Rencontre avec un étudiant chercheur à UCLA: Science des matériaux

UCLA est classée parmi les universités de recherche R1 par la classification Carnegie des établissements d’enseignement supérieur, ce qui signifie qu’elle possède le plus haut niveau d’activité de recherche. La recherche est une chose que beaucoup d’étudiants transférés sont intéressés à poursuivre une fois qu’ils atteignent UCLA, mais c’est un sujet insaisissable.

J'ai déjà évoqué mon parcours personnel en tant qu'étudiant-chercheur en transfert, mais afin de découvrir la multitude de parcours, je vais interroger différents transferts qui effectuent des recherches dans différents domaines. En écoutant leurs récits, ils seront en mesure d’inspirer et d’informer d’autres étudiants en transition et d’exprimer leur force de transfert auprès du milieu de la recherche, tout en brisant les stéréotypes.

Paige Curson est une majeure en chimie et en science des matériaux qui a quitté le Moorpark College en 2016. La science des matériaux est un domaine qui utilise la chimie et l'ingénierie pour découvrir de nouveaux matériaux utiles. Elle savait qu'elle voulait se lancer dans la recherche après son transfert à UCLA, car elle a des aspirations professionnelles au sein de l'industrie de la science des matériaux.

Entrer dans un laboratoire de recherche

Trouver et entrer dans un laboratoire de recherche en tant qu’étudiant transféré est particulièrement difficile, car nous n’avons pas beaucoup de temps pour essayer différents laboratoires. Les enjeux sont importants, car la plupart des étudiants transférés obtiennent leur diplôme dans les deux ans suivant le transfert. Il n’ya pas beaucoup de temps pour développer des compétences et terminer un projet une fois que vous en avez trouvé un.

En règle générale, les étudiants sont invités à envoyer des courriels aux professeurs et à leur demander s'ils ont des postes vacants dans leur laboratoire. Cependant, souvent, ils ne reçoivent pas de réponse, ce qui laisse les étudiants transférés particulièrement frustrés lorsqu'ils ont peu de temps pour trouver un laboratoire. Paige a découvert qu'il y avait deux astuces qui fonctionnaient pour elle.

"Pour entrer dans un laboratoire de recherche, vous devez connaître quelqu'un [dans le laboratoire] et le nom apparaît automatiquement dans votre courrier électronique." Pour elle, elle s'est connectée avec les conseillers pédagogiques de ses cours. Les assistants scolaires sont généralement des étudiants diplômés qui effectuent des recherches dans des laboratoires similaires aux cours pour lesquels ils assistent.

«Deuxièmement, dites au professeur que vous avez une idée précise de ce sur quoi vous voulez travailler. Si vous avez une idée de ce qui vous intéresse, cela montre que vous avez fait vos recherches et que vous savez de quoi vous parlez.

Chaque professeur à UCLA a une page Web avec son profil et ses projets, ce qui permet de savoir facilement ce qu’ils recherchent. Ces techniques ont aidé Paige à obtenir les réponses de plusieurs laboratoires, ce qui lui a permis de choisir celui dans lequel elle travaillerait.

Paige utilise un système à flux croisés pour tester les performances de ses membranes modifiées. Cette étape garantit que les modifications de la membrane sont plus efficaces et peuvent résister aux facteurs de stress lorsqu’elle est utilisée dans une installation de traitement de l’eau.

Des avantages surprenants

Quand j'ai demandé à Paige quels étaient ses aspects préférés en tant qu'étudiante-chercheuse, j'ai été surprise d'apprendre qu'elle appréciait le plus les aspects sociaux de la société, plutôt que d'utiliser un équipement scientifique génial comme un microscope électronique à balayage.

«J'aime beaucoup le travail d'équipe et la façon dont nous résolvons les problèmes. Je ne suis pas seul quand on travaille sur ces choses-là. "

Être étudiante chercheuse l’a aidée à se développer à la fois professionnellement et personnellement. Elle articule mieux ses idées, gère son temps et travaille avec différents types de personnes. C’est une autre façon pour les étudiants chercheurs de briser les stéréotypes. Les scientifiques sont souvent considérés comme des solitaires, mais une bonne science ne peut être réalisée sans une équipe de personnes travaillant dur et qui travaillent en collaboration.

"Tout le monde apporte quelque chose à la table."

Même si la vie d’un étudiant-chercheur est passionnante, elle provoque parfois du stress. La recherche est un grand engagement. Même si vous suivez beaucoup de cours, la plupart des laboratoires attendent des étudiants 10 à 12 heures par semaine.

Malgré les difficultés, Paige aime travailler dans son laboratoire et découvrir comment de nouvelles percées se produisent. Depuis qu’elle a rejoint le laboratoire, elle a pu travailler sur plusieurs projets.

"En ce moment, je travaille sur un projet dans lequel nous modifions une membrane avec un polymère que je synthétise."

Les modifications peuvent rendre la membrane plus hydrophile. Plus il est hydrophile, plus il est résistant aux bactéries. Elle peut déduire le caractère hydrophile de son film en mesurant son angle de contact à l'aide d'un goniomètre.

Les polymères synthétisés par Paige sont nés dans une hotte de ventilation comme celle-ci. La polymérisation doit avoir lieu dans une atmosphère inerte ou inactive. Les tubes dirigés vers l’arrière de la hotte aspirante constituent une ligne de Schlenk qui élimine l’oxygène du bécher et le remplace par de l’argon, ce qui rend l’environnement réactionnel inerte et permet la polymérisation.

"J'apprends aussi à fabriquer des batteries à partir de rien."

Elle me dit que ce n’est pas le genre de piles utilisées dans les télécommandes de télévision. Ils expérimentent un nouveau matériau créé dans différentes parties de la batterie et dans le film résistant aux bactéries.

«Nous utilisons le même matériel que celui que nous utilisons pour modifier les membranes et les batteries. C’est pourquoi ce projet pourrait être énorme. Nous sommes en train d’étudier cette matière. "

Je lui demande quels sont les matériaux spéciaux et elle répond: «C’est confidentiel».

On rigole et je demande: "Vraiment?"

"Oui."

Un exemple de l’un des polymères de Paige. Elle espère pouvoir appliquer les compétences acquises en laboratoire à un emploi dans l'industrie après avoir obtenu son diplôme. Son conseil après deux ans de recherche dans un laboratoire de science des matériaux de l'UCLA?