Ce que les Américains pensent vraiment des médias

Par David Askenazi

David Askenazi est directeur / Learning and Impact chez Knight Foundation.

«Faire confiance aux médias à des niveaux jamais atteints» est un titre auquel nous nous sommes malheureusement habitués. En tant que fondation soucieuse de créer des communautés plus informées et plus engagées, c’est également inacceptable. Ainsi, plus tôt cette année, la Fondation Knight, dans le cadre d’une initiative plus vaste, s’est associée à Gallup pour examiner les opinions changeantes des Américains sur le quatrième domaine.

Nous avons commencé en janvier avec l’une des plus grandes enquêtes à ce jour sur les opinions des adultes américains sur les médias. Heureusement, les Américains croient que les médias ont un rôle important à jouer dans notre démocratie. Ils ne voient tout simplement pas ce rôle être rempli. Ils croient qu'une grande partie de ce qu'ils lisent est biaisée - une majorité ne peut pas nommer une source d'information digne de confiance. Et avec le déluge d'informations qu'ils rencontrent chaque jour, ils se sentent moins informés.

Pour éclairer la résolution de problèmes et aider les journalistes et les autres à découvrir les causes de ces changements d’attitudes, nous devions aller plus loin. À cette fin, nous avons collaboré avec Gallup pour concevoir des enquêtes supplémentaires et une plate-forme expérimentale d’agrégation de nouvelles permettant de suivre le comportement des utilisateurs.

Chaque enquête a été complétée par 1 400 à 2 100 personnes, à l’aide du panel Gallup d’adolescents américains, et les expériences ont rassemblé jusqu'à 11 600 participants. La recherche a eu lieu depuis février et se poursuivra jusqu’en juillet.

Séparément, la plateforme d’agrégation de nouvelles permet aux utilisateurs d’évaluer la fiabilité d’un article, en fonction de facteurs tels que le contenu, les sources utilisées ou une image associée à l’article. Les résultats mettent en évidence la manière dont les attributs personnels d’une personne, comme son appartenance politique, pourraient influencer sa perception de l’actualité.

Au cours des prochains mois, Knight publiera une série de rapports sur ces enquêtes et expériences, examinant de nombreux détails et de nouvelles questions issues de l'enquête initiale de janvier. Les deux premières, «Vues américaines de la désinformation dans les nouvelles et Comment la neutraliser» et «Précision perçue et biais dans les médias», sont publiées aujourd'hui et offrent des informations intéressantes sur la perception qu'ont les gens de la désinformation et des préjugés dans les reportages. En fait, ils constatent des biais et des inexactitudes dans tous les médias et sont prêts à agir pour atténuer les effets de la désinformation en ligne, notamment par le biais de la réglementation des plateformes technologiques.

Les Américains pensent que 39% des informations qu’ils voient à la télévision, lisent dans les journaux ou entendent à la radio sont des informations erronées. et ils estiment que près des deux tiers des informations qu'ils voient sur les médias sociaux sont de la désinformation.

En ce qui concerne les biais et les inexactitudes dans les informations, les Américains estiment que 62% des informations qu’ils voient à la télévision, lisent dans les journaux et entendent à la radio sont biaisées. De plus, les Américains ont tendance à penser que la majorité des reportages sont exacts, mais ils croient toujours qu'un pourcentage important, 44%, est inexact.

Les prochains rapports porteront sur d'autres perceptions de l'environnement des médias, les défis actuels à cet égard et certaines solutions potentielles.

Relever les défis auxquels le journalisme est confronté à l'ère de la prolifération de la désinformation et de la perte de confiance est plus important que jamais. Pris ensemble, nous espérons que les informations tirées de ces rapports aideront les journalistes, les agences de presse, les citoyens et les organisations passionnés par le rôle d'une presse libre dans notre démocratie, à s'attaquer de front à ce problème.

Les dernières années ont été marquées par une inquiétude croissante face à la propagation de la désinformation, souvent appelée «fausses nouvelles».

L'inquiétude suscitée par la désinformation - qui peut être définie comme des histoires inventées ou ne pouvant pas être vérifiées comme étant exactes mais présentées au lecteur comme si elles étaient exactes - ne se limite pas à un seul parti politique.

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Le sondage 2017 sur la confiance, les médias et la démocratie mené par la Gallup and Knight Foundation a révélé que les Américains sont convaincus que les médias ont un rôle essentiel à jouer dans la démocratie américaine, mais qu’ils ne le remplissent pas bien. L’une des principales préoccupations des Américains au sujet des médias est le biais, et les Américains sont beaucoup plus susceptibles de percevoir un parti pris dans les nouvelles aujourd’hui qu’il ya une génération.

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En avril 2018, une enquête menée par Gallup / Knight auprès d’adultes américains avait pour objectif de tester l’efficacité d’un système de classement des sources d’information conçu pour renforcer la capacité des consommateurs d’informations en ligne à identifier les informations erronées, également dénommées «fausses informations», ce qui signifie contenu faux ou trompeur. Le système identifie les agences de presse comme fiables (en affichant un signal vert) ou non fiables (en utilisant un signal de source rouge) sur la base d’évaluations expertes de leur travail, de leur financement et d’autres facteurs.

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Les points de presse en ligne et les plateformes de médias sociaux sont aujourd'hui des sources essentielles de consommation d'informations, mais la manière dont les consommateurs évaluent la fiabilité de ce contenu reste sous-explorée. Gallup, en partenariat avec Knight, a créé une plate-forme en ligne pour évaluer la confiance dans les médias. Le premier cycle d'expériences menées sur la plate-forme montre une baisse statistiquement significative de la confiance globale dans des conditions révélatrices de la source d'actualités. Gallup a également confirmé que la fiabilité perçue du contenu des nouvelles dépend de la façon dont on voit la source d'informations.

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La diffusion d'informations erronées ou de nouvelles fortement biaisées a été rendue possible, du moins en partie, par des techniques numériques qui ciblent de manière stratégique le contenu des nouvelles auprès des consommateurs. Les méthodes fournissent aux consommateurs de nouvelles des histoires basées sur la popularité de la nouvelle auprès du grand public ou d’un certain groupe de personnes, ou en raison de son comportement en ligne passé. L'utilisation de métriques basées sur l'opinion ou le comportement, telles que les cotes de confiance, ainsi que l'utilisation d'algorithmes, peut non seulement orienter certains Américains vers des histoires peu crédibles, mais pourrait également leur conférer une crédibilité injustifiée.

L’interaction de cette réalité avec une autre tendance médiatique de longue date - le déclin de la confiance des Américains dans les médias - n’est pas tout à fait claire. Ce rapport espère contribuer à cette problématique globale en examinant les résultats d’une étude expérimentale qui a mesuré la manière dont l’utilisation de paramètres fondés sur l’opinion ou le comportement a influencé le niveau de confiance des participants à l’étude dans les médias.

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Les grandes entreprises Internet telles que Google®, Yahoo® et Facebook® comptent des millions d'utilisateurs qui visitent fréquemment leurs sites Web ou leurs applications pour trouver des informations ou se connecter avec d'autres. Compte tenu de la portée des grandes sociétés Internet, le contenu qu’elles présentent aux gens peut avoir un impact profond sur l’opinion du public sur les États-Unis et le monde.

Dans le cadre de son initiative en cours Trust, Media and Democracy, la fondation John S. et James L. Knight s’est associée à Gallup pour demander à un échantillon représentatif d’adultes américains de donner leur point de vue sur les fonctions éditoriales des grandes sociétés Internet.

Dans une large perspective, les Américains reconnaissent que les grandes entreprises d’Internet connectent les gens et les aident à mieux s’informer. Dans le même temps, ils s'inquiètent de leur rôle dans la diffusion d'informations erronées et dans la limitation potentielle de l'exposition à différents points de vue.

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Les médias, comme beaucoup d’autres grandes institutions américaines, ont souffert du déclin de la confiance du public ces dernières années. Une question clé pour l’avenir des médias, ainsi que pour la démocratie américaine, est de savoir si cette confiance est définitivement perdue. Dans ce rapport, Gallup a demandé à un échantillon représentatif d’adultes américains de discuter des facteurs clés qui les rendent dignes de confiance, ou non, des médias.

Ces résultats indiquent que les tentatives visant à rétablir la confiance dans les médias parmi la plupart des Américains pourraient être fructueuses, en particulier si ces efforts visent à améliorer la précision, la transparence et à réduire les biais. Les résultats indiquent également que la réputation des partisans est un facteur essentiel de la méfiance des médias, facteur qui peut avoir plus d’importance pour les gens eux-mêmes qu’ils ne le réalisent.

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L'ère numérique a créé un accès facile à de nombreuses informations en constante évolution que les gens peuvent partager, discuter et rechercher au sein de communautés en ligne. Ces capacités ont contribué à la propagation de la désinformation - accidentelle ou autre - faisant de la diffusion d'informations trompeuses ou inexactes un sujet d'intérêt pour les chercheurs, les décideurs et le grand public.

Gallup et Knight Foundation ont mené à bien une expérience visant à explorer deux formes majeures d’engagement numérique avec les nouvelles - partager l’histoire et mener des recherches sur Internet liées à l’histoire - et en quoi ces activités sont liées à la confiance dans les médias. Certains peuvent considérer ces deux formes d’engagement comme des comportements contraires. Le partage a le pouvoir de répandre des informations erronées, tandis que mener des recherches instantanées est théoriquement un moyen par lequel les gens peuvent rapidement identifier des nouvelles douteuses et par conséquent, peut-être, ne pas les transmettre.

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Publié à l'origine sur knightfoundation.org.