Ekene Ijeoma rejoint le MIT Media Lab

Ekene Ijeoma avec sa sculpture Pan-African AIDS, une œuvre explorant l'hypervisibilité de l'épidémie de VIH / SIDA en Afrique et celle cachée en Amérique noire. Photo: Kris Graves

Un membre du corps professoral des arts et des sciences des nouveaux médias fusionne la justice sociale avec le design, l'architecture, la musique, la performance et la technologie

En janvier 2019, l'artiste Ekene Ijeoma rejoindra le MIT Media Lab en tant que professeur assistant, fondant et dirigeant le groupe de recherche Poetic Justice. Ijeoma travaille à l'intersection du design, de l'architecture, de la musique, de la performance et de la technologie, créant des œuvres multisensorielles à partir d'expériences personnelles, de problèmes de société et d'études de données. Son travail explore des sujets et des questions allant de la migration de réfugiés à l’incarcération de masse. Au niveau le plus élémentaire, le travail aspire à incarner nos conditions humaines, à élargir les pensées des gens et à les amener à imaginer le changement et à y donner suite.

Au laboratoire, Ijeoma poursuivra ce travail en développant de nouvelles formes de justice par le biais de la représentation artistique et de l'intervention. «De nouvelles formes de justice peuvent émerger à travers un art qui aborde des problèmes sociaux, culturels et politiques - ceux qui ne sont pas liés à des lois codifiées et à des systèmes biaisés», a déclaré Ijeoma. Lorsqu'on lui a demandé de définir la «justice poétique», il a expliqué que, pour lui, la phrase parlait du contenu, de la forme, du contexte et de la fonction de changement de code permettant de créer des œuvres d'art avec un rythme et une harmonie qui élargissent nos perceptions et exposent les systèmes sociopolitiques. nous affectant en tant qu'individus. Un exemple de cela est son projet intitulé Deconstructed Anthems, une série continue de performances musicales et d'installations lumineuses qui explore les inégalités du rêve américain et les réalités de l'incarcération de masse à travers «The Star-Spangled Banner» et PanAfrican AIDS, une sculpture examinant l'hypervisibilité de l'épidémie de VIH / sida en Afrique et de l'épidémie cachée en Amérique noire; cette dernière est exposée jusqu'au 28 avril 2019 au musée de la ville de New York dans le cadre de l'exposition Germ City: Microbes and the Metropolis.

Une page de la partition pour la performance et l’installation de Deconstructed Anthems. Voir plus d'images de l'hymne déconstruit.

La pratique artistique d’Ijeoma a été principalement axée sur des projets et des commissions. Ses travaux récents et de grande envergure, à la fois de concept profond et de très technique, exigeaient que la recherche et le développement se déroulent en même temps que la production de l’œuvre. Au Media Lab, avec plus de place pour les essais et les erreurs et les échecs, il disposera des ressources et des installations nécessaires pour rester réfléchi et proactif, créer des œuvres en dehors des commandes et développer davantage d’œuvres en séries. En outre, il aura des occasions d'écouter davantage et de méditer sur des problèmes. «Comme de nombreux artistes», a déclaré Ijeoma, «une grande partie de mon travail provient de réflexions dynamiques et novatrices: canaliser mon environnement et signaler le bruit». Cet aspect de sa pratique est reflété dans des travaux tels que The Refugee Project (2014), publié quelques mois avant la crise des réfugiés en Europe et Look Up (2016), publié quelques jours avant Pokemon Go; et plus récemment, le SIDA panafricain présenté comme une nouvelle révélant l'épidémie de sida sous-déclarée parmi les populations noires des régions, y compris le sud des États-Unis.

Les œuvres d'Ijeoma ont été commandées et présentées par différents lieux et événements, notamment le Museum of Modern Art, le Kennedy Center, le Design Museum, la Biennale du design d'Istanbul, la Fondation EDF, l'Espace Annenberg pour la photographie, le Neuberger Museum of Art (achat SUNY) et la Architecture.

«Nous sommes ravis qu’Ekene Ijeoma rejoigne le programme Media Lab et MAS», a déclaré Tod Machover, responsable du programme MIT en arts et sciences des médias, le programme académique du Media Lab. «Le travail d’Ekene est brillant, audacieux et beau. C’est sa façon de combiner expression, réflexion, innovation et activisme, qui le placera au centre absolu de la culture de Media Lab, et nous l’espérons pendant de nombreuses années.»

Ekene Ijeoma est titulaire d'une licence en informatique de l'institut de technologie de Rochester et d'une maîtrise en design d'interaction de la Domus Academy. Il a été conférencier et critique à la Yale University, à la Harvard Law School, à la Columbia University, à la New York University, à la School of Visual Arts et à la New School.