L'éthique dans la recherche en design

Ce qui suit est une transcription d'une conférence que j'ai donnée à Design Research Australia, Melbourne, mars 2018

Je m'appelle Reuben Stanton. Je suis le directeur du design et cofondateur de Paper Giant.

Paper Giant est un cabinet de conseil en design basé à Melbourne. Nous aidons les organisations, les gouvernements et non les sociétés à but lucratif à comprendre et à résoudre des problèmes complexes. Nous travaillons dans tout le spectre des projets de conception: de la découverte et de la recherche d'espaces à problèmes, à la prestation, la mise en œuvre et l'évaluation des services.

Aujourd'hui, je suis ici pour parler de l'éthique dans la recherche en design.

Je vais parler de ce que je veux dire par «éthique dans le design». Je vais présenter un cadre que nous avons exploré chez Paper Giant pour permettre de réfléchir aux questions éthiques dans la recherche en design. Et je vais utiliser des exemples de projets tirés du travail de Paper Giant - non pas parce que c’est le «meilleur» ou le «plus éthique», mais parce que c’est le travail que je connais le mieux.

Alors… “éthique”… qu'est-ce que c'est?

Par "éthique", j'entends les principes moraux qui régissent notre travail - plus simplement "comment être bon". Notre éthique s'exprime à travers ce que nous faisons: nos effets sur le monde.

Je vais afficher à l'écran ma citation préférée sur l'éthique du design. C’est un philosophe du nom de Peter Paul Verbeek - il y a beaucoup de grands écrivains et penseurs sur l’éthique dans le design, c’est un exemple qui résonne vraiment avec moi:

Si l’éthique concerne la question de savoir comment agir et que les concepteurs aident à déterminer la manière dont les technologies permettent d’intervenir, la conception doit être considérée comme une «éthique par d’autres moyens».
Chaque artefact technologique utilisé servira de médiateur aux actions humaines et chaque acte de conception contribue donc à constituer des pratiques morales spécifiques.

Ce que Verbeek dit ici, c'est qu'en faisant du design, vous faites de l'éthique.

Ou plus simplement: le design a des conséquences morales, alors réfléchissez bien à vos actions.

Nous sommes responsables de ce que nous fabriquons et de son impact sur le monde.

Être éthique signifie prendre une position délibérée sur la façon dont vos actions se déroulent. Par exemple, mon éthique et celle de Paper Giant sont les suivantes:

1. Faire du changement social positif à travers le design

2. Aider les plus vulnérables de la société

3. Ne pas nuire et aider les autres à ne pas nuire

Le but de tout cela est que l'éthique est la manifestation de valeurs en action. Vous choisissez vos valeurs et vous agissez. Ce que nous faisons en tant que concepteurs (et la recherche est absolument une forme de création) encourage et permet certains types d’actions.

Ce cadre que je vais présenter est un moyen de nous aider à comprendre exactement en quoi notre travail est l’expression de valeurs morales.

Cela a émergé de la réflexion sur le travail que nous avons fait par le passé chez Paper Giant et sur le type de questions que nous avons eu à résoudre.

C’est assez simple: c’est vraiment une liste de choses à surveiller lorsqu’on travaille. Positionnalité, participation et représentation:

  • Positionnalité: qui suis-je par rapport à ce travail?
  • Participation: qui participe à ce travail et de quelle manière?
  • Représentation: qu'est-ce qui est représenté et surtout par qui?

Au-dessous de chacun d’eux figurent des points dans le temps. Avant, pendant et après un projet. Ce sont assez explicites. C’est quand il faut faire attention. Et il y a des relations entre ces éléments.

C’est un cadre, pas un modèle. Cela aide à encadrer les questions, pas les réponses. Cela nous aide à interroger les méthodes, ce n'est pas un ensemble de méthodes.

Dans le cadre d'un projet, il y a quelques années, nous avons été chargés de mener des recherches sur les problèmes de santé sexuelle chez les adolescents réfugiés et migrants.

En tant que chercheurs en design, le contexte était assez délicat. Nous travaillions avec des jeunes, avec l'anglais comme deuxième ou troisième langue et sur un sujet assez sensible.

Pensons au positionnement: nous, chercheurs blancs (ou presque blancs), issus de la classe moyenne, nés en Australie, instruits et adultes… il n’est peut-être pas normal de recruter des jeunes vulnérables et de leur poser des questions sur leur vie sexuelle.

Alors qu'est ce qu'on a fait?

Participation: Nous avons commencé avec des travailleurs sociaux qui avaient beaucoup d'expérience à travailler directement avec ces communautés. Nous leur avons donné la possibilité de participer à la conception de méthodes de recherche avec nous, afin de pouvoir créer des espaces sûrs permettant aux participants de parler librement et ouvertement.

Représentation: nous avons trouvé un moyen d’utiliser les bandes dessinées pour représenter des scénarios réalistes et variés dont les participants pourraient parler et parler plutôt que d’eux-mêmes. Nous avons conçu des sessions de recherche impliquant des travailleurs sociaux en tant que participants-chercheurs.

Quelques considérations avant projet

Voici le genre de questions que nous nous posions avant le début du projet:

  • Comment pourrions-nous entrer dans cette communauté?
  • Comment pourrions-nous donner aux participants le pouvoir de parler librement?
  • Comment pourrions-nous représenter la diversité des expériences?

Dans ce cas, «faire le bien» signifiait consulter les personnes qui connaissent d’abord la communauté et faire preuve de souplesse dans l’utilisation d’une méthodologie adaptée au contexte.

Sommes-nous d'accord avec ça?

Autre exemple: dans le cadre d’un projet mené l’an dernier par le gouvernement fédéral, le gouvernement fédéral nous a demandé de faire rapport sur l’expérience des Australiens face au décès d’un être cher.

Le but de ce travail était d’aider à améliorer toute une gamme de services gouvernementaux dans le cadre d’une expérience réellement difficile et traumatisante.

Nous avons mené environ 40 entretiens avec des personnes ayant perdu une personne entre 6 et 18 mois, ainsi que des professionnels de cet espace - infirmières, pompes funèbres, officiers de police. Nous avons rendu compte de la diversité des expériences et cartographié l'expérience à rendre au gouvernement.

Alors, pensons simplement à ce que cela a été pendant cette recherche:

Quelques questions que vous pourriez poser sur votre travail

Lorsque vous travaillez avec des services gouvernementaux, vous travaillez dans des endroits où règnent des inégalités structurelles - ce n'est pas souvent, par exemple, que des personnes issues de milieux socio-économiques défavorisés discutent directement avec un ministère de la manière dont elles ont été laissées pour compte. leur ami est décédé… comment pourrions-nous nous assurer de ne pas gâcher, en leur nom, cette opportunité?

Voici certaines des questions que nous avons posées:

  • Positionnalité: Quels sont les risques pour nos participants et pour nous-mêmes? Comment pourrions-nous atténuer ces risques?
  • Participation: Comment pouvons-nous mettre les participants à l'aise de partager avec nous? Comment pouvons-nous faire cela en toute sécurité?
  • Représentation: qu'en est-il de la diversité des expériences que nous résumons et que nous agrégons? Quand et pourquoi pourrions-nous faire cela et que pourrions-nous perdre dans le processus?

Dans ce cas, «faire le bien» signifiait toujours se rappeler que nos participants étaient des personnes et non des ressources pour extraire des données pour nos besoins. Il s'agissait de se concentrer sur la création de connexions sûres - nous ne voulions pas transformer cela en "restons tous des travailleurs sociaux amateurs pendant une heure" - le personnel et les participants risquaient sérieusement de tenir de telles conversations, et nous avons engagé des experts. pour nous assurer que nous avons fait cela en toute sécurité. Nous avons dû mettre en place des mécanismes de soutien pour nous assurer que personne ne soit blessé au cours du processus.

Notre rôle était de représenter la diversité des expériences de manière sensible, de traiter les gens (y compris notre personnel) avec respect et gentillesse. En tant que chercheurs, notre comportement devait être positif et non extractif.

Sommes-nous d'accord avec ça?

Je trouve très intéressant de penser aux relations avec les clients dans un contexte éthique. Dans ce projet suivant, un assureur maladie nous a demandé de mener des travaux de recherche avec les parents d’enfants autistes - c’était un travail lié au NDIS.

Nous avons interrogé les parents, créé des cartes de parcours, élaboré des concepts de produits et des présentations, organisé des séances de co-conception avec des parties prenantes de l'entreprise.

Maintenant, alerte spoiler… le client avait déjà une solution en tête.

Ils avaient déjà commencé à le financer et à le construire. Ils ne cherchaient vraiment que des données à l'appui de leur solution. Je vois des signes de reconnaissance… cela est-il déjà arrivé à quelqu'un ici?

En réfléchissant pendant et après le projet, nous avions pour objectif de rendre compte de manière précise et d’une manière qui, selon nous, aiderait réellement les personnes à qui nous avons parlé. Le client avait un plan d’affaires prédéterminé qui, probablement basé sur nos recherches, ne répondrait pas à ses besoins.

Parfois, la recherche et les objectifs commerciaux sont en conflit - alors faites attention!

Chez Paper Giant, il n’existe pas de données objectives, les données sont façonnées:

  • Par méthodes de recrutement
  • Par la positionalité des chercheurs
  • Par les questions que vous posez lors de la collecte de données
  • Par les questions que vous posez sur les données lorsque vous les interprétez (cela vaut aussi pour les données quantitatives!)
  • Par des questions que d'autres vous demandent de poser
  • Par les moyens par lesquels les données sont représentées ou présentées à un client

Réfléchissez aux choix que vous faites quotidiennement au sein des organisations. Que savez-vous de leurs objectifs stratégiques plus larges? Que recherchez-vous dans les données et pourquoi? Qui vous demande de regarder de cette façon?

Comment votre travail est-il façonné par le cadre politique et éthique de votre client? Quand vous partez - quel design permettez-vous? Les résultats probables s'alignent-ils sur les valeurs que vous défendez? Quelles vies avez-vous un impact et comment?

Votre travail sera utilisé et il est en grande partie hors de votre contrôle. Que pouvez-vous faire maintenant pour prévenir ou limiter les abus? Est-il suffisant d'aider une organisation à faire «légèrement moins bien» que ce qu'elle aurait pu faire sans vous?

Es-tu d'accord avec ça?

En tout cas, de quel droit ai-je droit, un directeur d’une petite entreprise de design qui traîne à Melbourne dans mon jean moulant, une chemise de designer et des bottes chères, qui boit du café pour dire à quiconque à quel point un «bon» a l'air? Qu'est-ce qui donne à l'un de nous, en tant que chercheur, ce droit?

Bonne question!

L'éthique s'exprime à travers l'action. En tant que concepteurs et chercheurs, nous devons donc nous demander: «Que devons-nous faire ou ne pas faire dans un contexte particulier?» Parce que ne pas agir est aussi un choix que nous pouvons faire.

Dernier exemple de projet. Celui-ci est un peu différent des autres.

Nous avons mené des recherches en partenariat avec l’Université RMIT sur les représentations contemporaines de l’Autochtone chez les Wiradjuri en Nouvelle-Galles du Sud.

Nous nous posions beaucoup de questions éthiques. De quel droit, en tant qu'étrangers, avons-nous même dû entrer dans la communauté? Collecter des données? Représenter quelque chose en retour?

Je pense que nous n’avions pas eu ce droit. Et, en équipe, nous avons fini par décider que la meilleure façon de mener cette recherche était de donner aux gens, dans une communauté dont nous ne faisions pas partie, une plate-forme pour se parler, pas à nous.

Dans le cadre de ce projet, nous avons créé une plate-forme numérique permettant d’enregistrer dans la communauté des conversations sur les relations avec le pays, la langue et l’indigénéité. Et nous avons créé des outils pour aider la communauté à posséder, gérer et interpréter ces données à sa guise. Notre rôle ne consistait pas à faire de la recherche ni à faire rapport.

Parfois, être un bon chercheur en design signifie reconnaître vos limites et céder le plus possible votre pouvoir - laisser les autres, avec moins de privilèges que vous, déterminer eux-mêmes ce que signifie "bonne recherche".

Sommes-nous d'accord avec ça?

Revenons donc à cette question - qui doit décider?

Les concepteurs et les chercheurs en design sont sérieusement privilégiés: nous formulons des questions, nous façonnons des données, nous interprétons des personnes, des organisations et des gouvernements, nous influençons et mettons en œuvre des produits et services, des systèmes, des politiques et des avenirs.

Ce n’est pas une hyperbole de dire que les idées que nous générons, les modèles du monde que nous créons, déterminent des plans d’action pour des pans entiers de la société.

En tant que concepteur ou chercheur, ou les deux, il est impératif que vous établissiez vos propres règles en matière d’éthique - j’en ai évoqué quelques-unes chez Paper Giant - vous en avez peut-être d’autres. Décidez ce que vous allez bien. Trouvez des moyens de donner votre privilège à ceux qui ont moins de pouvoir. Trouvez des moyens de laisser les autres contester votre cadre moral et votre compréhension de ce que bien signifie même pour les communautés.

Le design a des conséquences morales, alors réfléchissez bien à vos actes en interrogeant continuellement votre pratique

J’en ai parlé aujourd’hui en termes de recherche-conception, mais j’espère que vous pourrez voir comment cela s’applique à toutes les parties d’un processus de conception.

Les chercheurs en design ont vraiment de la chance! Nous travaillons dans des contextes où nous devons choisir: quelles questions sont posées, quelles données sont collectées, quelles informations sont partagées et comment les résultats sont représentés. Chacun de ces choix a des implications éthiques.

Cela peut sembler décourageant, mais je trouve cela vraiment excitant - cela signifie que nous devons choisir de faire le bien tout le temps! Peu d'emplois vous donnent cette opportunité.

Le plus important est de vous poser des questions, à vous-même et à vos collègues, et de faire attention à vos réponses.

Vos actions reflètent-elles vos valeurs?

Comment vos actions contribueront-elles à la "bonne" version du futur?

Et sommes-nous d'accord avec ça?