Changement climatique, compensations de carbone et nécessité de voler moins

Si nous sommes sérieux au sujet du changement climatique, nous devons arrêter de voler

Il s'agit d'un document de recherche sur un projet final rédigé pour la classe de développement durable MLAW358D à l'Université du Maryland.

introduction

Alors que le semestre se termine et que les étudiants se préparent pour les vacances d'hiver, beaucoup d'entre eux rentreront chez eux en avion. Bien que les vols soient rapides, efficaces en termes de temps et parfois concurrentiels par rapport aux autres modes de transport courants, ils ont un impact négatif beaucoup plus important sur notre environnement. En tant que consommateurs soucieux de l'environnement, nous devons voyager moins, utiliser des solutions de rechange au vol lorsque cela est possible, et compenser nos émissions de vols par des compensations de carbone. L'objectif de ce document est de vous convaincre de vous engager à utiliser une alternative au vol ou à acheter une compensation lors de votre prochain voyage alors que vous voyagiez normalement.

Urgence sur le changement climatique

À l'heure actuelle, le changement climatique représente un danger clair et présent pour notre mode de vie et nous devons agir rapidement pour en limiter les conséquences les plus graves. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a récemment publié un rapport indiquant qu'il ne nous reste que 12 ans pour prendre des mesures radicales, notamment pour modifier notre infrastructure énergétique mondiale, si nous voulons que notre planète ne puisse pas se réchauffer au-delà de 1,5 degré Celsius. (Irfan, 2018). Le repère de 1,5 degré Celsius est un objectif fixé par le panel pour limiter le réchauffement climatique à des niveaux modérés. Si rien n'est fait, le réchauffement de la planète entraînera une famine accrue, des maladies, des sécheresses dévastatrices et des crises de réfugiés, dont certaines que nous connaissons actuellement.

Pour rester à 1,5 degrés Celsius ou moins, nous devons prendre des mesures audacieuses, notamment en réduisant les émissions mondiales de gaz à effet de serre (GES) de 45% par rapport aux niveaux de 2010 d’ici 2030 et en atteignant le zéro net - le point où les émissions annuelles de GES sont compensées par l’élimination des GES. l'atmosphère - d'ici 2050 (Irfan, 2018).

Compte tenu des enjeux élevés, nous devons regarder de manière introspective et trouver comment nous pouvons faire notre part pour réduire les émissions de carbone afin d'éviter la crise climatique. Chaque réduction de carbone aide et, en tant que consommateurs limitant notre utilisation de combustibles fossiles, nous pouvons collectivement forcer le marché à s’engager dans une énergie plus propre à la demande également.

Nous devons voyager moins

Une façon de réduire nos émissions de carbone consiste à limiter nos déplacements. Lorsque nous voyageons, nous brûlons des combustibles fossiles tels que l’essence et le diesel, qui libèrent des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. L’accumulation de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone (CO8), le méthane (CH4), l’oxyde nitreux (N2O) et les hydrofluorocarbures (HFC) provoque un réchauffement de l’atmosphère de la Terre (US EPA, 2015).

Le secteur des transports est l’un des plus grands contributeurs aux émissions anthropiques de GES: les transports contribuent à 27% des émissions de GES des États-Unis et à 14% de celles du monde (US EPA, 2016). Cela comprend les combustibles fossiles brûlés pour le transport routier, ferroviaire, aérien et maritime. Cela fait du secteur des transports la deuxième source d'émission de GES aux États-Unis, derrière l'électricité (US EPA, 2015); Les avions représentent 12% de toutes les émissions de GES liées aux transports aux États-Unis et 3% des émissions totales de GES aux États-Unis (US EPA, 2016).

Face à l'ampleur, à la gravité et au temps limité dont nous disposons pour résoudre la crise climatique, il est facile de devenir apathique ou de sombrer dans le désespoir. après tout, comment une personne moyenne peut-elle effectuer un changement significatif au niveau mondial? En termes simples, le moyen le plus rapide d’arrêter le réchauffement est d’arrêter complètement de voyager. Le tourisme est à lui seul responsable de près d’un dixième des émissions de carbone de la planète. En ne voyageant pas, nous arrêterions de produire une grande partie des émissions mondiales de carbone, y compris le pire délinquant par kilomètre parcouru, le transport aérien. Cependant, ce n'est pas une solution permanente et fournit seulement un soulagement temporaire. En outre, une telle action entraîne des coûts d'opportunité non quantifiables et n'est pas idéale pour beaucoup d'entre nous qui aiment voyager. En gardant cela à l'esprit, nous pouvons travailler en arrière et examiner des approches réalistes pouvant répondre à la demande des consommateurs en matière de déplacements tout en réalisant de grands progrès dans la réduction de nos émissions de carbone.

Nous devons arrêter de voler

Bien que pratique, voler présente un inconvénient énorme: les voyages aériens ont un impact disproportionné sur l'environnement. Les voyages aériens émettent des quantités de carbone exponentiellement plus importantes dans l'atmosphère pour la même distance parcourue par rapport à ses alternatives, ce qui accentue les effets du changement climatique. Si nous voulons lutter sérieusement contre la hausse des températures planétaires, nous devons cesser de prendre l’avion pour des moyens de transport plus économes en carburant.

Lorsque nous volons, nous sacrifions l’efficacité énergétique pour plus de commodité. Au dire de tous, voyager en avion est la pire forme de voyage. Un vol aller-retour de New York à la Californie peut consommer environ 20% de la consommation de carbone de la voiture de l’Américain moyen toute l’année (Schlossberg, 2017)! Selon l'Agence européenne pour l'environnement, un seul passager aérien émettra 285 grammes de CO2 par passager-kilomètre, contre 14 par train, 68 par autobus et 104 par voiture. En calculant cela, le transport aérien est 20,4 fois pire que le train, 4,2 fois pire que l’autobus et 2,7 fois pire que la voiture. Veuillez noter que nous ne devons pas oublier qu'il s'agit d'estimations et que la quantité de carbone que vous produiriez en voyageant par ce biais dépend de l'heure du jour, de la saison et de nombreux autres facteurs.

Modèle: Alternatives au vol

Au lieu de prendre l'avion, voyager en voiture, en bus ou en train est une alternative plus écologique et constitue souvent le choix le moins cher en fonction de votre destination et de votre mode de déplacement. La sagesse conventionnelle veut que les choix plus écologiques soient les choix les plus coûteux, mais ce n’est pas souvent le cas. Lors de la réservation d'un voyage, nous tenons compte de son opportunité, de son coût et de sa commodité. Dans le modèle suivant, je compare les quatre formes de déplacement courantes à ces normes. En recherchant le kilométrage approximatif parcouru et les coûts de consommation de carburant pour la conduite et en le comparant à un bus, un train et des avions de destinations équivalentes, j'ai pu construire un tableau comparant les coûts, les émissions de carbone et le temps parcouru pour chaque forme de voyage. . Ici, nous pouvons déduire les formes de voyage les plus propres, les moins chères et les plus rapides pour des destinations communes, et déterminer quand il est judicieux d'utiliser une alternative de voyage ou quand compléter un vol avec une compensation carbone.

Le tableau ci-dessous compare le temps estimé, le coût passager et les émissions de dioxyde de carbone émis pour se rendre dans sept des 10 destinations de voyage les plus populaires de Washington, DC Selon l’agence de voyage Kayak, ces destinations, répertoriées dans la distance la plus proche de DC, sont New York et Boston. , Chicago, Orlando, Denver, Las Vegas et Los Angeles.

Les coûts des billets de bus, de train et d’avion ont été calculés avec Google Flights et Wanderu, le coût des billets étant réservé un mois à l’avance un jour de semaine entre 7h et 11h. Les voyages aériens répertoriés concernent exclusivement les vols sans escale, qui consomment moins de carbone que les vols avec escale, car ils comprennent moins de décollages et d'atterrissages, où les émissions de carbone sont les plus élevées (Schlossberg, 2017), tandis que les trajets en bus et en train peuvent inclure un ou plusieurs transferts. Toutes les options ont été «achetées» en fonction de la classe économique ou de la classe d'autocar, qui consomment moins d'énergie car les passagers occupent moins de place, ce qui permet à plus de passagers de voler par vol (Schlossberg, 2017). Les coûts de vol sont basés sur les compagnies aériennes les plus fréquentées, United, Delta, American et JetBlue, et n'incluent pas les compagnies à très bas coûts comme Spirit ou Frontier Airlines. Les billets de bus étaient basés sur des voyages proposés par Greyhound et Megabus. Les trains partent d'Amtrak, mais cela ne comprend pas l'Acela Express, qui est un train plus rapide mais qui coûte beaucoup plus cher. Tous les billets et les coûts en carbone sont basés sur des billets aller simple. Les aéroports de Dulles (IAD), Baltimore-Washington (BWI) et Reagan International Airpot (DCA) sont les lieux de départ des voyages en avion. Les trajets en train et en bus partent de la gare Union Station.

Pour les déplacements en voiture, le temps total a été estimé à l'aide de Google Maps. Le coût en carburant a été calculé à l'aide du calculateur de coût en carburant AAA, basé sur une voiture affichant une efficacité énergétique de 26 km / gallon, similaire à celle d'une Honda Accord 2016.

Pour toutes les formes de déplacement, les émissions de carbone ont été calculées à l’aide du calculateur de l’empreinte carbone. Les émissions de dioxyde de carbone liées au vol prennent en compte le forçage radiatif, qui multiplie les émissions de l'aviation par le facteur de forçage radiatif de 1,891 recommandé par le ministère britannique de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (DERFA) pour les avions à haute altitude, ce qui a un effet accru sur le réchauffement planétaire (Carbon, 2018). Les compensations carbone, que nous verrons plus en détail plus tard, sont calculées par MyClimate, la devise étant convertie en dollars américains.

Analyse: le moins cher, le plus propre et le plus rapide

En analysant le modèle, nous pouvons tirer quelques conclusions. Lorsqu'on compare les destinations les plus fréquentées, les bus sont généralement les moins chers, les trains sont plus propres à l'unanimité et les avions sont souvent les plus rapides. Bien que cela ait peut-être été évident auparavant, il est intéressant de noter que la conduite en voiture ne parvient pas à s'inscrire comme chef de file dans l'un ou l'autre des paramètres mesurés. Cependant, ceci est trompeur car même si les émissions de carbone par passager peuvent être plus élevées que son équivalent avion, les voitures consomment toujours moins d'énergie qu'un avion de passagers entier - nous devons prendre en compte les émissions consommées non seulement par vous, mais par plus de 200 passagers à bord.

Les bus sont l'option la moins chère pour voyager. Bien que pas aussi propre que les trains, il est toujours plus propre que le transport aérien. De plus, contrairement aux voyages en train, il est beaucoup moins cher et constitue souvent un moyen terme pour les voyageurs soucieux de leur budget qui veulent être respectueux de l’environnement mais ne peuvent pas se permettre le coût élevé des locomotives. Si vous deviez prendre un bus de Washington à New York, vous émettriez 0,04 tonne de moins que de voler, respectivement. Si vous parcourez moins de 225 km ou l'équivalent de quatre heures de conduite (la distance entre DC et New York), vous pouvez économiser un montant incroyable en prenant un bus, ce qui vous permet d'économiser de cinq à 25 fois moins cher. voler. Toutefois, si vous deviez parcourir des distances de plus de 700 km, par exemple de Chicago à Chicago, il serait moins coûteux de voler à des vitesses difficiles à perdre, prenant beaucoup moins de temps de trajet.

Les voyages en train sont les plus propres de toutes les options, et par conséquent. Parmi les sept destinations populaires, les trains constituent le choix le plus écologique, consommant systématiquement moins de carbone que ses concurrents. Si vous deviez voyager de la Chine à New York, le carbone que vous seriez responsable d’émettre ne serait même pas enregistré au centième de cent. Si vous voyagez plus loin à Chicago ou à Los Angeles à partir du DC (environ 3700 km), vous produisez 10 à 13 fois moins de CO2. Cependant, avec les voyages en train, il y a un énorme inconvénient et c'est le coût. Selon le moment de la journée, voyager en train peut coûter plus cher que son équivalent en vol, ce qui en fait un choix noble et improbable pour ceux qui en ont les moyens et les trajets plus longs.

Compensation carbone

Malgré tous les calculs, les manœuvres et les convictions, il y aura toujours des moments où les voyageurs n'auront d'autre choix que de prendre l'avion. Que ce soit en raison de circonstances financières ou d'un emploi du temps chargé, nous vivons dans un monde de plus en plus connecté, où nous devons parfois prendre l'avion. J'implore les voyageurs d'éviter de prendre l'avion à tout prix, mais ceux qui volent peuvent toujours compenser les dégâts causés par l'achat de compensations de carbone.

Une compensation carbone est une réduction des émissions de dioxyde de carbone ou de gaz à effet de serre réalisée pour compenser ou compenser une émission faite ailleurs (Goodword, 2010). Lorsque vous achetez une compensation carbone, vous financez des projets de développement vert qui capturent une quantité équivalente de carbone dont vous étiez responsable pendant un vol ou une voiture. Les compensations de carbone vous permettent de nettoyer le carbone que vous avez émis dans le cadre de projets menés au pays ou à l'étranger.

Il existe un certain nombre de services de compensation de carbone. Les services de compensation des émissions de carbone, tels que MyClimate ou TerraPass, constituent une interface en ligne conviviale grâce à laquelle vous pouvez calculer vos émissions de CO2 et acheter une quantité appropriée de compensation de carbone pour compenser votre consommation de carbone. Pour les vols, vous pouvez entrer votre trajectoire de vol, elle calculera la quantité de carbone que vous avez consommée et calculera le prix de la compensation équivalente que vous devez acheter pour la neutraliser.

MyClimate vous permet également de calculer les compensations carbone pour des formes de voyage non traditionnelles, telles que les croisières, et vous offre la possibilité d'acheter des compensations pour tout événement ou projet auquel vous participez, et même de compenser les émissions de carbone de votre maison. Ici, vous pouvez acheter une compensation pour toute activité produisant du carbone.

Les projets de protection du climat de MyClimate couvrent des domaines tels que le biogaz, la biomasse, les cuisinières efficaces, l’énergie hydroélectrique, les terres et la foresterie, l’énergie solaire, la gestion des déchets et le compost, la purification de l’eau, l’énergie éolienne, etc. Les compensations de carbone sont également relativement peu coûteuses. Par exemple, une contribution de 8,95 $ à un parc éolien au Texas ou de 1 075 $ à un programme de conservation de la forêt au Pérou peut compenser un vol aller-retour entre New York et la Californie (Schlossberg, 2017)! Si vous achetez des compensations de carbone via TerraPass, vous n’avez pas besoin de sélectionner un projet spécifique dans lequel les fonds seront investis: les fonds seront répartis entre une gamme de projets.

Si vous souhaitez aller au-delà de l'achat de compensations pour les voyages, TerraPass vous permet d'acheter des compensations personnelles de carbone à un taux de 4,99 $ par 1 000 livres. Pas mal pour réduire d’un tiers vos émissions de carbone mensuelles pour environ le prix de deux tasses de café. Ainsi, pour un prix de 180 USD, vous pouvez compenser la quantité moyenne d'émissions qu'un citoyen américain produit chaque année. Si vous êtes un voyageur assidu, TerraPass propose un forfait «EcoTourist» à 49,89 USD, où vous pouvez compenser 10 000 livres de CO2, soit l'équivalent de cinq vols moyens de quatre heures ou de 10 900 km parcourus en voiture (TerraPass, 2018).

Même s’ils sont extrêmement utiles pour neutraliser vos émissions, les compensations de carbone ne constituent pas une solution permanente à la crise climatique. À moins que la compensation carbone ne soit imposée à tous les consommateurs ou intégrée aux coûts des vols, il reste encore plus de 200 autres passagers dans votre avion qui n'achètent probablement pas de compensations carbone pour compenser les émissions de carbone produites par l'ensemble du vol. De plus, en voyageant par avion, les voyageurs continuent de participer à une industrie nuisible. Les compagnies aériennes doivent être incitées à investir dans des technologies qui les éloignent des avions gros consommateurs de combustibles fossiles au profit d'avions plus économes en carburant, et finalement dans des technologies qui évitent tout à fait les carburéacteurs à base de carburants fossiles, comme les avions capables de gérer biocarburants ou avions solaires.

Appel à l'action

Nous sommes arrivés à notre destination finale. Comme vous pouvez le constater, il est de la plus haute importance de limiter notre recours au transport aérien si nous voulons apporter des améliorations essentielles à la réduction de notre impact sur le climat. Parce que supprimer complètement les voyages est une tâche ardue, je suis ici pour vous demander de vous engager à prendre un bus ou un train la prochaine fois que vous envisagez de prendre l'avion. Les avantages moraux et écologiques qui en découlent l'emportent sur ses coûts financiers. Que ce soit pour vos prochaines vacances, les vacances de printemps ou une visite familiale, envisagez de voyager au moins une fois par an. Et, si vous devez voler, achetez une compensation carbone. Ensemble, si nous faisons tous notre part, nous pouvons aider notre planète à prospérer pour les générations à venir.

Références

AAA. (2018, 6 décembre). Calculateur de coût de l'essence AAA. Extrait de https://gasprices.aaa.com/aaa-gas-cost-calculator/

Empreinte carbone. (2018, 6 décembre). Calculateur d'empreinte carbone. Récupérée de https://calculator.carbonfootprint.com/calculator.aspx?tab=4

Gabbatiss, J. (7 mai 2018). Le tourisme est responsable de près d’un dixième des émissions de carbone de la planète. Extrait de The Independent: https://www.independent.co.uk/environment/tourism-climate-change-carbon-emissions-global-warming-flying-cars-transport-a8338946.html

Irfan, U. (8 octobre 2018). Rapport: il ne nous reste que 12 ans pour limiter le réchauffement climatique dévastateur. Extrait de Vox: https://www.vox.com/2018/10/8/17948832/climate-change-global-warming-un-ipcc-report

Kayak. (11 décembre 2018). Présentation du guide 2015 KAYAK Travel Hacker. Extrait de Kayak: https://www.kayak.com/travelhacker/popular

Miles, J. (2 novembre 2017). Pour l'amour de la Terre, arrêtez de voyager. Extrait du Washington Post: https://www.washingtonpost.com/news/theworldpost/wp/2017/11/02/plane-pollution/?utm_term=.224572841441

Schlossberg, T. (22 décembre 2017). Voler est mauvais pour la planète. Vous pouvez aider à le rendre meilleur. Extrait du New York Times: https://www.nytimes.com/2017/07/27/climate/airplane-pollution-global-warming.html

TerraPass. (2018, 7 décembre). Pack EcoTourist. Extrait de https://www.terrapass.com/product/ecotourist-bundle

US Environmental Protection Agency. (10 septembre 2015). Pollution par le carbone liée aux transports. Extrait de EPA: https://www.epa.gov/transportation-air-pollution-and-climate-change/carbon-pollution-transportation

US Environmental Protection Agency. (12 janvier 2016). Données mondiales sur les émissions de gaz à effet de serre. Extrait de EPA: https://www.epa.gov/ghgemissions/global-greenhouse-gas-emissions-data

US Environmental Protection Agency. (9 septembre 2016). Réglementation sur les émissions de gaz à effet de serre provenant des aéronefs. Extrait de EPA: https://www.epa.gov/regulations-emissions-vehicles-and-engines/regulations-greenhouse-gas-emissions-aircraft