Mon premier jour de travail en tant que chercheur - Ce que cela voulait dire et ce que ça a pris.

Je suis arrivé à Delhi au début de 2018 pour commencer mon travail en tant que chercheur en design. La recherche fait partie intégrante de la conception et constitue la base de tout projet de conception. C’est une compétence fondamentale que les élèves apprennent dans le cadre de leur formation en design. Chez Treemouse, nous faisons de la recherche ethnographique. À première vue, il est facile de confondre cela avec une «étude de marché» d’un point de vue commercial. Mais ce ne sont pas les mêmes. Ce n'est pas à propos de statistiques, mais à propos d'histoires. Pas sur les chiffres, mais les récits. N'implique pas de calcul, mais de conversation et d'observation. C'est une façon de comprendre une personne et son environnement à travers sa perspective.

La semaine de mon arrivée dans l’équipe, j’ai immédiatement été absorbée par un projet de recherche ethnographique en cours sur un problème de peau particulier pour une grande entreprise pharmaceutique indienne. Ma première visite sur le site a été une visite à l’immense hôpital Ram Manohar Lohia dans le centre de Delhi. Je dois admettre que le nombre de personnes dans ce labyrinthe de salles d'attente, de salles d'attente et de salles de consultation m'a intimidé. Je me suis immédiatement retrouvé au milieu d'une production d'Immersion Theatre. Les gens ici et là gémissaient tandis que leurs proches restaient à côté; ils étaient allongés sur des brancards, recouverts de couvertures de la tête aux pieds avec suspicion; il y avait même un cas de bruit sourd soudain suivi d'un hurlement perçant qui émergeait d'un bout de l'atrium. Certaines personnes se sont précipitées dans cette direction; Je me suis arrêté sur mes traces pour regarder le chaos se dérouler, mais mon coéquipier m'a emmené dans une autre direction. Il y avait du travail à faire, des personnes à interviewer. J'étais énervé quelques minutes après mon entrée dans le bâtiment.

Je n'ai jamais aimé visiter les hôpitaux. Ce sont des établissements sinistres où tout le monde a l'air plus malade que vous et qui vous font craindre de contracter leur maladie. Je ne dirais pas que cette visite sur le terrain s’est bien déroulée pour moi. Eh bien, je me suis évité de faire quelque chose de désastreux, mais je n’ai apporté aucune aide particulière aux deux autres chercheurs avec qui je suis allé. Les raisons de mon apparente inaptitude ce jour-là étaient que, premièrement, je ne suis pas une personne pour entamer une conversation avec un étranger, sauf si j'en ai absolument besoin. Deuxièmement, l'hindi est ma troisième langue, que j'ai commencé à utiliser dans une conversation il y a à peu près quatre ans. Je suis revenu épuisé d'avoir assisté aux rencontres de ce jour-là, mais avec la résolution de travailler sur mes compétences en communication et au-delà, mes compétences en conversation.

Le problème de la pratique de la recherche ethnographique est que vous ne laissez jamais votre travail sur le lieu de travail à la fin de la journée. Il me semble logique de penser que je suis chercheur à plein temps. Chaque personne que je rencontre est une occasion de pratiquer pour de futures interactions. Chaque conversation est une préparation pour la suivante. J'ai donc décidé d'utiliser cette immense bibliothèque de personnes que je rencontre tous les jours et d'extraire des récits pour la pratique.

Au cours des semaines qui ont suivi, j'ai à plusieurs reprises initié et entretenu de brèves conversations avec des inconnus tels que mes chauffeurs Uber et Auto. Pour commencer, je me suis cantonné à des sujets simples comme la météo, le trafic et la connectivité du réseau mobile à Delhi. Ces conversations impliqueraient très certainement une question. “Aap south se ho kya?” (Vous venez de l'Inde du sud?) C'est à ce moment-là que je me suis mis sur la défensive et que je disais “Oui, mais je vis ici [dans l'Inde du nord] depuis 5 ans maintenant.”, Afin de ne pas sonner complètement naïf dans une nouvelle ville. Un protocole pour des raisons de sécurité personnelle, il m’a été conseillé de suivre. Avec des associés plus proches comme mon propriétaire, je me suis efforcée de savoir qui étaient les membres de leur famille et ce qu’ils ont fait au petit-déjeuner. Finalement, je me suis habitué à l'idée d'échanger quelques mots avec des êtres humains inconnus, pour être poli, sinon rien d'autre.

Un autre exercice que j'ai commencé à faire était de jouer avec des mots en hindi pour faire des jeux de mots. Non seulement cela m'a fait fléchir mes compétences linguistiques, mais c'est aussi un moyen facile de briser la glace sur mon nouveau lieu de travail. Je continuais à m'améliorer et maintenant je les fais de manière compulsive. Je suis plutôt heureux d’avoir atteint ce niveau de compétence dans la langue. Peut-être que je serais bientôt salué comme un Pundit (Punditended). Ces nouvelles habitudes ont en fait changé la façon dont j'ai affronté les visites de sites qui ont suivi.

La prochaine fois, je suis retourné à l'hôpital pour une nouvelle série d'entretiens, beaucoup plus assuré. J'ai longuement discuté avec les patients de leurs expériences avec la maladie, de leurs espoirs, de leurs peurs et de leurs aspirations face à la maladie. Je pense qu’il s’agit simplement d’être préparé mentalement à la surcharge sensorielle d’un nouvel environnement lorsque vous êtes chercheur sur le terrain. Savoir quoi filtrer et quoi retenir. La familiarité progressive avec le sujet qui accompagne plus de conversations aide également à établir des directions pour les interactions. L'image que la recherche secondaire décrit est toujours, dans une certaine mesure, différente du paysage que vous dessinez à partir des résultats de votre recherche principale.

Après une longue journée sur le terrain, on est complètement épuisé physiquement et mentalement et on évite tout type de conversation. Les mots deviennent rares et les chercheurs réduisent au minimum les discussions, sauf s’il s’agit des résultats de la journée. Les décisions comme où dîner ou quoi manger sont résolues sans délibération. Le cerveau du chercheur met plus de temps à se retirer du travail. Il réfléchit aux événements de la journée et compile toutes les informations recueillies. Quelques semaines après avoir travaillé sur ce projet, j'ai interrogé des patients même dans mes rêves.

Parmi les nombreuses choses que j'ai apprises au cours des derniers mois, une chose que je sais bien, c'est que la curiosité, la spontanéité et l'adaptabilité sont des éléments clés d'une bonne expérience sur le terrain. Vous ne pouvez jamais vous attendre à ce que le prochain site offrirait ou à la façon dont le prochain sujet vous répondrait. Il est logique de se préparer à tout, du moins mentalement. L'inconfort et la maladresse peuvent être inévitables dans certaines situations, mais il est important de reconnaître, plutôt que d'éviter ces sentiments. Ce sont des indices intuitifs qui aident à rester sensible à la position du sujet dans l’interaction. En fin de compte, il s’agit d’avoir une conversation civile avec un autre être humain, quelle que soit l’intention qui le sous-tend.

En tant que jeune fille, j'ai beaucoup de questions et de doutes sur la pratique. Mes coéquipiers plus expérimentés répondent à certaines d'entre elles, et certaines réponses se trouvent dans des livres. Pourtant, le plus, c'est de l'expérience. Je cherche à découvrir mes propres réponses, à construire mes propres opinions. Ceux qui sont intrinsèquement en accord avec la personne que je suis. Je m'attends à un long voyage, souhaite-moi bonne chance?

Madhu est chercheur chez Treemouse, curieux de comprendre comment les fibres de comportement se tissent pour construire des tissus fonctionnels de systèmes complexes. Elle réfléchit constamment à la manière dont le design peut s'adapter pour rester pertinent, au-delà du consumérisme. Elle aime se rebeller, défier les paradigmes et examiner de près le design et ses pratiques. Madhu est plutôt drôle et divertit le bureau avec ses jeux de mots. Elle aime le brocoli et est fascinée par tout ce qui est japonais.

Suivez le voyage de Madhu et beaucoup d’autres sur www.treemouse.com