Israël: Le géant silencieux du cannabis

Un plongeon dans les fondements de la recherche sur le cannabis médical, "The Scientist" derrière tout cela et la position d’Israël dans l’industrie mondiale du cannabis.

Lorsqu'on pense aux pionniers et aux leaders de l'industrie du cannabis, on pense probablement à une multitude d'endroits exotiques. La Suisse, les États-Unis, le Canada et la Hollande, pour n'en citer que quelques-uns. Bien que ces pays aient développé des industries polyvalentes et légales, le zéro absolu du cannabis moderne n’est ni européen ni nord-américain. En fait, notre compréhension fondamentale du cannabis provient d’un continent plus inattendu - le Moyen-Orient.

De nombreuses personnes à travers le monde sont maintenant au courant et ont une compréhension de base du THC et du CBD, deux des composés les plus précieux et utiles contenus dans le cannabis. La valeur est peut-être même un euphémisme compte tenu des sommes en jeu, le marché américain de la CDB devant représenter à lui seul une valeur de 22 milliards de dollars d’ici 2022, une industrie gigantesque se développe sous nos yeux. Rien de tout cela ne serait possible sans la recherche et le développement israéliens.

Des décennies avant que les produits à base de cannabis médicinal aient fait leur chemin dans les rayons des magasins, avant la découverte du CBD et du THC, en raison de leur interdiction presque universelle pendant la majeure partie du XXe siècle, notre compréhension de la drogue était loin d'être exhaustive. En termes simples, nous savions que cela faisait quelque chose mais pas nécessairement pourquoi et comment. Cela n’a cependant pas empêché les humains de consommer cette drogue à des fins récréatives, en particulier au Moyen-Orient, où le haschisch est couramment utilisé depuis son arrivée d’Inde au Moyen Âge.

En outre, lorsque les pays ont commencé à interdire la drogue dans les années 1920, la région est devenue partie intégrante des voies de contrebande de hachisch sur le marché noir et est devenue l'un des plus grands dépôts de drogue. En dépit de leurs différences idéologiques, le haschich était largement utilisé par les citoyens arabes et juifs du pays. Les villes de la région, de Jaffa à Jérusalem, abritaient une variété de lieux servant du haschisch, des bars aux cafés, semblable à ceux que l’on trouve actuellement à Amsterdam.

À la différence d'autres drogues telles que la cocaïne et l'opium, le cannabis était devenu illégal avant que les ingrédients actifs aient été isolés et les recherches menées et la prohibition en cours signifiant que les recherches futures seraient également strictement restreintes. Mais avec le médicament si largement utilisé dans la région, il a commencé à piquer l’intérêt d’un jeune universitaire qui le considérait comme un médicament au potentiel incalculable. En 1958, le chimiste Raphael Mechoulam, actuellement professeur de chimie médicinale à l'Université hébraïque de Jérusalem, commença ses recherches sur le médicament, ou plus précisément sur les composés individuels contenus dans la matière végétale connue sous le nom de cannabinoïdes.

Après avoir convaincu les autorités de ses intentions, Mechoulam a pu se procurer du haschisch de grande qualité auprès de la police locale afin de commencer ses recherches. Afin d'élargir et de développer ses découvertes, il commença à solliciter un financement international tout en travaillant à l'Institut Weizmann, mais trouva que la communauté scientifique ne s'intéressait guère à l'origine. Un changement de chance se produirait au début des années 1960, mais une année après avoir initialement présenté une demande de financement à l'Institut national de lutte contre l'abus des drogues aux États-Unis, il reçut une réponse inattendue: «le fils d'un sénateur était pris à fumer du pot et je voulais savoir si cela détruirait son cerveau », a-t-il expliqué.

Incapable de trouver la réponse à elle-même en raison de la prohibition, le NIDA a donc commencé à financer le travail de Raphaël et le continue depuis plus de quarante ans. Des percées majeures suivraient bientôt, car des molécules individuelles ont été identifiées et isolées avec succès, d'abord avec le composé non psychoactif CBD en 1963, puis avec le THC psychoactif, l'ingrédient actif, en 1964. Cela a ouvert de nombreuses nouvelles possibilités; avec les composés maintenant identifiés et isolés, il était maintenant possible de rechercher leur interaction avec le corps humain et les propriétés bénéfiques potentielles qu'ils pourraient avoir.

Peu de temps après la découverte des cannabinoïdes, Mechoulam a commencé à reconstituer la réaction à l'intérieur de notre corps. En fait, il s'est rendu compte qu'il existe des récepteurs tout autour de notre corps, connus sous le nom de système endocannabinoïde, qui réagit spécifiquement aux cannabinoïdes comme le CBD et le THC. Alors que de nombreuses autres drogues dépendent de l'inondation de produits chimiques dans le cerveau, comme la cocaïne provoquant une surcharge de dopamine, les cannabinoïdes ont leur propre réseau apparemment adapté aux humains par l'évolution. Les conséquences de cette constatation particulière étaient encore plus stupéfiantes; si nous pouvons interagir avec les récepteurs de manière correcte et avec les cannabinoïdes appropriés, des médicaments pourraient éventuellement être développés pour un grand nombre d'affections.

Avec ce contexte ajouté, il est facile de voir qu’Israël est plus qu’un acteur important dans l’histoire de la plante, c’est le lieu de naissance du cannabis tel que nous le connaissons aujourd’hui - une drogue polyvalente aux propriétés médicinales et récréatives. Presque toute la terminologie et les connaissances pratiques que nous utilisons au sein de l'industrie aujourd'hui ont été créées par le chimiste d'origine bulgare. Sans son travail de pionnier, on pourrait affirmer que l'industrie n'existerait pas actuellement, du moins pas encore. Bien que les découvertes soient inévitables, il est impossible de deviner où et quand les recherches auraient été menées, si ce n’était lui, la «guerre contre la drogue» internationale ayant été lancée à la même époque.

Mais notre voyage ne se termine pas ici. Mechoulam s'était propulsé lui-même et Israël à l'avant-garde de la recherche sur le cannabis, en se positionnant comme experts. Les recherches menées ailleurs dans le monde étant encore limitées, les agences étrangères ont continué de financer ses travaux, tandis que son propre gouvernement adoptait pleinement les résultats, permettant ainsi de mener davantage de recherches à plus grande échelle.

Bien que le monde dans son ensemble gagne progressivement en compréhension et en respect pour l’usine, le statut juridique reste inchangé dans la plupart des pays pendant des décennies. La recherche s'est poursuivie au cours des années d'interdiction, mais l'absence d'un marché légal signifiait également un manque de potentiel pour développer des produits avec les résultats. Le résultat en a été une ouverture vide entre les services de renseignements israéliens et le reste du monde, comme l'a observé Mechoulam lui-même. «Israël est l’un des principaux pays au monde en matière de recherche sur les cannabinoïdes, car la raison en est que nous avons commencé lorsque personne d’autre ne le faisait».

Au moment où la perception de la drogue par les gouvernements étrangers a commencé à changer dans les années 90, Israël l’avait déjà légalisée à des fins médicales en raison des recherches déjà effectuées. Lorsque la Californie est devenue le premier État américain à légaliser le cannabis à des fins médicales en 1996, un marché international a commencé à s'ouvrir. Du cannabis pourrait être prescrit aux patients, mais quelle que soit votre opinion sur la plante, il serait difficile de prétendre que fumer est bon pour la santé.

Alors que de plus en plus d'États et de pays ont commencé à autoriser l'usage médical du cannabis, le besoin de produits autres que les matières premières végétales crues est devenu plus grand. En dépit de l’évolution de la légalité dans certains États, la loi fédérale américaine interdit toujours de manière stricte le médicament qui rendait la recherche et le développement dans le pays aussi difficiles qu’il ya des décennies. Sans surprise, les entreprises ont commencé à se tourner vers Israël pour répondre à la demande du marché.

Libérées de la stigmatisation vécue chez elles, les entreprises ont pu utiliser les installations et l’expérience d’Israël pour leurs propres besoins, ou plus précisément pour ceux de leurs clients. Cela n’a pas seulement permis à l’industrie, mais a également accéléré le processus de mise sur le marché de produits de qualité pharmaceutique en raison de l’infrastructure existante. Des fermes? Déjà construit. Quel cannabinoïde traite quelle affection? Déjà compris. Dosage recommandé? Déjà calculé.

Tant que les entreprises pouvaient réunir le capital requis, Israël avait les réponses et la capacité de concrétiser ses idées. L’augmentation des fonds a aidé les innovateurs du pays à rester à la pointe d’une industrie d’aujourd’hui de 100 milliards de dollars, en fournissant des ressources supplémentaires pour financer de nouvelles recherches telles que des variétés de cannabis à haute teneur en CBD et à faible teneur en THC.

Sur le marché actuel, même s’il n’est pas immédiatement visible, il est presque impossible de trouver un produit ou une entreprise sans connexions renouant avec Israël. Que ce soit par le biais de partenariats officiels, de l'intelligence ou de la sous-traitance de la production, la communauté internationale du cannabis est fortement redevable au pays, et encore plus à Raphael Mechoulam.

À mesure que les mentalités à l'égard du cannabis à usage médical changent dans le monde et que les pays commencent à exploiter leurs propres installations, la dépendance à l'égard de l'infrastructure de production israélienne diminuera naturellement. Toutefois, compte tenu des presque 50 années d’avance dans la compréhension et le développement, il est difficile de prévoir un avenir dans lequel les entreprises israéliennes se laisseront prendre par rapport à leurs concurrents internationaux et ne parviendront pas à faire de nouvelles avancées.

Canzeo Editorial

Il s'agit de la troisième publication d'une série d'articles hebdomadaires pour la nouvelle publication Medium, Canzeo Editorial, qui fait partie du groupe Canzeo. Chaque article s'attachera à fournir des informations sur le secteur du cannabis, à rendre compte des derniers développements ou à comprendre les opinions des leaders du marché.

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