Comment mes trois enseignants principaux m'ont préparé au succès !!!

Jemima Adejo

Crédit photo: Livres pour l'Afrique

Je me souviens de l'enseignante de la classe de mes trois jours de primaire (troisième année), elle était professeur d'anglais et a veillé à ce que toute la classe s'en souvienne. Mlle Amaka était bruyante, pétillante et assez stricte. Quand elle entrait dans la salle de classe, nous nous levions pour saluer sa première chose le matin et elle corrigeait les erreurs de prononciation, puis posait des questions sur nos week-ends et nos nuits. J'étais un enfant qui aimait lire et qui était toujours désireux d'apprendre de nouvelles choses. elle s'en rendit compte et suggérerait des livres à lire - Chike et la rivière de Chinua Achebe était un de ses favoris. Elle me parlait aussi de tout ce qu'elle savait que je deviendrais à l'avenir et m'encourageait à toujours poser des questions. Après avoir terminé mes études primaires, je ne l'ai plus jamais rencontrée, mais elle a eu un impact durable sur ma vie et je suis devenue une lectrice passionnée et une personne extrêmement curieuse.

Selon l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants (NAEYC), la petite enfance a lieu avant l'âge de huit ans, une période caractérisée par une croissance et un développement rapides de l'enfant. Au cours de la petite enfance, le cerveau d’un enfant se développe plus rapidement qu’à un autre moment de sa vie. Des recherches ont montré que 700 nouvelles connexions neuronales (synapses) se forment chaque seconde dans la vie. Après cette période de développement rapide, ces connexions sont réduites grâce à un processus appelé élagage pour permettre aux circuits cérébraux de devenir plus efficaces.

La capacité du cerveau à changer diminue avec l’âge. Au début de la vie d’un enfant, le plus souple (plastique) permet une large gamme d’environnements et d’interactions, mais à mesure que l’enfant grandit, son cerveau se spécialise pour assumer des fonctions complexes et est moins capable de se réorganiser et de s’adapter à de nouveaux défis. C'est pourquoi un enfant peut apprendre plusieurs langues au cours de sa première année, mais à mesure qu'il grandit, cela devient plus difficile. Des études récentes sur les investissements dans la petite enfance ont montré un succès remarquable et indiquent que les premières années sont importantes pour l'apprentissage précoce. Les interventions de haute qualité dans la petite enfance ont des effets durables sur l'apprentissage et la motivation. Nous ne pouvons pas nous permettre de différer l’investissement dans les enfants; il doit commencer dès le début de leur vie et se poursuivre tout au long de leur niveau d'éducation de base.

En revenant au récit de mes trois principaux professeurs de forme, elle a compris l'importance de la lecture et m'a assuré de conserver mon intérêt pour les livres. Apprendre à lire est la principale réalisation du début de l’enseignement primaire. Les enfants acquièrent des expériences, des connaissances et des compétences qui facilitent l'acquisition de compétences en lecture efficaces et précises. Des recherches effectuées au Canada ont montré que les enfants qui ont de faibles compétences en lecture en première année continueront à avoir des difficultés à lire plus tard dans la vie. Une autre étude menée aux États-Unis sur plus de 4 000 élèves a révélé que les élèves qui ne lisent pas efficacement avant la troisième année courent quatre fois plus de risques de quitter le lycée sans diplôme. Le même rapport a également révélé que, dans l'ensemble, 22% des enfants vivant dans la pauvreté ne terminent pas leurs études secondaires, contre 6% de ceux qui n'ont jamais été pauvres. Cela m'a aidé à comprendre la relation entre pauvreté et alphabétisation au Nigeria. Avec une population de plus de 180 millions de personnes, dont 69% vivent en dessous du seuil de pauvreté, il n’est pas surprenant que nous ayons un taux d’alphabétisation légèrement supérieur à 50%. Il est donc primordial et urgent d’intervenir tôt dans la vie des enfants et de prévenir les effets négatifs et durables de l’analphabétisme. Quelle que soit l'intervention à réaliser, elle devra couvrir d'autres aspects du développement de la petite enfance tels que les soins de santé, le bien-être émotionnel, la nutrition et la satisfaction des besoins essentiels (réduction de l'impact de la pauvreté). Selon la hiérarchie des besoins de Maslow, les besoins physiologiques doivent d’abord être satisfaits pour que les comportements changent. Après l’école, les enfants sont nourris et placés dans des environnements sûrs propices à l’apprentissage, nous pouvons ensuite nous concentrer sur l’amélioration du programme d’études, des normes et de la qualité des enseignants au niveau primaire.

Une telle intervention nécessitera une approche intégrée, en partant de la naissance et en veillant à ce que les enfants développent les compétences émotionnelles, sociales et éducatives nécessaires à la lecture à l’école primaire. La troisième année à l’école primaire est un tournant dans l’éducation de l’enfant, le moment où il abandonne l’apprentissage de la lecture et commence à lire pour apprendre. Nous devons prendre toutes les mesures nécessaires pour que chaque enfant puisse lire à l’école primaire. Tout comme dans le secteur de la santé, où des efforts urgents sont déployés pour immuniser les enfants dès la petite enfance, nous devons prendre des mesures urgentes pour «immuniser» nos enfants contre la pauvreté et veiller à ce qu’ils puissent lire à l’école primaire.