Julia Hiser: Paver l'avenir de la médecine par la recherche

Julia Hiser est chercheuse scientifique pour la start-up de biotechnologie locale de Charlottesville, Contraline. Contraline construit une forme de contraception masculine hautement efficace, non hormonale et réversible.

Julia savait qu'elle voulait devenir une ingénieure biomédicale depuis qu'elle était au collège, mais elle ne savait pas comment elle appliquerait ses connaissances. En devenant un membre actif de la communauté biotechnologique locale, elle est devenue proche du chef de l’exploitation de Contraline. Voici son histoire.

Andy Page: Julia! Allez-y et présentez-vous.

Julia Hiser: Je suis Julia Hiser, récemment diplômée de l’Université de Virginie en tant qu’ingénieur biomédical et j’ai vécu en Virginie toute ma vie. Je travaille en tant que chercheur scientifique dans une startup de biotechnologie locale, Contraline. Je fais également des recherches sur le côté dans un laboratoire de maladies infectieuses à UVA.

AP: Raconte moi ton histoire. Qu'est-ce qui t'a amené où tu es aujourd'hui?

Julia: Je suis la plus jeune de trois ans et tous les membres de ma famille sont des ingénieurs. En grandissant, on s'attendait à ce que vous deveniez ingénieur un jour. Mais étant le dernier enfant de nombreuses années, je voulais sortir et être différent. Je voulais poursuivre la musique et cultiver un côté plus créatif.

Tout au long de ma vie, l'amour de la musique n'a jamais vraiment passé au second plan, mais lorsque ma sœur aînée effectuait sa première tournée universitaire dans les UVA, j'ai entendu parler du génie biomédical et je me souviens tout particulièrement d'avoir pensé «Whoa! Ça existe? Cela sonne comme la chose la plus cool jamais. Je vais faire ça. "

Alors, à douze ans, je savais exactement ce que je voulais faire. Cela semble absurde, mais je peux rappeler que j’avais entendu parler de l’ingénierie biomédicale dans mon journal en 2007. J’ai écrit que l’ingénierie biomédicale était vraiment cool et que c’était ce que je voulais étudier un jour.

Depuis que j'ai commencé l'école à UVA et que j'ai ensuite mieux connu Charlottesville, cette ville s'est sentie comme à la maison. Quand j'étais au lycée et que je rendais visite à ma sœur ici, je disais toujours quelque chose comme: «Je veux être ici un jour». Même à l'époque, j'adorais ça! Il y a juste une sorte de sens intangible de l'énergie à propos de cet endroit, c'est une chose très romantique.

AP: Alors, parlez-moi un peu plus de Contraline et des recherches que vous faites à UVA.

Julia: Contraline est une start-up issue de la recherche à UVA et nous développons une nouvelle forme de contraception masculine. C'est un hydrogel injectable qui va dans le canal déférent et obstrue le flux de sperme, mais permet le flux de tout le reste. C’est non hormonal, réversible et durable. Quand nous le ferons fonctionner, ce sera une excellente alternative à la vasectomie et mettra également plus de responsabilités en matière de contrôle des naissances sur l'homme.

Je dis habituellement que c’est un peu comme un stérilet masculin.

Je n'avais jamais prévu travailler chez Contraline. Déjà. Quand je suis arrivé aux UVA, j'ai commencé à entendre parler de cette entreprise géniale qui commençait et qui se disait: «Oh, c'est génial. Ils prennent des idées de la recherche universitaire et trouvent des moyens de les commercialiser et créent une entreprise qui travaille sur le premier produit. . ”Mais je ne m'étais jamais attendu à travailler dans ce domaine d'application spécifique de la recherche médicale.

En rencontrant des gens de l'industrie biotechnologique locale à Charlottesville, j'ai été en contact avec Nikki Hastings, qui a créé une entreprise à Charlottesville, Hemoshear, qui se porte très bien. Nous avons commencé à travailler ensemble au sein d'une organisation communautaire appelée Cville Biohub, puis elle a rejoint l'équipe de Contraline en tant que chef des opérations.

Au cours de ma quatrième année, je lui ai dit que je cherchais à rester à Charlottesville et à travailler avant d’aller à l’études supérieures et elle a dit de garder Contraline à l’esprit.

Quand il s’agit de recherche, j’adore le laboratoire humide et le travail sur les cellules - ce sont des choses vraiment sérieuses et c’est ce que Contraline cherchait, donc c’était un bon match!
 
AP: Et vos recherches à UVA?

Julia: C’est très différent! J'étudie la résistance aux antibiotiques et plus particulièrement une sous-population de bactéries appelées cellules persistantes. Fondamentalement, lorsque vous rencontrez une culture de bactéries à forte concentration d'antibiotiques, elle tue théoriquement 99%. Ce 1% restant est la sous-population qui est autorisée à persister et qui peut tolérer ce traitement. En heures supplémentaires, ces populations développent des mutations génétiques, ce qui leur permet de résister au traitement aux antibiotiques.

Cela fait quelques années que je travaille au laboratoire Papin, qui crée des modèles de réseaux métaboliques à l'échelle du génome: des cadres de calcul permettant d'analyser le métabolisme complet d'un organisme et de déterminer la survie d'un microbe en fonction de certaines perturbations environnementales. . De cette façon, nous pouvons commencer à comprendre ce qui se passe dans ces états métaboliques actuels.

C’est un projet vraiment cool! La courbe d’apprentissage était certainement longue, car le calcul à haut débit impliquait beaucoup, mais jusqu’à présent, ce fut une expérience vraiment enrichissante.

AP: Pourquoi le génie biomédical? Qu'est-ce que ça vous fait continuer?

Julia: Mon père est tombé très malade alors que j'étais à l'école primaire et j'ai donc passé à peu près ces quatre mois à l'hôpital avec lui. D'une manière vraiment étrange, j'ai vraiment apprécié l'environnement hospitalier. Il y avait tellement de choses qui m'ont fasciné à propos du système de santé

Au même moment, je suivais également mon premier cours de sciences de la vie et nous commencions tout juste à parler d’acides nucléiques, de protéines et de tous les éléments constitutifs de la vie. Je pensais juste que c'était trop cool.

Ensuite, j'ai commencé à étudier la chimie et la biologie et toutes ces choses-là se sont un peu rapprochées. J’ai commencé à comprendre que ces études n’étaient pas une seule discipline, mais elles étaient toutes liées. Je ne voulais pas simplement aller dans la voie de la physique, de la chimie ou de la science informatique.

L'ingénierie biomédicale combine toutes ces choses de différentes manières.

Il a également la capacité de vraiment changer et d’améliorer vraiment les gens tout en même temps, si nous ne faisons pas attention, nous ne nuisons pas vraiment à la façon dont les gens vivent.

En fin de compte, il existe un potentiel incroyable dans les solutions qui peuvent être trouvées et je souhaite en faire partie.

AP: Qu'est-ce que vous souhaitez que plus de gens sachent à propos du travail que vous avez effectué?

Julia: J'aimerais que les gens comprennent à quel point ces concepts sont accessibles. Souvent, lorsque les gens me demandent ce que je fais et me disent que je suis un ingénieur en biomédecine travaillant pour une startup de biotechnologie, je vois qu’ils vérifient immédiatement. Je pense que je pourrais interpréter cela comme une fuite en avant, que je fais cette chose qu’ils ne connaissent pas, mais c’est stupide et honnêtement faux. Je ne pense pas que les choses que je fais soient difficiles. Je pense qu’il ya beaucoup de jargon à utiliser et beaucoup de stigmatisation à propos de la dureté de l’étude. C’est la même chose que beaucoup de gens craignent le codage. Ce n’est pas que le codage soit intrinsèquement plus difficile que d’autres études, les gens le pensent et le trouvent difficile à démarrer.

Ces études «difficiles» ne sont pas très éloignées d’elles intellectuellement ou conceptuellement. Il s’agit simplement de faire des liens avec des choses que vous connaissez déjà.

AP: Quelle est votre chose la moins préférée de ce que vous faites?

Julia: Être à l'intérieur, définitivement. Mes deux premiers étés à l'université, j'ai travaillé comme conseillère de camp et j'ai vécu littéralement à l'extérieur. Avec la biotechnologie, vous êtes quasiment dans des laboratoires blancs sans fenêtres toute la journée. Vous ne pouvez pas faire de culture cellulaire à l'extérieur, ce n'est pas stérile.

AP: Savoir ce que vous savez maintenant. Quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui occupait un poste similaire il y a quatre ans?

Julia: Quand tu penses aller à la fac. Ne vous inquiétez pas de votre performance, ne vous inquiétez pas de ce que font les autres, ni du rendement de vos notes de toute façon. Cela va sembler stupide et clique, mais découvrez quelles sont vos questions sur le monde. Parce que l’exploration de ces questions vous permet de trouver ce que vous aimez vraiment faire.

J'ai détesté étudier l'ingénierie au cours de ma première année. Après mon premier semestre, j’essayais de passer dans une école de musique à Nashville parce que ce n’était pas ce que j’attendais.

Si vous pensez toujours à la façon dont vous vous situez, cela ne concernera que vous, pas le monde. Vous ne pensez pas à la façon dont vos dons, vos talents, vos capacités et vos opportunités se rejoignent pour rendre le monde meilleur.

Commencez à chercher ce qui vous intéresse, même si vous n’êtes pas aussi doué que vous le souhaiteriez.

AP: Très bien, maintenant quelques questions rapides sur Charlottesville. Restaurant favori?

Julia: Oh, c’est tellement dur. La situation change pour moi en fonction de la journée, mais je dirai que mon restaurant préféré à Charlottesville est Barbies Burrito Barn. C’est une toute petite maison, juste au coin de la brasserie Champion. Quand vous entrez, il y a une cuisine à concept ouvert et c’est cette femme, Barbie, qui prépare la nourriture.

Le menu est très simple, tout est vraiment bon marché et tout ce que j’ai mangé jusqu’à présent a été fantastique.

AP: Lieu de prédilection préféré?

Julia: Je dirais que pendant que j'étais au premier cycle, Grit Coffee sur Elliewood Ave. Maintenant, après avoir obtenu mon diplôme, définitivement Common House. Surtout en été, rien ne vaut une belle soirée sur le toit.

AP: Activité de plein air préférée?

Julia: En ville, faire du vélo. Hors de la ville, faire du kayak!