Focus sur EF Education First Designer: Andy Cooke

Artiste graffeur, auteur de livre, copropriétaire de pizzeria et extraordinaire marque, Andy parle de son grand déménagement en Suisse et de ce que signifie être un designer chez Education First.
Photo de Maree De Francesco

Comment êtes-vous entré dans le design? Étais-tu le genre de gamin qui gribouillait tout le temps en classe?

Oui, le gribouillage était ma solution - sur les bureaux, dans les cahiers, partout. Mais les vélos étaient vraiment mon truc, je faisais du vélo de montagne et du motocross, et c’était ma passion principale. Mes tuteurs à l'époque m'ont dit que je devrais envisager de concevoir des vélos. Et je me suis dit: oh cool, si je poursuis ça, je peux réellement concevoir des vélos cool dans des parties du monde incroyables et rouler toute la journée.

Mais quand je suis entré à l'université et que j'ai commencé à étudier le design de produits, ça m'a ennuyé. Je ne me souciais pas des cours que je suivais, alors je ne faisais que sortir et faire la fête. Pendant ce temps, je me suis mis à la musique et au DJ-ing et j'ai commencé à faire du graffiti, ce qui m'a rappelé ma jeunesse, faisant des dessins à main levée de formes de lettres expressives, exactement comme je l'avais fait sur les bureaux de la classe.

Et même à ce moment-là, quand je courais dans la ville, peignant sur les maisons des gens, sur des murs de béton au hasard, je ne réalisais toujours pas que le graphisme était en réalité une chose. Je savais juste que j'aimais les lettres plus que tout.

Et puis j'ai commencé à faire des tracts pour des shows punk, et c'était juste une typographie à main levée, qui rappelait un peu le bricolage des années 1980.

Qui vous a demandé de faire un dépliant pour une émission punk?

Personne. Je connaissais les gars qui faisaient la promotion de la série, mais juste parce que j’aimais le groupe, j’étais comme: je vais faire un flyer. Et ils ont aimé ce que j'ai conçu et utilisé. C'était une surprise pour moi. Cela me rend un peu plus fort, car je me disais: «Woah, mon travail est là-bas. C'est réel. »Et je n'arrêtais pas de faire de plus en plus de tracts.

À cette époque, j’avais un ami Myles qui, je le sais, faisait beaucoup de dessins et de dessins, mais je ne savais pas ce qu’il savait exactement. J'avais l'habitude de voir sa typographie fonctionner et de penser: wow, ça a l'air vraiment intéressant. Je lui ai demandé: que fais-tu exactement? Quels cours prenez-vous? Après avoir découvert, je savais: il fait ce que je devrais faire.

Qu'aimez-vous le plus dans le design?

J'aime l’idée de faire quelque chose qui n’existait pas auparavant. Nous arrivons à créer quelque chose à partir de rien, à construire des objets, qu’il s’agisse d’une idée ou d’un design. Quoi qu'il en soit, nous créons, même des entreprises. C’est ce qui me fait avancer. J'aime le début des choses, parce que c'est nouveau et excitant. C’est ce sens brut du bâtiment que j’aime, qu’il s’agisse d’une entreprise ou de la constitution d’une équipe, peu importe. Je fais juste quelque chose.

Vous êtes un artisan, alors?

Oui, l'artisanat. C’est ce que j’aime faire.

Que faisiez-vous avant de déménager à Lucerne?

J'avais un studio de design appelé Weather à Stoke-on-Trent, en Angleterre. Nous réalisions de petits et grands projets couvrant les domaines du numérique, de l'identité et de l'impression. À Stoke, il n’y avait pas beaucoup de studios de design comme nous. La plupart des autres studios étaient des guichets uniques: relations publiques, marketing, graphisme, conception de sites Web, les gens y allaient parce qu'ils étaient rapides.

Studio de design météoStudio de design météo

Mais de plus en plus à Stoke, il y avait ce soulèvement culturel, une appréciation de l’art et du design qui n’existait pas auparavant. Notre studio de design a vraiment saisi cette vague et s'est spécialisé avec des clients locaux du secteur des arts et de la culture, ce qui était pour nous un concepteur parfait - pour réaliser un travail magnifique et réfléchi. Conception vraiment réfléchie et significative.

J'ai également deux autres entreprises, une pizzeria appelée Klay (avec Georgie Stanway et Paul Wainwright) et une agence créative appelée EN (avec Rob Fenton et Tom Edwards) où nous vendons des vêtements, du skateboard et des graffitis, ainsi qu'une galerie et atelier d'impression. Et pendant que je vivais à Stoke, j'enseignais aussi à la Staffordshire University.

Klay pizzeria & bar à Stoke-on-TrentPlan intérieur de 51–53, stocke précédemment une partie de EN. Agence

Qu'enseigniez-vous?

Publicité et gestion de marque.

Et vous avez également eu un groupe de rencontre appelé Beers & Ideas?

Oui, j'ai commencé à aller à des événements de réseautage et de design à Manchester. Mais j'ai commencé à me demander: pourquoi ces deux événements étaient-ils séparés? J'ai eu une idée de fusionner ces deux événements. Je voulais avoir une situation de micro ouvert, où quelqu'un pourrait se lever et dire: c'est qui je suis ou c'est mon idée et j'ai besoin de quelqu'un pour m'aider. Pour en faire une discussion plutôt qu’une histoire à sens unique «Voici mon histoire de conception». Il était destiné à encourager la discussion dans un forum ouvert.

Avez-vous commencé cela avec des amis?

Je l'ai proposé à quelques personnes mais personne ne semblait si intéressé que ça, alors je lui ai simplement dit: je vais le faire moi-même. Nous avons contacté des sites pour nous donner de l’espace, une promotion à cet effet. Nous avons eu quelques événements Beers & Ideas à Manchester et quelques-uns à Stoke lorsque nous avons ouvert le studio. J'adorerais en faire un ici, à Lucerne. C’est plus un concept que d’être lié à un endroit. En Angleterre, nous l'avons fait dans toutes sortes de lieux: une galerie, une brasserie artisanale, une discothèque et un bar. Tant qu’il existe un moyen de projeter et de discuter, nous pouvons le faire.

Que vous permet la Suisse que l'Angleterre n'a pas?

La capacité d'être libre. La Suisse me permet de créer le genre de vie que j’aime vraiment vivre. C’est calme ici et me permet de me concentrer sur mon métier. Oui, j'étais un membre important de la communauté créative de Stoke. Aux côtés de mes pairs, j'ai contribué à changer le paysage créatif. Mais à Lucerne, j'ai la chance de bien me reposer, de créer. De retour à Stoke, je me suis toujours senti critiqué, mais en Suisse, les idées créatives semblent venir beaucoup plus facilement.

Photo de Maree De Francesco

Comment vous sentez-vous vivre ici vous influence en tant que designer?

Ma première question au recruteur pour ce poste était en réalité «Où est le putain de Lucerne?» Mais le bon design est tout autour de nous, il occupe une place importante dans les polices de caractères, les affiches publicitaires et les magasins. Le graphisme est dans l’ADN de la Suisse et c’est plus que suffisant à Lucerne, c’est ce qui est nécessaire pour m'influencer et satisfaire cette partie de mon cerveau.

Vous avez récemment effectué un voyage de recherche en Chine. Qu'est-ce que tu faisais là?

J'essayais d'en savoir plus sur EF en Chine. Obtenez une compréhension de base de la culture et de son fonctionnement. En tant que designer de marque et personne de race blanche, je dois tenir compte de nombreuses considérations culturelles pour ce marché très différent. Je ne peux pas prendre toutes les décisions créatives, car je ne suis pas le consommateur chinois. Je devais parler pour visiter des écoles, assister à des cours et découvrir ce qu'était réellement EF. Je suis allé dans une mission: comprendre et ramener cette compréhension au studio pour créer quelque chose d’approprié, cela fonctionne.

Dans tout projet, la recherche est la partie la plus importante. De nombreux concepteurs se lancent dans le projet sans comprendre qui est le client ni le problème, mais nous ne pouvons concevoir que lorsque nous comprenons vraiment. Nous ne pouvons pas concevoir uniquement sur l’intuition. Peu importe combien nous voulons être artistes, nous sommes commerciaux. Si nous n’avons pas eu d’impact commercial, nous avons échoué. Grâce à la recherche, nous pouvons avoir de meilleures idées, de meilleures conceptions et davantage d'impact.

À quoi ressemble une journée normale pour vous?

J'ai un très court trajet, comme un trajet porte à porte de 120 secondes [rires]. Ce n’est pas différent d’une journée normale avant mon arrivée ici. Je me lève, je vais dans le studio, je parcours ma liste de tâches, et c’est un peu ça.

Vue de l'appartement d'Andy à l'heure du dîner

Je vois que votre liste de tâches est écrite sur papier plutôt que dans une application. Pourquoi donc?

J'ai tellement de choses dans mon assiette tout le temps. Bien que je n’ai pas l’autre moyen de le faire, le simple fait de prendre des notes sur du papier m’aide à me rappeler ce que je dois faire.

Au cours des deux dernières années, j’ai utilisé Mark + Fold; ils font de beaux journaux et cahiers. Papier bien conçu, bien imprimé et bien fabriqué. Les gens m'achètent d'autres cahiers mais je les utilise rarement. Je suis vraiment une créature d'habitude.

De quel travail es-tu le plus fier?

Mon dernier livre «Conception graphique pour l'art, la mode, le cinéma, l'architecture, le photographe, la conception de produits et tout ce qu'il y a entre», une collection de points de vue de studios du monde entier sur le design. Ce fut un excellent exercice pour organiser quelque chose. Avoir une idée de ce que font les autres créatifs et pourquoi ils le font.

Lorsque cette première copie est arrivée à la porte, j'étais comme «Wow». La fabrication du livre a pris 18 mois - y compris sa conception. J'ai travaillé tard le soir et le week-end pour le faire et j'ai également eu l'aide de quelques designers de mon dernier studio. En fait, beaucoup de gens m'ont aidé. Pour moi, créer n'importe quoi est un sport d'équipe. Pas une seule personne ne peut tout faire.

Photo de Maree De Francesco

Quel sera votre prochain livre?

Je suis intéressé par la rédaction d’un livre sur l’auto-initiation dans le secteur de la création. Pourquoi les gens créent-ils des projets de passion, qu'est-ce qui les motive à créer? Est-ce à cause de leurs connaissances en design ou en artisanat ou est-ce parce que cela peut réellement avoir un impact sur les gens ou sur l'industrie? Ou créer est-il juste une question de satisfaction de l'ego? Quelle est la motivation intérieure? C’est ce que je voudrais explorer par la suite.

Andy Cooke est directeur artistique intégré dans le studio de création EF Central. Suivez-le @thisisandycooke