spatiale pour améliorer l'accessibilité de la recherche en microgravité, des outils d'analyse utilisant des données d'apprentissage automatique et d'observation de la Terre par satellite et un projet de vulgarisation scientifique visant à expliquer l'importance de l'Antarctique en tant qu'écosystème fragile et magnifique.

Dans la deuxième voie, nous répondons aux invitations de responsables du développement travaillant sur des aspects des objectifs de développement durable et concevons des systèmes spatiaux répondant à leurs besoins. Ces dirigeants représentent des organisations de développement international, des gouvernements nationaux, des universités et des entreprises entrepreneuriales, notamment en Afrique et en Amérique du Sud. Nous avons également signé un accord avec le Programme des Nations Unies pour le développement afin de soutenir leurs efforts à long terme visant à accroître l’utilisation de la recherche et des technologies spatiales dans leurs travaux de développement.

Dr. Minoo Rathnasabapathy du groupe Space Enabled avec Allyson Reneau (États-Unis), Lillian Muwina (Zambie), Beza Tesfaye (Éthiopie), Kamleshwuree Brocard (Maurice). Crédit: Danielle Wood

Notre troisième voie consiste à dialoguer avec les leaders de l’espace du monde entier, tels que des équipes d’universités et de gouvernements qui établissent les premières activités spatiales de leur pays. Nous partageons les leçons de mes recherches avec ces dirigeants, leur recommandant de concevoir un écosystème spatial qui réponde aux besoins et au contexte de leur pays. Nous cherchons également des moyens de collaborer à des missions spatiales ou à des recherches avec de nouveaux acteurs de l'espace.

Qu'est-ce qui vous fascine dans la relation entre l'évolution de la recherche spatiale et les progrès de l'humanité au cours des 50 dernières années?

Danielle: L'exploration spatiale n'est pas née dans un berceau d'égalité. En 1957, lorsque l'Union soviétique a lancé Spoutnik, le premier satellite, de nombreux pays d'Afrique et d'Asie du Sud-Est étaient sous occupation coloniale et la ségrégation raciale était légale aux États-Unis. Entre l'année de la fondation de la NASA en 1958 et le débarquement des astronautes d'Apollo 11 sur la Lune en juillet 1969, 34 pays d'Afrique ont accédé à l'indépendance. Il semble souvent que les premiers efforts spatiaux ont été faits exclusivement par des Blancs ayant un accès privilégié à ces emplois novateurs. Ce mythe est cependant démystifié, comme le montrent les recherches historiques de spécialistes comme Margot Lee Shetterly, selon laquelle des ingénieurs et des mathématiciens noirs ont contribué à rendre possible les premiers progrès dans l’espace. Le gouvernement fédéral des États-Unis a même exercé son contrôle sur le recrutement dans des installations de la NASA situées dans des États du sud, tels que l'Alabama, la Louisiane, le Texas, la Virginie et la Floride, dans le but de promouvoir la déségrégation dans le sud. Les premières années d’exploration de l’espace ont été mêlées aux complexités de la lutte pour une société antiraciste et anticoloniale. Cette lutte se poursuit et l’espace est toujours un miroir qui aide les humains à évaluer notre morale et notre éthique.

Comment envisagez-vous l'avenir à long terme de cette relation?

Ariel: En explorant l'espace, nous élargissons nos cercles de conscience. Alors que nous réfléchissons au 50e anniversaire de la photo emblématique d'Earthrise, nous nous souvenons du pouvoir de perspective que nous offre l'exploration spatiale, nous rappelant d'investir dans la santé et le bien-être futurs de notre marbre bleu, notre île-planète. L'exploration spatiale ne consiste pas à sortir de la Terre. Il s’agit de construire une meilleure vision de l’humanité où que se trouvent nos «orbites», sur Terre, autour de la Terre ou au-delà. La société a besoin d'une "Académie Starfleet" pour plus que le vaisseau Enterprise. Nous avons besoin à la fois de Moonshots et de Earthshots, du yin et du yang de l’avenir de l’humanité. Starfleet Academy peut être un lieu de construction des technologies de notre futur espace de science-fiction, tout en bénéficiant profondément à la vie sur Terre (des retombées spatiales ayant une applicabilité aux besoins de la Terre aux solutions spatiales pour atténuer le changement climatique).

Carte en fausses couleurs de la végétation du satellite Sentinel 2, 24 octobre 2017. Crédit: ESA - Sentinel 2

Comment vos efforts se chevauchent-ils et comment travaillez-vous ensemble?

Ariel: L'initiative d'exploration de l'espace soutient des projets émanant de groupes de recherche dirigés par des professeurs du Media Lab. Nous sommes ravis de soutenir également la recherche sur Space Enabled! Space Enabled a récemment participé à notre cours de vol MAS.S64 en vol de gravité zéro et effectuera un vol parabolique avec nous en mars 2019. La professeure Wood, son équipe d'étudiants et son personnel, apportent une expertise approfondie et une vaste expérience au cours de nombreuses explorations spatiales. domaines - ils partagent régulièrement des idées créatives qui enrichissent nos réunions mensuelles, nos tables rondes communautaires et d’autres efforts de collaboration.

Danielle: Space Enabled apprécie le rôle que joue l’initiative d’exploration spatiale pour réunir le Media Lab et la communauté spatiale extérieure afin de dialoguer et de créer ensemble. C'est avec plaisir que nous participons à des événements organisés par l'Initiative d'exploration de l'espace qui encouragent le dialogue non traditionnel sur l'espace tout en soulignant le rôle que jouent les artistes, les concepteurs, les écrivains, les entrepreneurs, les activistes, les ingénieurs, les scientifiques et les décideurs pour créer l'avenir. de l'espace.

Qu'est-ce qui vous passionne le plus dans votre travail?

Ariel: Nous sommes à nouveau à un tournant pour l'exploration spatiale. L'année prochaine marquera le 50e anniversaire de l'atterrissage d'Apollo Moon et un regain d'intérêt mondial pour le monde de l'espace est de retour. Le Media Lab défend la liberté et l'ingéniosité d'explorer des projets risqués, créatifs et de nouvelle génération qui pourraient ne pas être explorés ailleurs, avec la capacité d'attirer des collaborateurs clés de l'industrie, des philosophes, des éthiciens et une communauté mondiale possédant une expertise approfondie. Cette opportunité de concevoir nos vies interplanétaires nous attend - notre créativité collective s’efforce de donner vie à la science-fiction.

Danielle: La mission du groupe Space Enabled s’appuie sur les recherches que j’ai effectuées au cours des 10 dernières années, en apprenant des personnalités de l’Afrique, de l’Amérique latine, du Moyen-Orient et de l’Asie qui ont mis en place les premières activités spatiales dans leur pays. Les équipes gouvernementales et les innovateurs du secteur privé sur tous les continents développent la capacité de construire des satellites pour la surveillance de l'environnement, exploitant des applications Web pour effectuer des analyses géospatiales à l'aide de données satellitaires, formant des ingénieurs locaux expérimentés en conception spatiale, participant à des recherches en astrophysique, en étudiant l'impact de le soleil sur le champ magnétique de la Terre et le démarrage des entreprises spatiales. L'espace est déjà une activité globale. davantage de nouveaux pays et d’entreprises participeront à l’espace à l’avenir. Je suis impatient de voir comment la future communauté spatiale mondiale reflétera mieux la race humaine.

Cet article a été publié à l'origine sur le site Web du Media Lab.