Le garder centenaire: dictionnaire urbain, culture de l'Internet noir noir et pourquoi «Fleek» est toujours important

Lorsque je veux savoir ce que signifie une nouvelle phrase en anglais vernaculaire afro-américain (AAVE), je suis le plus susceptible de la rechercher sur Twitter (maintenant que Vine est partie). Sur Twitter, je peux suivre les mèmes originaux, observer l'adoption de la phrase et retracer l'innovation linguistique en temps réel. Sur Twitter, je peux avoir une idée de ce que cette nouvelle phrase signifie.

Donner un sens à une phrase dans Urban Dictionary est différent. Urban Dictionary est une entreprise rentable et dynamique qui s'appuie fortement sur la production de contenu et l'innovation linguistique de la culture Black Internet pour rester pertinente. Dans cet article, je propose une critique de l'article, "Emo, l'amour et Dieu: donner un sens à Urban Dictionary, un dictionnaire en ligne généré par le grand public". Cela fait partie de mes travaux sur l’intelligence artificielle, l’éphémère numérique et l’oralité culturellement relatives.

Qui, quoi et où est Black Twitter?

Bien que le point d'inflexion du phénomène diffère selon les personnes que vous demandez, les personnes interrogées dans le cadre de cette étude ont décrit le développement de Black Twitter comme un espace dans lequel les Noirs discutent de problèmes qui les préoccupent, ainsi que ceux de leurs communautés - des problèmes dont ils disent qu'ils ne sont pas couverts par les médias grand public ou non couvert par le contexte culturel approprié. Pour ces utilisateurs, Black Twitter permet aux Noirs de tous les jours de servir de gardiens des besoins en actualités et en informations de plusieurs expériences noires aux États-Unis - avec une couverture, une perspective et une considération non trouvées ailleurs.

Un récent rapport de la Knight Foundation explore la manière dont plusieurs sous-cultures de Twitter, y compris Black Twitter, interagissent avec les nouvelles. Ils ont constaté que ces communautés en ligne «donnaient voix aux questions que les médias traditionnels ne couvrent pas». Un membre de la communauté interrogé a déclaré: «Femmes noires, féministes noires, hommes homosexuels noirs - ce sont des communautés fondamentalement invisibles en dehors de Black Twitter. ”D'autres découvertes relatives à la confiance, à l'encadrement des médias, au contrôle de la propriété intellectuelle, au harcèlement en ligne et à l'impact de l'information déforment la relation entre plusieurs communautés et médias marginalisés. Ce rapport fournit des informations pertinentes, nuancées et robustes. Il est accessible, il gère délicatement les intérêts qui se chevauchent des différentes sous-cultures de Twitter qu’il examine (par exemple, Black Twitter et Feminist Twitter) et c’est une étude de cas merveilleuse sur la manière de combiner des méthodes qualitatives et quantitatives d’une manière sensée.

Qu'en est-il du Twitter noir britannique?

Dans mon travail sur la musique Grime, j’ai été reconnaissant de rencontrer les recherches du Dr Joy White sur la musique urbaine et sa définition au Royaume-Uni. J’ai également eu le grand plaisir de découvrir le travail de Francesca Sobande sur les YouTubers noirs britanniques. Les deux chercheurs soulignent la conversation outre-Atlantique entre les Britanniques noirs et les Afro-Américains et expliquent comment Internet facilite cette conversation. Ceci est particulièrement intéressant dans la mesure où la musique Grime a joué un rôle substantiel et parfois substantiel dans l’injection de MLE (Multicultural London English) dans certaines parties de AAVE.

BKChat LDN est une émission de débat en ligne controversée et populaire au Royaume-Uni. L'émission est un exemple d'influenceur britannique noir sur Twitter qui adopte Multicultural London English (MLE). (Crédit image: Laura Gallant / Buzzfeed)

#TheReceiptsPodcast, podcast populaire multiculturel et de style de vie millénaire au Royaume-Uni, a été reconnu par des membres importants de Black Twitter aux États-Unis. Les Vloggers britanniques noirs bien établis rencontrent régulièrement leurs homologues américains et, plus récemment, nous voyons l'US Black Twitter se frayer un chemin ici. Royaume-Uni Black Twitter est une sous-culture du réseau mondial Black Twitter et il est important de comprendre comment ces relations de la diaspora se traduisent dans le monde numérique. la portée de ce travail est l'échange linguistique entre ces deux groupes.

À quel point le dictionnaire urbain est-il «urbain»?

Un collage que j'ai fait de marchandises, y compris des livres et des calendriers écrits et conçus par le fondateur de Urban Dictionary, Aaron PeckhamAaron Peckham photographié avec son ordinateur portable regardant dans la caméra. (Source: ABC News)

Urban Dictionary a été fondé en 1999 par Aaron Peckham. Dans une interview sur les débuts du site, il raconte son objectif initial: «J'ai commencé le site en 1999 en tant que parodie de dictionary.com. Je venais juste de commencer mes études et je pensais que ce serait amusant si ce sont mes amis et moi qui avons écrit le dictionnaire. J'ai aussi senti que les gens prenaient le dictionnaire trop au sérieux! À certains égards, Urban Dictionary est l’opposé d’un dictionnaire classique: les définitions sont basées sur des opinions, ne font pas l’objet de recherches et sont parfois même mal orthographiées. Mais cela peut être utile et souvent hilarant.

Cette semaine, dans un nouvel article intitulé «Emo, amour et dieu: donner un sens au dictionnaire urbain, un dictionnaire en ligne généré par un grand nombre de personnes», des chercheurs de l'Oxford Internet Institute et de l'Alan Turing Institute se donnent pour tâche de donner un sens à ce qu'ils décrivent comme un dictionnaire. dictionnaire où «les utilisateurs contribuent en soumettant une entrée décrivant un mot et un mot peut donc avoir plusieurs entrées». Le document explore ensuite trois caractéristiques de la DU; croissance, couverture et types de contenu. Le document est truffé d'inférences non fondées sur la formalité de «l'argot» (qui dans de nombreux cas est du code pour AAVE). Bizarrement, il affirme notamment que «l'environnement de projets [collaboratifs à grande échelle] décentralisé et souvent non surveillé les rend vulnérables au contenu de qualité médiocre».

Malgré le désir d’étudier «l’innovation linguistique» parce que «le langage change constamment», le document fait double emploi avec les idées draconiennes sur ce qui constitue le langage formel;

“Une autre préoccupation qui concerne de tels dictionnaires collaboratifs est la question de savoir si leur contenu reflète une innovation linguistique réelle, par opposition aux préoccupations d’une communauté d’utilisateurs spécifique, leurs opinions, et généralement les néologismes et les nouveaux sens qui ne dureront pas dans la langue.”

Dans toutes les interviews disponibles en ligne, le fondateur de UD, Aaron Peckham, présente un récit inoffensif des débuts presque accidentels et du succès de la plate-forme. Dans une interview accordée au Pomo Blog de Terry Heaton en 2010, certaines tentatives ont été faites pour reconnaître les aspects les plus insidieux de la plate-forme.

«Nous avons définitivement reçu des courriels de personnes nous demandant de supprimer les définitions de mots offensants courants. Mais supprimer un mot offensant du dictionnaire urbain ne le supprime pas du vocabulaire mondial. Lorsque quelqu'un utilise ce mot dans le monde réel, nous voulons que sa définition soit disponible dans Urban Dictionary. "

En termes clairs, Clio Chang dans The New Republic rapporte que même s’il s’agit d’un site performant, «Urban Dictionary est aussi vraiment, vraiment raciste».

Offensivité et effacement de AAVE

Une figure du dictionnaire du dictionnaire urbain montre comment le nombre de nouvelles définitions de variations

Il existe deux omissions flagrantes dans le document du Dictionnaire urbain. Premièrement, il ne fait aucun effort pour aborder la race, AAVE et l’histoire de sociétés technologiques comme Urban Dictionary, Genius et Giphy s’inspirant de la culture Internet noire pour développer simultanément leurs plates-formes et réaliser des profits sans attribution. Deuxièmement, la conception de la recherche manque de sérieux, offrant de grandes affirmations sur la nature des projets collaboratifs à grande échelle sur le Web et l’innovation linguistique sans se demander si Urban Dictionary offre des «sagesses» différentes pour différentes «foules».

Le document se concentre sur trois caractéristiques; La croissance, la couverture et les types de contenu du dictionnaire urbain. La croissance est mesurée par le nombre de nouvelles entrées ajoutées chaque semaine, les «mots-clés» faisant référence à des termes de définition. La couverture n’est pas définie dans cet article. Les catégories de types de contenu sont des noms propres, des opinions et une familiarité. Le caractère offensant de ces types de contenu est également analysé.

L’abrégé et l’introduction du document font plusieurs affirmations exigeantes tandis que les observations manuelles ne sont pas substantielles. Je comprends certains aspects de l'approche méthodologique de cet article. Les chercheurs ont utilisé le calcul (les chercheurs ont analysé UD, analysé le Wiktionnaire, analysé les mots-clés «en fonction du nombre d'entrées») et ont collecté des annotations à l'aide de CrowdFlower. J'apprécie le fait que les chercheurs "ont indiqué que les tâches de crowdsourcing contenaient un contenu explicite, de sorte qu'elles n'étaient envoyées qu'aux contributeurs ayant accepté de travailler avec un tel contenu".

Cet article examine la fréquence d'apparition des en-têtes dans différentes catégories de types de contenu dans UD et les compare à Wiktionnaire. Le terme «seuil» désigne le seuil d’offensive pour les définitions individuelles. Les chercheurs ont demandé aux assistants sociaux d'indiquer à quel point ils avaient trouvé des définitions offensantes. Dans l'exemple ci-dessous, les notations ont été «inversées pour donner une présentation intuitive des résultats».

Le cadrage laisse cependant beaucoup à désirer. Plusieurs affirmations globales formulées faussent l’applicabilité, la portée et l’impact des conclusions. Le travail sur l'offensivité ne parvient pas à capturer quelques faits simples sur l'UD en tant que plate-forme; Un peu plus tôt, nous avions vu qu'Aaron Peckham avait eu l'intention de construire le site comme une parodie de Dictionary.com. La parodie, la satire et l'humour se prêtent à l'offensive de manières qualitativement différentes de celles de leurs antonymes plus sérieux. Dans Urban Dictionary, vous pouvez trouver des mots offensants ainsi que des définitions offensantes. Cette particularité n’est pas suffisamment expliquée par les chercheurs. Ceci est reconnu, «UD contient non seulement des entrées offensantes décrivant la signification de mots offensants, mais il existe également des entrées offensantes pour des mots non offensants (par exemple, une définition décrivant les femmes comme« la racine de tout mal »). être drôle mais profondément problématique; le cadrage de l'infraction dans le présent document ne prend pas pleinement en compte l'humour, le contexte ou l'intention. L’approche pour résoudre cette tension est terne:

Pour étudier la manière dont le contenu offensant est distribué dans UD, nous avons exécuté une tâche de crowdsourcing sur CrowdFlower (voir Données et méthodes pour plus de détails). On a montré aux travailleurs trois définitions pour le même mot-tête, qu’ils devaient classer du plus offensif au moins offensant.

L’essence de l’offensive réside dans le fait qu’elle a une capacité ou une capacité voulue et qu’elle doit pouvoir prendre en compte le point de vue des personnes qui pourraient être offensées. Ce qui n'est pas clair tout au long du document, c'est comment les travailleurs de la foule et les chercheurs ont codé l'infraction.

Ces fausses déclarations ont des conséquences réelles. Étant donné que de nombreuses observations manuelles dans le présent document sont orientées vers un registre de langage formel, il est fort probable que ni les chercheurs ni les animateurs de projet n’ont expérimenté le codage AAVE. Cela ouvre la possibilité qu'une grande quantité de données qui ont été explorées a été mal catégorisée comme étant offensante, informelle ou aléatoire. En créant un classement grossier d'infractions, où il n'y a que trois options possibles, et en ne prenant pas en compte, par exemple, que différentes races perçoivent l'infraction différemment, le document crée un gouffre méthodologique problématique pour que les insultes raciales puissent passer sans interrogatoire.

La surexposition peut aussi être une forme d’effacement. Une des critiques émises à l’encontre de la recherche sur Internet menée dans des établissements universitaires d’élite est que le chemin qui mène de la publication à la prolifération des résultats de la recherche dans les médias est relativement transparent. C'est un problème, car cela signifie qu'il reste peu de temps pour recueillir les réactions de la communauté universitaire et encore moins de mécanismes de responsabilisation et de contrôle des chercheurs. Un problème supplémentaire est que si vous vous trompez, les groupes marginalisés sur lesquels vous faites des recherches ont tendance à moins vous faire confiance. Cela semble être le cas des journalistes et de leurs relations avec les sous-cultures en ligne, comme l'explique le rapport de la Knight Foundation mentionné plus haut dans cet article. Le journal Urban Dictionary a suscité beaucoup d'intérêt dans la presse, conséquence directe de la portée de ses revendications.

Il est honteux que les chercheurs aient choisi le terme «fleek» et ses variantes pour l’utiliser comme cible de clics et couverture médiatique sans attribuer aucune citation ou référence à Kayla Newman AKA Peaches Monroee, qui a créé le mot et est à l’origine de sa virilité.

La bonne nouvelle est que le langage noir est résilient et que les Noirs sont créatifs.

Pour le moment, je tiens à rendre de nouveau hommage aux membres de la Fondation Knight parce que leur rapport utilisait une brillante approche de méthodes mixtes. Dans la version article de journal de cet article, je décris les méthodes utilisées dans les deux documents et j'évalue ce que nous pouvons apprendre. Je fais des recommandations et fournit une revue de littérature complète pour les chercheurs et les journalistes d'internet couvrant la culture noire sur Internet.

Qui les médias considèrent-ils comme un expert de la culture noire en ligne?

Dans la conclusion de synthèse de «Comment Black Twitter et les autres communautés de médias sociaux interagissent avec les nouvelles grand public», Deen Freelon (Université de Caroline du Nord à Chapel Hill), Lori Lopez (Université du Wisconsin-Madison), Meredith D. Clark (Université de Virginie) et Sarah J. Jackson (Northeastern University) expliquent quelques points pertinents pour les reportages médiatiques du document de recherche Urban Dictionary. Une interview avec un membre de Black Twitter montre comment les journalistes perçoivent la chronologie comme un raccourci pour accéder à la communauté sans «entrer dans la représentation physique». Le rapport souligne également que cette récolte de journalistes (et dans ce cas d’universitaires) «expose [les utilisateurs de Twitter noirs] à un harcèlement, à des menaces ou à une violence en ligne auxquels ils n’auraient autrement pas été confrontés si leur tweet n’avait pas été promu sur une plateforme plus large. ”

"Les participants actifs n'aimaient pas que leurs journalistes récoltent leurs tweets pour obtenir une permission, en raison de deux préoccupations majeures: le manque de contrôle sur la propriété intellectuelle et le risque de harcèlement en ligne."

Au moment de la rédaction de cet article, le document de recherche Urban Dictionary a été publié il y a cinq jours. Jusqu'à présent, il a paru dans la presse britannique et néo-zélandaise. Dans tous les articles de presse et les reportages vidéo, il n'y a pas de Noir référencé, présenté ou même vu. Dans la vidéo ci-dessus, le terme «fleek» est associé à tort à Kim Kardashian.

La collégialité est-elle un échec pour les universitaires noirs?

Je ne suis pas professeur Cependant, je passe beaucoup de temps à lire des travaux de femmes universitaires noires et à me demander si l’académie est un lieu sûr et encourageant pour faire de mon mieux.

Être professeur noir dans une université à prédominance blanche peut être aussi inconfortable que, sinon plus, qu'être un étudiant noir à la fois.

Un article de l'Atlantique, Adia Harvey Wingfield, décrit le «sort de l'académie noire» et explique comment «pour les universités qui ne voient aucune raison de changer leurs pratiques, leurs traditions et leurs cultures organisationnelles existantes, il est essentiel d'introduire une masse critique de professeurs de couleur. souvent un objectif déclaré qui ne se matérialise jamais. "

Il existe une convention dans les milieux universitaires selon laquelle il ne faut pas critiquer le travail des pairs (ou des membres du corps enseignant) en public. L'idée de collégialité est séduisante et aurait un sens si tous les membres du ministère avaient un accès équitable aux fruits du travail. Les femmes noires n’ont pas d’équité dans l’académie, il semble donc particulièrement absurde de s’attendre à ce que nous en prenions un pour l’équipe. Nous sommes peu nombreux et si nous avons le privilège de ne pas être sur un #TenureTrackHustle, nous pouvons faire la lumière sur des domaines de recherche qui effacent les expériences des Noirs en ligne.

L'OII recrute pour de nouveaux postes de professeurs principaux. J'aimerais voir des femmes noires dans ces rôles. J'aimerais aussi que leur travail soit respecté, soutenu et vénéré comme leurs pairs non-noirs.

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Si vous souhaitez partager cet article ou en utiliser une partie pour une activité sur laquelle vous travaillez, assurez-vous de me citer (@natalieisonline). Cet article est un brouillon pour celui sur lequel je travaille et qui doit être publié dans une revue spécialisée. pour l'instant, vous pouvez citer un article de blog. Cela peut sembler absurde, étant donné la nature de cet article, mais malheureusement, de la part des activistes aux lauréats du prix Pulitzer, l’appropriation de la propriété intellectuelle par des femmes noires est monnaie courante en ligne. Rachel Kaadzi Ghansah résume:

Il ne faut rien pour citer les gens. Je cite constamment des milliards de personnes dans mes écrits. Et pourtant, c'est ce qui arrive aux femmes noires encore et encore lorsque nous essayons de faire ce travail. Nous sommes dévalués ou éliminés.

De même, si vous voyez mon travail utilisé sans attribution, je vous serais reconnaissant de le signaler. J'ai une lettre d'information dans laquelle je parle de ce sur quoi je travaille, du nombre de cours de yoga que j'ai manqués cette semaine et de l'endroit où vous pouvez me trouver en train de présenter mon travail.