Trouver des solutions simples à des problèmes complexes - avec Emojis

Flexport a acheté un avion! Bon type de. Nous en avons loué un, ce qui signifie que nous nous sommes engagés à emballer un Boeing 747 400F entier, soit environ 115 tonnes de fret, plusieurs fois par semaine.

Le ciel est la limite.

Je suis un concepteur de produits de l’équipe de fret aérien de Flexport. C’est à moi de concevoir les outils permettant d’expédier le fret aérien de nos clients de manière fiable et à un prix abordable. Flexport est une entreprise de transport de marchandises pour les entreprises. Les marques utilisent Flexport pour expédier leurs produits des usines où elles sont fabriquées, aux endroits où elles sont vendues. Nous construisons un logiciel pour faciliter le commerce mondial pour tous.

Emballer efficacement un chargement carré dans un véhicule circulaire est délicat. Si vous ne le faites pas correctement, vous vous retrouvez avec beaucoup d’espace perdu. Et le gaspillage d'espace est de l'argent gaspillé, car la capacité aérienne est à la fois limitée et coûteuse.

Alors, comment obtenez-vous le plus de fret possible sur un seul vol?

Consolidation

La consolidation consiste à mélanger la cargaison de différents chargeurs dans un «conteneur» aérien de forme irrégulière afin de maximiser son utilisation.

Conteneurs aériens (à droite) avec coupe transversale de l'avion chargé (à gauche).

C’est un peu comme Tetris, mais comme si vous essayiez de placer toutes les tuiles dans un cercle. Et si les tuiles devaient s'équilibrer lorsqu'elles inclinaient 15 degrés et rebondissaient.

La combinaison des cargaisons des différents expéditeurs tend à fournir une plus grande variété de tailles et de formes de boîtes, afin de mieux remplir l’espace disponible.

C'est compliqué

La consolidation a lieu au port d'origine (Hong Kong, pour nous), dans un entrepôt. Les camionneurs se rendent dans les usines des expéditeurs, rassemblant les envois de divers endroits pour les livrer à notre entrepôt. Une fois qu'un envoi nous parvient, nous le mesurons et le pesons.

Ensuite, notre logiciel attribue automatiquement à chaque expédition un groupe de mesures en fonction de ses dimensions et de son poids. Ces affectations sont extrêmement précieuses car elles permettent à nos planificateurs de l’air de recommander plus facilement la combinaison idéale d’emballages lourds et légers de différentes dimensions.

Beaucoup de cris, de bloc-notes, de messages texte, de papier et, éventuellement, de saisie de données constituent traditionnellement un travail de consolidation. Nous voulions créer une solution qui améliorerait les processus actuels et pourrait être rapidement comprise par nos équipes d’origine et de destination.

Entrez emojis!

Étiquettes de fret.

L'un des plus grands défis consiste à savoir comment le fret est représenté dans un logiciel. Si nous obtenons 150 boîtes de 3 tailles très similaires, il est difficile de créer une représentation du fret capable de passer sans effort du papier à la page.

Représenter le fret sous forme d'images visuelles aide le personnel de l'entrepôt à communiquer Personne ne confond vingt hot dogs pour vingt hommes dansants. Les émoticônes offrent une reconnaissance visuelle plus rapide qu'une série de chiffres.

Nous avons utilisé les émoticônes comme base pour intégrer le fret dans notre système, mais nous pensons qu’ils peuvent être utilisés pour beaucoup plus.

Comment on est venu ici?

Nous ne pouvions rien concevoir tant que nous ne savions pas pour qui nous concevions. Nous sommes donc passés à zéro: l’aéroport international de Hong Kong, où nos partenaires procèdent actuellement à la consolidation.

Nous avons documenté toute une équipe de flux de travail d’experts en consolidation dans le but de créer de meilleurs logiciels et, en définitive, une expérience client améliorée. Ces experts en consolidation possèdent une grande expertise et la nature collaborative de la consolidation était particulièrement inspirante. Il faut beaucoup de monde pour construire un réservoir d’air.

Rencontrer et observer nos utilisateurs à la place où ils travaillent a été essentiel à la formation de notre conception. La recherche ethnographique nous a permis de voir le processus à travers les yeux de nos utilisateurs et de diviser le problème en morceaux digestibles.

Pour garder une trace des rôles de chacun, nous avons développé une famille de personnalités clés. Ces personnalités nous ont aidés à comprendre les objectifs, les besoins et les particularités de chaque individu. Nous avons développé les personnages suivants et, à l’aide de processus familiers, nous avons créé une nouvelle boîte à outils pour la réception et le chargement de marchandises.

Le personae de l'entrepôt.

Entrepôt, rencontre la cargaison

Arthur, le coordonnateur de l'admission, présente officiellement les envois à Flexport. Cela commence notre relation physique avec la cargaison.

Nous en sommes responsables maintenant, ce qui signifie que nous devons prendre des décisions difficiles: le vol sur lequel il doit voyager, les entrepôts dans lesquels il doit transiter, le chauffeur de camion qui doit le gérer, etc.

Nous guiderons l’envoi tout au long de son itinéraire multi-véhicules de l’Asie aux États-Unis.

Fret arrivant à l'entrepôt.

Lorsque la cargaison passe entre nos mains, nous devons la peser et la mesurer pour planifier son voyage. Ceci met à jour notre profil numérique de la cargaison et attribue à chaque boîte un emoji. Les émoticônes conservent les attributs de cette boîte, notamment le poids, les dimensions et l’identifiant de l’expédition. Cela donne un visage à la cargaison et aide notre équipe à charger les bonnes boîtes sur chaque vol.

Cargo en cours d’étiquetage.

Brian, le planificateur, utilise les profils numériques du fret pour réserver de la place dans l'avion dans des conteneurs, comme un bloc de sièges. Les émoticônes l’aident à estimer l’espace nécessaire à chaque envoi dans l’avion.

Peter, l’étiqueteuse, imprime les plans de Brian pour le chargement dans l’entrepôt. Ce plan inclut les émoticônes, qui identifient chaque cargaison en déplacement. Il utilise les émoticônes comme mécanisme pour trouver les bonnes boîtes par vol et les étiqueter avec les bons documents de voyage.

Terry, le chef de train

Découvrez ce presse-papiers.

Terry, le chef de train, place la cargaison. Il fait le tour de la salle d'attente de l'entrepôt et le mesure. Il esquisse un placement approximatif de la position de chaque boîte sur chaque conteneur. Il indique verbalement à l'équipe de travail comment organiser le chargement dans les conteneurs.

Le muscle

L’équipe technique apporte la cargaison de la salle d’attente à son siège dans un conteneur. Ils décident exactement de la manière dont la cargaison est rangée dans les conteneurs et sont responsables de rapporter à Terry les détails de la configuration spécifique.

Les ouvriers classent la cargaison par taille, la tissent en un paquet et la nouent avec une corde. Ils décident exactement de la manière dont la cargaison est rangée dans les conteneurs et sont responsables de rapporter à Terry les détails de la configuration spécifique.

Une fois la construction terminée, le paquet sera enveloppé dans du plastique et inséré dans le ventre d'un avion.

Les Emojis nous aident à communiquer

La consolidation est un savant mélange de compétences informatiques et humaines. Notre voyage en Asie nous a appris beaucoup de choses, mais une chose s’est fait remarquer: la plus grande lacune de l’ensemble actuel d’outils était un mécanisme unique de communication. Cela doit se produire chaque fois qu'une expédition entre dans l'entrepôt; chaque fois qu’une boîte ne rentre pas dans un récipient; et chaque fois que l’expérience d’un ouvrier dépasse celle de l’ordinateur.

Le produit qui manquait était un langage commun pour communiquer le résultat du travail de chacun.

Les émojis permettent cela. Étant donné que les émoticônes sont une abstraction, ces symboles peuvent signifier autant ou aussi peu que nous voulons. Le planificateur utilise des émoticônes dans l'interface de réservation pour représenter le volume et la taille. Pour l’équipe de l’entrepôt, les émojis ne représentent rien de plus que «cette case est différente de celle».

L'équipe!

Le club de vol

Lorsque nous avons commencé, nous ne connaissions la consolidation que par les outils utilisés pour la réaliser. Cela nous a donné une vision déformée du processus. Cela semble beaucoup plus compliqué lorsque vous voyez le travail comme un fouillis de courriels, de fichiers Excel, de croquis papier et de messages texte.

Se placer côte à côte avec nos utilisateurs, dans le cadre de leur travail, nous a aidés à donner une face au problème. Ces personnes n’avaient pas besoin d’un système informatique gigantesque pour rendre leur processus plus efficace; ils avaient juste besoin d'un moyen plus facile de travailler les uns avec les autres.

🛩