Apprendre du MIT

Revenir à la normale après une semaine à Boston n’est pas chose facile. En dehors de la neige, la météo n’est pas si différente, mais l’esprit entrepreneurial se sent différent.

Pouvoir visiter le MIT (Massachusetts Institute of Technology) est certainement un privilège, et il était très important pour moi que nous tirions pleinement parti de cette opportunité et que nous l'ouvrions à un public aussi large que possible.

Le gouvernement gallois entretient une relation unique avec le MIT - en tant que membre du programme de liaison industrielle (ILP), il est invité à une série d'événements et de conférences destinés à aider l'industrie à établir des liens avec la recherche et les résultats uniques du MIT.

Normalement, ce programme est réservé aux partenaires industriels - organisations de premier ordre comme Mitsubishi, Rio Tinto, BT, Apple et 3M. Les ministres gallois sont membres, ce qui leur permet d’inviter les PME et les nouvelles entreprises dans l’écosystème.

L’ILP organise des événements thématiques tout au long de l’année et dans le monde entier pour faciliter cette connectivité entre les membres et les chercheurs du MIT.

En juillet dernier, nous avons proposé au gouvernement gallois de créer un voyage qui réduise les coûts au minimum et d’organiser des ateliers et des sessions supplémentaires tout au long de la conférence afin de créer un réel intérêt pour les participants. En écrasant AirBnbs, nous pourrions nous détendre à la fin de la journée et traiter réellement ce que nous avons appris des présentations et des réunions.

Avec 13 autres entrepreneurs, nous avons effectué le voyage à Boston plus tôt en novembre pour tirer le meilleur parti de ce partenariat et voir à quel point la connexion avec le MIT pourrait avoir un impact positif sur les entrepreneurs gallois.

J'ai appris cinq grandes leçons et je pensais les partager.

Au cours des 18 derniers mois de ma vie, j’ai passé beaucoup de temps à explorer les travaux de la professeure Carol Dweck. Le concept de la mentalité de croissance ressemble au travail de l’un des milliers de coachs de vie sur Instagram, mais le doctorat du professeur Dweck vient de Yale et est professeur de psychologie à l’Université de Stanford.

Si vous avez une mentalité de croissance, vous croyez que vous pouvez continuer à apprendre et à progresser, peu importe la difficulté de la tâche. Si vous avez une mentalité figée, vous avez la conviction que vous avez le «talent» avec lequel vous êtes né et c’est tout.

Au MIT, la croissance est évidente. Les gens n’ont pas le droit de réussir ou de se voir offrir une chance, mais travaillent dur pour créer des opportunités et se concentrent sur le développement des compétences nécessaires pour réussir.

Bill Aulet * (directeur général du Martin Trust Entrepreneurship Centre au MIT) enseigne aux entrepreneurs un processus qui donne aux futurs entrepreneurs les compétences nécessaires pour évaluer leurs idées, les opportunités plus vastes et s'efforce de prouver qu'ils ont tort plutôt que raison.

Nous rencontrons beaucoup trop de gens avec des idées dont la première question est «Qu'en pensez-vous? Est-ce que c'est une bonne idée?". Cette conviction que quelqu'un d'autre détient la clé pour valider votre idée est erronée et enlève tout pouvoir d'agir de manière indépendante.

Nous fantasmons trop sur l’idée qu’il ya un éclair d’inspiration et que votre grande idée vous parvient dans un instant. Ce n’est pas le cas des centaines d’entrepreneurs prospères que j’ai jamais rencontrés.

Le vrai succès vient du sacrifice et de la corruption. Pas des moments de génie.

Le développement de ces compétences peut conduire à la création d’une entreprise et à la réussite en tant qu’entrepreneur, mais elles seront tout aussi utiles pour les futurs employeurs, quel que soit leur choix de carrière. Dans les deux cas, ils acquièrent un peu plus d'indépendance et la capacité d'évaluer la viabilité de leurs idées et de leurs intuitions.

* Certains membres de notre groupe étaient plus que ravis de rencontrer Bill Aulet. S'ils avaient eu la possibilité de dîner avec Bill et sa femme ou Beyonce et son mari, Jay-Z aurait commandé à emporter. Il n’a pas eu l’impression de rien et a tellement valorisé notre réunion que cela n’a certainement pas déçu. Si vous ne l’avez pas déjà fait, consultez son livre «Disciplined Entrepreneurship».

Cette semaine, il y avait une grande histoire sur les aéronefs à propulsion éolienne ionique créés par des chercheurs du MIT. L'annonce aurait été la concrétisation d'une vision inspirée par Star Trek.

La technologie imite ou reproduit les visions initialement établies dans les séries télévisées et les films. Nous connaissons déjà les cas d'utilisation et nous sommes impatients de voir la science-fiction devenir réalité.

Un grand nombre d'innovations partagées ne sont vraiment apparues que lorsque les présentateurs ont montré le concept en action dans la vie réelle. Les possibilités plus larges de la 5G n’ont pas été passionnantes jusqu’à ce que le vélo connecté avertisse la voiture autonome qu’elle arrivait au tournant pour éviter un accident. Lorsque l’on nous a parlé d’innovations en matière de microscopie électronique à transmission à échelle miniature, cela ne voulait rien dire pour moi jusqu’à ce que le nouveau système de stockage d’énergie renouvelable soit démontré.

Pour beaucoup d’idées, ils recherchaient des cas d’utilisation qui pourraient propulser la technologie au grand public. Ces cas d’utilisation n’étaient pas toujours aussi prévisibles, par exemple lorsque le Dr Eric D. Evans a démontré qu’un système LADAR aéroporté avait été créé à l’origine pour repérer des camps situés dans des forêts et des jungles envahies, que la FEMA avait fini par utiliser pour contribuer aux efforts de relèvement après une catastrophe naturelle.

Dr Eric D. Evans démontrant ALIRT (Banc d'essai de recherche en imagerie aéroportée Ladar)

L’autre côté de cette question est la façon dont les produits se développent pour tirer parti du cadre et de la phraséologie connus avec lesquels nous sommes à l’aise, en tant qu’utilisateurs. Les dossiers et les fichiers sur ordinateur n’ont aucun sens si ce n’est le fait que les employés de bureau étaient habitués à cette approche. Cela a créé un pont entre le connu et l'inconnu qui a soutenu l'adoption.

Pour les nouveaux concepts qui manquent d’attrait, il est utile de vous appuyer sur cette familiarité dans votre marketing et vos messages plutôt que de dépenser de l’énergie dans un effort éducatif. Pouvoir raconter son histoire est aussi important que connaître son histoire.

Le but de la conférence était de partager le travail des chercheurs du MIT avec des partenaires industriels afin de créer des opportunités commerciales communes.

Cette opportunité de voir derrière le rideau permet à un éventail de personnes d'origines différentes de comprendre la pensée qui se passe au sein de cette institution.

Certaines des personnes les plus intelligentes au monde se lèvent sur scène et disent qu'elles ont besoin d'aide et d'idées pour concrétiser ces avancées.

Certaines des sociétés les plus connues et les plus prospères font de même.

Les plus grands défis ont besoin des opinions d’un groupe diversifié de parties prenantes. La prochaine avancée pourrait venir du champ de gauche.

De retour chez moi, je n’ai pas assisté à une tentative proactive pour lier le travail des chercheurs des universités galloises à la communauté des jeunes entreprises et des PME.

J’ai participé à des programmes qui auraient pu faciliter cela, mais nous n’avons jamais réussi à faire travailler l’équipe des communications comme partie intégrante de ces projets - en nous basant sur la règle des conteurs.

S'il existe une leçon que les universités galloises pourraient mettre en œuvre demain, c'est la suivante: ouvrir et créer une connectivité. Sans cela, les entrepreneurs sont plus faibles et l'impact de la recherche est considérablement freiné.

Le Clwstwr Creadigol récemment annoncé pourrait être la première étape pour prouver ce concept. En tant que membre de son conseil d'administration, j'espère que c'est le cas.

Une autre grande leçon de Bill Aulet était la nécessité de voir l’équipe évoluer autant qu’une idée. Dans l'environnement du MIT, où vous êtes quotidiennement entourés de co-fondateurs potentiels du meilleur ordre, les choses sont un peu différentes, mais il y a des leçons à apprendre.

Un véritable défi que nous avons vu dans notre expérience chez nous est le nombre de startups lancées avec un fondateur unique. Il est déjà assez difficile de lancer une entreprise, encore plus lorsque vous assumez seul toutes les responsabilités.

Essayer de résoudre ce problème n’est pas si simple. Les gens doivent trouver des partenaires commerciaux et nouer des relations plus solides que certains mariages, avec la plus grande franchise possible. Vous n’obtenez pas cela des événements de réseautage ou de la datation rapide de cofondateur, il faut du temps pour savoir si vous avez ou non la confiance nécessaire.

L’autre côté de la question est de savoir quoi faire lorsque les fondateurs se disputent. Un certain nombre d'exemples de ce type ont abouti à des résultats désastreux lorsque les bonnes conventions ou attentes des actionnaires n'ont pas été mises en place.

Un exemple que Bill a donné est celui d’une entreprise qui a eu une journée de lancers terrible qui s’est avérée être la grâce qui a sauvé l’équipe. Après la déception d'avoir perdu sur l'investissement, l'équipe s'est séparée, il ne restait que deux fondateurs. Ces fondateurs survivants ont ensuite mobilisé des investissements importants et lancé une entreprise prospère.

Le stress du processus et le fait de ne pas atteindre le niveau requis constituaient le test d'engagement parfait pour l'équipe. Une fois que les retardataires ont abandonné la cause, ils ont eu la détermination de réussir.

La manière dont nous créons cet environnement n’est pas si évidente. Il est logique de déterminer s'il existe suffisamment de possibilités, lorsque les étudiants de premier cycle et de troisième cycle sont encore à l'université, de multiplier la pollinisation croisée avec divers départements et compétences, mais cela nécessite que l'esprit d'entreprise devienne un thème transversal.

Faire cela pour les personnes âgées de 30 à 50 ans et penser à démarrer une entreprise seule est plus délicat; nous devons collectivement faire plus pour le rendre plus réaliste et simple.

La session qui a suscité l’intérêt pour nous dans la mise en place de ce voyage a eu lieu dans les bureaux du groupe DevOps en juin. Michael Schrage a longuement parlé d'une gamme de tendances émergentes, mais s'est principalement concentré sur deux choses: les utilisateurs et les données.

Les entreprises les plus prospères des deux dernières décennies ont placé leurs utilisateurs au cœur de leur service: Google PageRank a battu la concurrence, car il a utilisé les commentaires des utilisateurs pour améliorer son produit. Amazon a grimpé en flèche au fil des informations recueillies auprès de ses utilisateurs et a utilisé leurs opinions pour vendre davantage de produits.

Ce cycle vertueux s'améliore à mesure que de plus en plus d'utilisateurs l'utilisent.

Sans boucles de rétroaction, nous manquons de la meilleure forme de recherche et de développement.

Plutôt que de vous donner une explication faible, cliquez simplement sur le lien ci-dessus et écoutez-le.

De retour au pays de Galles, j’ai rencontré plus de personnes qui n’ont aucune idée de ce qu'est le MIT que de personnes enthousiastes. Si nous ne savons même pas ce qui est possible, nous ne pourrons jamais l’imaginer nous-mêmes.

Avec toute la négativité créée par l'incertitude du Brexit et les nombreux millions de moteurs économiques qui s'opposent à la perturbation inutile, il est difficile de voir la positivité.

Être au MIT a montré l'ampleur du potentiel. Au pays de Galles, les médias se concentrent trop sur les inconvénients de l’automatisation et sur les autres révolutions technologiques à venir. Nous sommes confrontés à ces changements à chaque génération, mais pour une raison quelconque, le récit parle plus souvent de perte que de gain.

Nous devons créer un réseau d'opportunités - un tableau visible des raisons pour lesquelles il y a tant à être optimiste pour l'avenir. Des histoires pour expliquer aux gens pourquoi développer de nouvelles compétences ou expérimenter de nouvelles industries, et créer une connectivité à travers Be The Spark pour offrir une autre forme de soutien aux nouveaux travailleurs et entrepreneurs.

Un certain nombre d’entre nous au Pays de Galles avons la responsabilité d’en faire plus pour renforcer le sentiment d’optimisme et la sensibilisation aux opportunités. Le monde est en train de changer et avec le bon état d'esprit et le bon environnement, nous pouvons accepter ce changement. Cela ne nous a pas toujours semblé être le cas.

Georgina Campbell Flatter, cadre supérieure au Legatum Center pour le développement et l’entreprenariat au MIT, nous a expliqué que «les idées ne dépendent pas du code postal et ne représentent pas une opportunité». Les entreprises de l’écosystème du MIT accordaient de la valeur à la R & D et investissaient en conséquence.

Pour que le pays de Galles puisse prospérer, nous devons créer des opportunités durables, sans abaisser la barrière au point de ne plus devenir un défi et de supprimer le développement du gravier.

Et la philosophie qui a émané des entrepreneurs lors de la conférence? Cette citation de Domingo Godoy de Frogmi résume bien

Vous pouvez trouver nos tweets du voyage en cherchant #MITCymru

Crédits photo:

“Quemar las Naves” Maryna Yazbeck

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“Les conteurs règnent” Kevin Erdvig

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“Les génies sont bêtes” Hurlant Rouge

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«La connectivité résout les problèmes» Raw Pixel

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“Les équipes changent” Austin Blanchard

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“Les utilisateurs ne sont pas que des utilisateurs” Guilherme Stecanella

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