Maîtrise en anthropologie - se rendre à la SF pour étudier la culture du démarrage technologique

Nous sommes en septembre 2018, je suis à la Vrije Universiteit Amsterdam. Mon maître Anthropologie sociale et culturelle vient de commencer et il est temps de choisir mon sujet. J'ai beaucoup réfléchi à cela. J'ai des tonnes d'idées, mais l'une d'elles se démarque: je veux faire une recherche sur les personnes qui créent l'avenir. Je veux comprendre les personnes qui travaillent dans le secteur de la technologie et voir si les histoires sur leurs longues journées de travail et leurs environnements stressants sont vraies.

Au cours des trois derniers mois, j'ai lu des ouvrages sur la mondialisation, l'enchevêtrement des humains et des technologies, la Silicon Valley, San Francisco, la technologie, la post-humanité, le dataïsme, le capital numérique et l'équilibre entre travail et vie privée. Afin de mener des recherches approfondies à ce sujet, je dois me rendre à l’endroit où tout cela se passe: San Francisco.

Et donc je réserve un vol, trouve un appartement et me prépare pour mes trois mois de travail sur le terrain. J'ai envoyé des courriels à des organisations, à des personnes et j'essayais de communiquer avec d'autres canaux sans obtenir de réponse. J'ai au moins un participant à la recherche qui vit à San Francisco et qui est intéressé à m'aider dans mes recherches.

La semaine précédant mon départ, il m'a envoyé un message: sa société a obtenu un financement et il déménage à New York. Je suis heureux pour lui et je lui souhaite bonne chance. Avec rien du tout je fais mes valises et me prépare pour mon aventure.

Quelque part entre Amsterdam et San Francisco, mes recherches commencent déjà. Lors de ma première entrevue, je me trouvais dans les airs avec la personne assise à côté de moi, qui travaillait dans le secteur des technologies et qui se rendait à la conférence sur la blockchain. Pendant trois heures, nous parlons de technologie et des personnes travaillant dans le secteur. Bien qu'il ne corresponde pas à mon groupe cible: les personnes travaillant dans les startups technologiques, il en sait beaucoup sur le secteur des technologies.

Il m'explique qu'il y a une pression sociale énorme. Si vous ne pouvez pas suivre les autres, vous êtes viré. Si une personne effectue des heures supplémentaires, d'autres y restent également, car elles ne veulent pas avoir l'air de ne pas faire le même effort dans leur travail. Il me donne l'exemple d'une entreprise qui embauche 15 personnes lorsqu'elles en ont besoin, les fait travailler pendant 2 semaines et garde les 3 meilleures personnes.

À propos de la culture de démarrage, il dit que les grandes entreprises de technologie ont plus de main-d’œuvre, plus d’argent, plus de temps, plus de portée. Ce qui finit par amener les startups à travailler d'arrache-pied pour rester dans la compétition. Une autre raison pour laquelle les fondateurs travaillent autant, pense-t-il, est le prestige. Les fondateurs travaillent au moins 10 à 12 heures par jour parce qu'ils veulent que leur travail soit le meilleur et qu'ils veulent être les premiers à avoir cette idée. Il dit que certains prennent même un médicament appelé ‘Adderall’ qui améliore la concentration et leur permet de travailler 14 heures de suite. Adderall est normalement utilisé pour traiter le TDAH ou les personnes souffrant de troubles du sommeil, afin de les aider à rester éveillés tout au long de la journée. Il a beaucoup d'effets secondaires: perte d'appétit, perte de poids, maux de tête, fièvre, nervosité, élévation de la pression artérielle, etc. Lire la liste complète ici.

Ensuite, il est possible que de grandes idées soient volées. Il explique comment fonctionne un hold-up: la startup pense avoir une réunion pour collecter des fonds, mais s'adresse plutôt à une équipe de développeurs qui posent beaucoup de questions, plutôt qu'aux membres du conseil d'administration ou aux décideurs. «Il y a de grandes entreprises, des trolls des brevets, des gens qui veulent voler vos idées. San Francisco n’est pas un endroit facile pour commencer. ’

Toute la conversation me donne envie d'en savoir plus. Apprenez à connaître ces personnes. Allez voir leurs vies. Qui sont ces gens? Comment se sont-ils retrouvés à San Francisco? Comment font-ils face à tout cela? J'espère trouver des réponses à ces questions pendant mon séjour à San Francisco.

Vivienne Schröder
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