Le Professeur Damien Ernst pense qu'un réseau énergétique mondial mettrait fin aux carburants fossiles. Crédit image - Kenueone, sous licence CC0 1.0

Les gouvernements à la COP24 devraient se concentrer sur la construction d'un réseau électrique mondial - Prof. Damien Ernst

Un scientifique de l'énergie primé affirme que nous devons changer de cap.

par Steve Gillman

Les gouvernements participant à la conférence COP24 sur les changements climatiques à Katowice, en Pologne, qui se terminera le 14 décembre, devraient s'attaquer au problème de la dépendance aux combustibles fossiles en construisant un réseau énergétique mondial reliant les énergies renouvelables du monde entier. au parc éolien du Groenland, déclare le professeur Damien Ernst, scientifique en énergie de l’Université de Liège, en Belgique.

Il a récemment reçu la médaille de France Blondel pour ses travaux exceptionnels dans le domaine des sciences et de l’industrie électrique.

Comment un réseau mondial contribuerait-il à la transition vers un avenir d'énergie propre?

«Soyons honnêtes, tous les plans proposés par les pays pour la décarbonisation de l’économie ne fonctionnent pas, car si vous regardez les chiffres récents, nos émissions de CO2 (dioxyde de carbone) ont augmenté (de 2,7%) en 2018. Je suggérerais à Lors de la prochaine conférence des Nations Unies sur le changement climatique (COP), ils abandonnent leurs anciennes recettes et se concentrent sur la construction du réseau électrique mondial.

Pourquoi est-ce la bonne façon de décarboniser l’électricité? Parce qu'avec une telle infrastructure, les énergies renouvelables seraient si bon marché qu'elles mettraient les carburants fossiles à l'abandon. Une fois cette infrastructure construite, vous perdriez de l’argent si vous utilisiez toujours des combustibles fossiles pour que le réseau mondial accélère la décarbonisation de notre économie. "

Comment cela rend-il les énergies renouvelables si bon marché?

«Prenons l’énergie photovoltaïque (solaire) par exemple. Quand vous regardez le prix de l’électricité entre 11h et 15h, les prix sont très bas car c’est quand le photovoltaïque produit beaucoup d’électricité. Dans un réseau mondial, ils (producteurs d'énergie) pourraient vendre l'excédent à d'autres régions du monde à des prix plus élevés. Cela imposerait réellement la construction d’énergies renouvelables (infrastructures) dans de nombreuses régions du monde, car elles pourraient accéder à un marché mondial. »

"Avec une telle infrastructure, les énergies renouvelables seraient tellement bon marché qu'elles mettraient les combustibles fossiles à l'abandon."
- Professeur Damien Ernst, Université de Liège, Belgique

Comment un projet de cette envergure serait-il financé?

«Les politiciens ont déjà dépensé des milliards et des milliards d’euros pour financer les énergies renouvelables et ne pourraient, avec une infime fraction de ce coût, construire un réseau mondial et cesser de financer des énergies renouvelables. C’est parce qu’ils (les énergies renouvelables) n’auraient plus besoin de soutien, ils seraient la source de production d’énergie la moins chère, pas seulement l’électricité, mais aussi l’énergie. Ils (les politiciens) devraient concentrer toutes les subventions sur la construction d’un tel réseau mondial.

«Il existe certainement de nombreux problèmes de réglementation à régler pour favoriser l’investissement dans la construction d’un tel réseau. Mais les politiciens doivent d’abord réaliser que c’est possible, c’est la bonne chose à faire, puis commencer à réfléchir à la législation qu’ils doivent mettre en place pour favoriser les investissements dans ce réseau.

Où pourrions-nous commencer?

«La connexion de l’Europe au Groenland constituerait la première étape d’un réseau mondial, en particulier en tant que lien qui relierait l’Europe aux États-Unis. Vous pouvez connecter le Groenland à l’Amérique du Nord, puis créer la première connexion entre l’Amérique du Nord et l’Europe. Ces interconnexions permettraient de lisser naturellement les fluctuations des énergies renouvelables, en particulier du photovoltaïque. En Europe, nous produisons beaucoup d’énergie photovoltaïque à l’aide de panneaux solaires et la consommation d’énergie aux États-Unis commence à augmenter à 6 heures du matin sur la côte est. Quand ils auront besoin d’énergie, ils seront alimentés par l’énergie solaire récoltée (aux heures de pointe) en Europe. »

L'Europe et les Etats-Unis sont assez éloignés du Groenland. Comment transférer de l'énergie sur une distance aussi longue?

«Vous pourriez construire des câbles sous-marins. Pour l'Europe, cela pourrait être entre l'est du Groenland et la France ou la Belgique, ou seulement des parties de câbles sous-marins, puis traverser l'Islande, l'Irlande, puis le Royaume-Uni, puis traverser le canal pour atteindre le continent. Il y a plusieurs façons de connecter ces zones.

«La construction de câbles sous-marins n’est pas un problème. C'est une technologie que les entreprises maîtrisent assez bien. Ils seront un peu plus longs que d’habitude, mais nous avons déjà construit des câbles sous-marins de plus de 500 km. Aller de 3 à 4 000 km n’est donc pas un gros problème. "

Damien Ernst a déclaré que les activités actuelles de réduction des émissions ne fonctionnaient pas et qu'il était temps d'envisager de nouvelles stratégies. Crédit image - Université de Liège

Vous avez également suggéré de compléter le réseau par un parc éolien géant au Groenland. Pourquoi?

«Tout d’abord, il dispose de bien meilleures ressources éoliennes (que l’Europe). Vous pouvez ainsi obtenir un facteur de charge pour le parc éolien d'environ 70% (de la disponibilité moyenne du vent). En mer du Nord, cela pourrait être plus de 45% et en Europe, autour de 25%. Le facteur de charge est excellent.

«Deuxièmement, il existe une décorrélation entre les schémas de vent entre le Groenland et l’Europe. Le plus gros problème de l’énergie éolienne en Europe est que, lorsque l’on ne la trouve pas à un endroit en Europe, il est fort probable qu’il ya très peu de vent à une autre. Il existe une corrélation entre les régimes de vents, ce qui signifie que vous devrez investir dans de gigantesques dispositifs de stockage ou des centrales à gaz pour traiter les corrélations des régimes de vents. Si vous connectez l’Europe au Groenland, les chances de ne pas avoir le vent au Groenland sont très très faibles et presque impossibles. »

À quoi ressemblerait ce parc éolien géant?

«Ils auraient de très grosses turbines, plus de 15 mégawatts - la plus grosse que vous puissiez construire. Vous pourriez avoir des milliers et des milliers, ce serait vraiment de gigantesques parcs éoliens. Personne ne vit sur la côte est du Groenland car il y a trop de vent et vous n’auriez donc pas le problème de la non-chez-moi. Vous pouvez les installer à proximité de ces côtes ou de la côte. Il existe de nombreuses possibilités d’installation de ces parcs éoliens géants (au Groenland) que vous n’avez pas en Europe. »

Vous avez été chercheur pour le projet GARPUR, qui visait à rendre les systèmes d'alimentation plus résilients. Comment cela aidera-t-il le réseau mondial?

«Les systèmes électriques sont exploités conformément à la doctrine dite de sécurité N-1. Qu'est-ce que ça veut dire? Cela signifie que les systèmes électriques doivent toujours pouvoir fonctionner correctement lorsque vous perdez un élément - une ligne (électrique), un transformateur, une centrale. Cette doctrine est trop coûteuse et trop conservatrice pour être maintenue. GARPUR a donc essayé de proposer de nouvelles stratégies pour exploiter un système électrique (plus résilient).

‘Pour exploiter un réseau mondial en toute sécurité, vous devez définir une doctrine de sécurité appropriée, qui doit être connectée. GARPUR se concentrait sur un très grand système de transmission et le réseau mondial serait le plus important jamais construit. Vous devez donc disposer de la doctrine de sécurité appropriée. »

Que voudriez-vous qu'il se passe ensuite pour que le réseau mondial soit lancé?

«J'aimerais avoir une session plénière (à la prochaine CdP) axée sur la construction du réseau mondial - les principaux avantages, ce que les hommes politiques et les citoyens du monde devraient faire pour forcer son développement, en collectant des subventions - j'aimerais que cela soit fait. devenir l'une des principales priorités.

"Il est temps de penser à une stratégie totalement nouvelle (pour la décarbonisation) ou on finit par rouler dans le mur à toute vitesse."

Cet entretien a été édité et résumé pour plus de clarté et de longueur.

Le projet GARPUR a été financé par l'Union européenne. Si vous avez aimé cet article, envisagez de le partager sur les réseaux sociaux.

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Initialement publié sur horizon-magazine.eu.