Vue sur les toits de Newark depuis la ligne de couloir nord-est. Photo: William F. Yurasko (2008), via Flickr.

Un nouveau rapport montre que les habitants du New Jersey sont frustrés par les nouvelles locales et veulent une meilleure couverture par le gouvernement

Les résidents des villes où le revenu médian des ménages est plus faible ont exprimé une grande insatisfaction par rapport à ceux des zones à revenus plus élevés

Au cours des trois dernières années, l'organisation de défense des droits Free Press a organisé 16 événements publics dans le New Jersey, réunissant plus de 700 résidents et journalistes, afin de discuter des besoins en information et de lancer des idées pour améliorer les informations locales.

Au cours de ce processus, Free Press a également interrogé certains de ses membres et participants au forum afin d’évaluer leurs attitudes à l’égard des nouvelles locales et des types de couverture qu’ils aimeraient voir davantage.

Le Center for Cooperative Media s'est associé à Free Press pour analyser les données recueillies. Certes, il ne s’agit pas d’un échantillon important - 305 réponses à une enquête - et était en grande partie auto-sélectionné, mais le fait de relier ce qu’ils ont trouvé à une relecture des transcriptions des événements a fourni un aperçu éclairant de la façon dont les gens ici se sentent vis-à-vis de leurs médias locaux. veux qu'ils fassent mieux.

Ce que nous avons trouvé peut se résumer en un mot: Frustration.

Ce n’est pas surprenant compte tenu des coupures généralisées dans les salles de rédaction locales au cours de la dernière décennie, aggravées par la révision du modèle économique dans l’environnement numérique.

Parmi plusieurs découvertes intéressantes, trois se sont démarquées:

  • Une proportion écrasante de 81% des répondants souhaitent que leurs organes de presse locaux fassent un meilleur travail de couverture des administrations locales. Les résidents ont indiqué que les dépenses publiques, les informations sur les projets de construction locaux et le développement économique n'étaient que quelques-uns des problèmes sur lesquels ils souhaitaient en savoir plus.
  • Les résidents des communautés à faible revenu du ménage expriment une plus grande frustration à l'égard de leurs nouvelles locales que les résidents des communautés à revenu élevé du ménage. Et bien que nos données ne traitent pas de cela, ils sont probablement pris au dépourvu en ce qui concerne la qualité et la quantité du journalisme fourni.
  • En général, les quotidiens locaux sont à la fois la source d'information la plus fiable et la moins aimée, ce qui suggère une grande ouverture pour de nouveaux débouchés afin de satisfaire une demande forte et non satisfaite.
Les membres de la communauté se sont réunis à l'événement d'Asbury Park en mars 2016 pour un événement de presse gratuite. Photo de Vanessa Maria Graber, via Flickr, avec la permission de Free Press.

Les habitants du New Jersey ont remarqué que leurs nouvelles locales ne sont généralement plus ce qu'elles étaient. Plusieurs participants aux groupes de discussion ont parlé en détail des «jours de gloire» lorsque leurs médias locaux leur ont donné des reportages approfondis et d'investigation sur leurs communautés. Ce mécontentement actuel est probablement dû à des décennies de licenciement et de réduction des effectifs dans les anciens points de vente, et à un manque de familiarité avec la nouvelle génération de sites Web de nouvelles locales natifs numériques qui ont commencé à proliférer dans tout l'État.

Construire une infrastructure de journalisme local forte et dynamique est un défi de taille, mais nécessaire. C'est aussi complexe. pour servir leurs communautés à long terme, les organismes de presse doivent trouver un modèle de financement durable.

Cela dépendra de plusieurs choses: rééduquer le grand public sur l’importance des nouvelles locales; solutions créatives au financement; soutenir plus d'organisations qui ne font pas partie des salles de rédaction traditionnelles; et même le renforcement des économies locales.

Mike Rispoli, directeur du projet News Voices, a déclaré que les médias devaient mieux écouter le public.

«Si les médias font de l'écoute du public une priorité, les journalistes peuvent facilement savoir ce que le public pense des nouvelles locales, des types de reportages qu'ils souhaitent voir et comment ils peuvent travailler ensemble pour prendre des décisions en matière de couverture», a déclaré Rispoli.

«La clé, poursuit Rispoli, est de réfléchir aux voix qui ne sont pas entendues et d’amener ces personnes dans une conversation en face à face, ce qui contribue grandement à instaurer la confiance et des relations significatives avec le public.»

Cette analyse fait partie d'un projet plus vaste du Center for Cooperative Media visant à cartographier les écosystèmes d'informations locales dans l'état du New Jersey. Avec Free Press et d’autres partenaires, nous fournissons des données, des informations et des solutions pour l’actualité locale à l’ère numérique.

Nous vous invitons à lire l'intégralité de notre rapport basé sur le sondage et les réunions de Free Press. Cliquez ici pour lire ou télécharger le rapport complet au format PDF.

À propos de ce rapport: Le Centre for Cooperative Media et l’organisation de défense des droits Free Press se sont associés pour analyser les résultats d’un sondage mené auprès de consommateurs d’informations locales dans le New Jersey (N = 305) et les transcriptions d’un certain nombre de groupes de discussion organisés par Free Press pour évaluer les besoins locaux en information. . L’analyse a été menée par Sarah Stonbely, directrice de la recherche au Centre. Contactez-la à stonbelys@montclair.edu.

À propos du Center for Cooperative Media: Le centre est un programme financé par une subvention de la School of Communication and Media de la Montclair State University. Le Centre bénéficie d'un financement de la Fondation John S. et James L. Knight, de la Fondation Geraldine R. Dodge et du Fonds pour la démocratie. Sa mission est de développer et de renforcer le journalisme local, et ce, au service des résidents du New Jersey. Pour plus d'informations, visitez CenterforCooperativeMedia.org.