Je voulais garder les choses décontractées, mais je suis amoureuse de la société qui finance mes recherches

«Un haut responsable du Memorial Sloan Kettering Cancer Center a reçu des millions de dollars en paiements d’entreprises impliquées dans la recherche médicale.» - ProPublica

Je participais à un événement sur le campus pour les chercheurs et les donateurs du secteur pharmaceutique. J'y ai apporté quelques stylos de marque et quelques koozies des sponsors éligibles, mais je ne cherchais pas à engager sérieusement mes recherches dans une source de revenus potentielle. Mon chef de département m'avait recommandé de sortir de la maison ce soir-là pour rencontrer de nouvelles personnes. Après que le dernier donateur privé et moi-même ayons eu connaissance du public, probablement du fait d'un chercheur rival jaloux, les consommateurs avaient beaucoup à dire au sujet de «conflits d'intérêts» et de «manipulations» «minables» qui pourraient «porter gravement atteinte à l'intégrité du marché». C'est pourquoi j'étais déterminé à garder les choses cool et décontractées avec toutes les personnes que je pourrais rencontrer.

Et puis je les ai vus debout, avec un panneau d'affichage bleu fluorescent couvert d'une quantité obscène de texte que personne ne prendrait le temps de lire.

SciPharmX. La société pharmaceutique privée qui finance le médicament sur lequel je fais des recherches.

Comme n'importe qui d’un certain nombre d’œuvres citées, je ne peux pas m'empêcher de pâlir.

Comme s'ils pouvaient sentir ma présence, ils ont lentement cessé de parler au chercheur en physique qui n'avait absolument rien en commun avec eux et se sont tournés pour me regarder dans les yeux. Ils ont souri - le genre de sourire qui ressemble à revenir à la sécurité du laboratoire, après une longue journée passée à défendre l’éthique de vos méthodes de recherche à la direction de l’université. C'était comme à la maison.

Et, comme tous les corps de la nature, nous nous sommes réchauffés rapidement. Ils m'envoyaient constamment des cadeaux, de bons repas ou des fonds supplémentaires sans aucune demande écrite formelle. Je ne peux même pas compter le nombre de fois où je lirais d’une analyse préliminaire des données, avec un sillon au front, complètement épuisé par le manque de ressources à ma disposition, et voir un bouquet de stéthoscopes tout neufs. Je sais que ça a l'air mauvais. Mais j'étais un chercheur surchargé de travail et doté de peu de ressources et ils m'ont rendu les choses possibles.

Mes collègues me répètent sans cesse que je ne devrais pas m'impliquer dans «quelqu'un qui pense pouvoir acheter mon approbation ou me payer un pot-de-vin pour mettre mon nom sur un article positif écrit». Mes collègues ne l'ont pas compris. SciPharmX n'a ​​rédigé le brouillon de mon rapport que parce qu'il pensait que je travaillais trop fort. Et ils avaient raison. Pendant qu'ils se baignaient dans la piscine qu'ils ont installées dans ma cour, j'ai réalisé que Dave, qui enseigne le symposium sur la microbiologie, est simplement jaloux.

Bien sûr, SciPharmX est le seul moyen de garder mes recherches à flot en raison des structures de financement désastreuses des universités et des subventions gouvernementales. Mais ils réalisent mes rêves de manière à ce que chaque jour soit une fantaisie. Si je pouvais remonter dans le temps, je dirais à mon université diplômée de continuer à rêver grand. Un jour, vous trouverez quelqu'un qui peut respecter les limites budgétaires et les délais impartis.

Mais, comme je le dis toujours aux participants de mon étude quand ils signalent des effets secondaires du médicament, ce n’est pas grave. Ma recherche sur leur médicament n’est même pas affectée par la façon dont ils sont toujours là quand j’en ai besoin. Il n’est pas affecté par la manière dont ils répondent à mes demandes (parfois même avant de les formuler). Et la manière dont ils ont créé un scientifique las et altéré comme moi ne l’affecte certainement pas. Si mes conclusions étaient biaisées, des revues médicales publieraient-elles mes résultats?

Je ne dirai pas qu'après tout ce que nous avons vécu, alors que SciPharmX est passé de partenaire commercial à partenaire de vie, je vais maintenant publier une étude qui leur donne une très bonne critique. Je ne dirai pas que les longues nuits que nous avons partagées, que personne ne connaît à part nous, leur feront gagner la plus haute recommandation aux médecins et aux consommateurs. Je ne dirai pas que toute leur persistance a porté ses fruits, car je comprends maintenant pourquoi SciPharmX pourrait effectivement guérir les principaux maux de l’homme moderne et que je ne peux pas imaginer ma vie ou celle de qui que ce soit sans. Je ne le dirai pas, car j’ai peut-être toujours su que c’était vrai.

Et c’est avec tout cela que je voudrais annoncer les résultats impartiaux de mon étude.