Takahito Ito

Mon année Media Lab

Takahito Ito, scientifique invité de la NHK, a rejoint le Media Lab en tant que membre de la société et est parti en tant que membre de l'équipe avec une nouvelle direction: la réalité virtuelle.

Par Takahito Ito

Je travaille comme créateur graphique pour la NHK, le radiodiffuseur public japonais. Je savais que NHK était une société membre de Media Lab, mais je ne savais pas que l'adhésion pourrait me donner personnellement la chance de bénéficier de cette relation. Je l’ai appris il ya deux ans lorsque mes collègues de la NHK sont rentrés à Tokyo avec des récits de la semaine des membres du laboratoire et m’ont parlé de l’opportunité de devenir chercheur invité au laboratoire.

De plus, NHK a organisé une réunion à l’intention des principaux chercheurs (IP) du laboratoire intéressés par la technologie 8K, qui offre une très haute résolution. Cela a attiré mon attention parce que NHK développait et élargissait 8K alors qu’elle naviguait dans l’industrie de la télévision en pleine mutation. J'ai donc obtenu une liste de ces IP pour en savoir plus sur ce qu'ils faisaient.

César Hidalgo (à droite) dirige le groupe d'apprentissage collectif au sein duquel Takahito Ito (à gauche) a travaillé en tant que scientifique invité. Crédit: Xiaojiao Chen

L'année suivante, lorsque la NHK est devenue une entreprise membre du Media Lab, deux employés de la NHK y ont été envoyés en tant que scientifiques invités. C’est un avantage accordé aux entreprises qui ont un certain niveau d’adhésion à Media Lab. De plus, j’ai pu représenter NHK à la réunion des membres de l’automne 2015, qui comprenait une session commune d’ateliers et des présentations par les IP du laboratoire pour des sociétés de parrainage japonaises. À travers ces expériences, j’ai décidé que j’aimerais retourner au Media Lab en tant que scientifique invité.

Pourquoi je suis allé au Media Lab

Pendant des années, j'ai créé des graphiques informatiques pour des programmes télévisés, tels que la série documentaire spéciale de NHK. Les graphiques se concentrent sur la visualisation des données et vont des séismes aux sports en passant par les conditions météorologiques. À l'approche des Jeux olympiques de Tokyo 2020, mon objectif est d'ouvrir la voie vers de nouveaux services en explorant les nouvelles technologies des médias, telles que le 8K - et la réalité virtuelle (VR), comme je le découvrais au Media Lab. 8K est une priorité pour NHK depuis 1995, date à laquelle elle est devenue la première société à lancer la recherche et le développement de 8K, dont la résolution est 16 fois supérieure à celle de la TVHD.

C’est dans cet esprit que j’ai visité le Media Lab en 2015, où j’ai rencontré le professeur César Hidalgo, qui dirige le groupe d’apprentissage collectif du Lab et dont les intérêts rejoignent les miens. Serrer la main de César s'est avéré être l'un des moments les plus mémorables de ma vie. Ce qui m'a attiré dans son groupe, c'est son attention à la fois sur l'analyse et la visualisation de données et ses applications potentielles pour mon travail. Donc, à Tokyo, j’ai écrit une proposition et un plan pour une mission de laboratoire d’un an, que mon patron de la NHK a approuvée. J'étais sur mon chemin.

Equipe d’apprentissage collectif à l’extérieur du Media Lab: (à droite) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar et Suzanne Wang. Crédit: MIT Media Lab

Je suis arrivé au Media Lab en avril dernier, juste à temps pour la réunion de printemps des membres. En quelques jours, j'ai participé à ma première réunion avec le groupe d'apprentissage collectif. J'étais surpris: tous les membres du groupe étaient occupés à s'organiser pour la réunion des membres. Entre autres activités, ils nettoyaient les murs!

À ce moment-là, j’ai décidé que, lorsque je rejoindrais ce groupe, je collaborerais sur tout ce qui le concernait: du nettoyage des murs au traitement des données en passant par la construction de prototypes. Dans mon esprit, c'était important pour de bonnes relations avec tous les membres du groupe. En fait, j’ai même déménagé pour que je puisse être dans la zone commune du groupe, non seulement pour obtenir leurs réactions, mais également pour observer leur travail. C'était étonnant de voir comment ils ont formé des collaborations sur des papiers et des projets - parfois lors de réunions, parfois lors d'un repas décontracté. L’importance de la dynamique du groupe a été ma première expérience d’apprentissage au Media Lab.

Transformer les données en récits et la réalité en réalité virtuelle

Ma deuxième leçon a également eu lieu au début de mon séjour au laboratoire. J’avais fait le voyage de Tokyo à Cambridge en espérant ne me concentrer que sur la technologie 8K. Mais César m'a recommandé d'explorer aussi la réalité virtuelle (VR) comme moyen de raconter des histoires. Cela faisait plus d’une décennie que j’avais étudié la réalité virtuelle et l’interaction homme-machine à l’université. Cette recommandation a donc été une autre surprise pour moi: ce n’était pas ce à quoi je m'attendais, même si j’avais toujours eu un intérêt pour la réalité virtuelle.

César m'a convaincu que ce serait un bon chemin pour moi et la NHK. Il a une approche passionnée dans ses recherches et j'ai absorbé cette passion. Il est du côté analytique et moi du côté de la visualisation. Il restait cependant un défi de trouver comment combiner VR et 8K pour aider NHK à faire la transition vers une nouvelle façon de raconter des histoires. Mais c’est important: bien que ma société ait commencé à tourner des films à 360 degrés, la plupart de mes collègues ne connaissent pas les effets de la suppression d’une image rectangle 2D; ils ne savent pas non plus comment raconter des histoires de manière non linéaire.

"Je considère que mon travail influence de nouvelles directions pour mon entreprise."

Plonger dans la réalité virtuelle

Crédit: César Hidalgo et Takahito ItoCes deux images montrent des scènes du projet Biodigital VR, une expérience de réalité virtuelle fictive combinant film VR, environnements 3D immersifs et visualisation de données VR. Crédit: César Hidalgo et Takahito Ito

Biodigital est une expérience de réalité virtuelle fictive associant film VR, environnements 3D immersifs et visualisation de données VR. Il combine un récit de science-fiction avec la visualisation de données en réalité virtuelle pour transformer les données en une expérience cinématographique dans laquelle un utilisateur est pris au piège d'un personnage de l'histoire. Biodigital raconte l'histoire de l'humanité dans cent ans, dans un monde où l'homme est incarné dans des machines combinant des éléments biologiques et numériques. Nous plaçons l'utilisateur dans ce monde et l'encourageons à penser «Comment devrions-nous vivre dans le futur?

En créant Biodigital, je me suis rendu compte que l’on ne pouvait pas faire de la technologie sans prendre en compte ses ramifications éthiques et sociales. Comment devrions-nous utiliser la technologie? Comment l'adapter à la société? Nous avons tissé de telles questions tout au long de l'histoire de Biodigital.

Biodigital n’est pas encore public, mais nous l’avons montré en privé lors de l’événement du printemps du Lab, le mois dernier, et nous avons reçu des retours fantastiques. Ce fut un merveilleux projet de collaboration, non seulement avec César, mais aussi avec des personnes d'autres groupes de recherche, un ingénieur du son local, un concepteur au Chili et un étudiant de l'Université Harvard. Avant mon séjour au laboratoire, je n’avais jamais expérimenté ce type de collaboration, où des chercheurs de différentes spécialités partageaient leur expertise, me permettant ainsi de proposer de nouvelles idées. C'était une autre leçon pour moi.

"Avant mon séjour au laboratoire, je n'avais jamais expérimenté ce type de collaboration."

J'ai aussi découvert que le partage allait dans les deux sens. On m'a souvent demandé de commenter d'autres projets du laboratoire et l'année dernière, j'ai eu l'occasion de donner en retour en tant que conseiller du programme de recherche d'été du MIT (MSRP). Mon étudiant, Daniel Diaz-Etchevehere, venait de l'Université de Rochester. à New York, et je l’ai aidé à créer une tournée interactive de Washington, DC. Daniel, à son tour, m'a aidé à améliorer mon anglais!

Takahito Ito a aidé Daniel Diaz-Etchevehere, étudiant à l’Université de Rochester (à droite), dans le cadre d’un projet de réalité virtuelle du programme de recherche d’été du MIT. Crédit: Aamena Alshamsi

Points clés à retenir

Le Media Lab compte 27 groupes de recherche, ainsi que plusieurs autres initiatives de recherche et groupes d’intérêts spécifiques. L'une des premières choses que j'ai remarquées a été la liberté de mouvement entre les différentes disciplines. Par exemple, j'ai pu faire appel à l'expertise particulière de concepteurs, d'artistes, d'ingénieurs et de scientifiques pour obtenir des informations et des commentaires sur mon projet Biodigital.

Parmi toutes les leçons tirées de mon séjour au laboratoire, trois priorités se dégagent:

  • Récit: Les principaux chercheurs et chercheurs du laboratoire réfléchissent et explorent ce que j’appelle «l’avenir lointain»: ce sont des créateurs qui cherchent à transformer la science-fiction en une histoire réelle. Cela m'a étonné.
  • Objectif: j’ai réalisé que c’est notre responsabilité de nous demander comment nous utilisons la technologie et à quoi elle sert. Comment relions-nous notre recherche à la société? Ce fut une année où j'ai eu le temps d'explorer et de penser au monde au-delà.
  • Prototype: Une fois le prototype de mon projet créé, il m'a été plus facile de le démontrer, de le discuter et de l'améliorer. En fait, je suis toujours en train de réviser Biodigital sur la base des commentaires que j’ai reçus lors de la dernière réunion des membres du Lab, qui s’est déroulée quelques jours avant mon retour au Japon.
Takahito Ito avec les collègues de la NHK, Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata et Kinji Matsumura à la semaine du printemps 2016 pour les membres du Media Lab. Crédit: MIT Media Lab

Changer de perspective

De retour chez moi à Tokyo, je vais continuer à travailler sur Biodigital et rester en contact avec César Hidalgo et mes collègues chercheurs en apprentissage collectif. Je viens de voir mon groupe comme un «navire», avec César comme capitaine, tandis que les étudiants et d’autres chercheurs forment l’équipage. Quand je suis arrivé pour la première fois, j'étais comme un passager à bord du navire. Un an plus tard, je me vois comme un membre d'équipage.

Mais je suis un membre d'équipe avec une différence: j'ai maintenant une perspective plus large de ma contribution à la NHK - une vue d'ensemble qui m'aidera à faire un travail qui aidera mon entreprise non seulement à survivre dans le secteur de la radiodiffusion en évolution, mais également à s'adapter en explorant et en créant des technologies de pointe.

«Mon conseil à tous les scientifiques invités qui se joignent au Media Lab est simple: plongez dans le mille!»
César Hidalgo et Takahito Ito (à droite) avec les autres membres de l'équipe Biodigital (à gauche) Daniel Magnani, Kally Wu et Daniel Maskit. Crédit: MIT Media Lab

Takahito Ito était un scientifique invité du groupe Collective Learning du MIT Media Lab. Il est superviseur de CGI (synthèse d'image) à la NHK, la Japan Broadcasting Corporation, qui est le plus grand diffuseur du pays.

Remerciements: Biodigital de l'équipe: César Hidalgo (professeur associé en arts et sciences des médias, responsable du groupe de recherche sur l'apprentissage collectif du Media Lab), Daniel Maskit (chercheur associé, Social Machines), Daniel Magnani (ingénieur du son à Cambridge, MA), Federico Wilckens. Claussen (designer au Chili), Cristian Jara Figueroa (assistant de recherche, Collective Learning), Kally Wu (étudiant de l’Université Harvard), Mika Kanaya (NHK) et Daniel Diaz-Etchevehere (étudiant de l’Université de Rochester) et tous mes collègues de «l’équipage» de Apprentissage collectif.

Cet article a été publié à l'origine sur le site Web du Media Lab.