Sur la perte et la préservation de la connaissance

Supposons que vous concevez un programme de recherche et que vous réalisiez que le sujet que vous espérez comprendre est trop vaste pour être traité de votre vivant. Comment vous assurez-vous que les gens continuent votre travail après votre départ? Disons que vous essayez de comprendre ce qu’Aristote penserait de l’intelligence artificielle. Devriez-vous passer du temps à lire et à essayer de comprendre les œuvres d’Aristote, ou pouvez-vous parler à des érudits aristotéliciens modernes et vous en remettre à leur opinion? Comment pouvez-vous prendre cette décision? Ces deux situations nécessitent une compréhension des traditions de la connaissance - en particulier une compréhension du fait de savoir si une tradition de la connaissance a été transmise avec succès ou non. Mais d'abord: qu'est-ce qu'une tradition de connaissance?

Traditions de la connaissance

Une tradition de connaissance est un ensemble de connaissances qui ont été travaillées avec succès. Il est utile de classer les traditions de connaissance en trois types: les traditions vivantes, mortes et perdues.

• Une tradition vivante de connaissance est une tradition dans laquelle l’ensemble de connaissances a été transféré avec succès, c’est-à-dire transmis aux personnes qui la comprennent (par exemple, la cryptographie). Notez que le contenu du corpus de connaissances de la tradition ne doit pas nécessairement être strictement ou complètement exact pour que la tradition soit vivante; il suffit simplement de le transmettre.

• Une tradition morte de connaissance est une tradition dans laquelle l'ensemble de connaissances a été transféré sans succès, c'est-à-dire que ses formes externes, ses signes extérieurs ont été transférés, mais pas la compréhension de son ensemble de connaissances (par exemple, les érudits qui peuvent réciter Aristote mais peuvent n'utilisez pas les arguments comme il l'a fait; les moines bouddhistes chantent les instructions pour la méditation plutôt que de faire la méditation elle-même). Notez que cela signifie qu'une tradition peut être morte pendant que les gens lisent encore ses textes.

• Une tradition de savoir perdue est une tradition qui n’a pas du tout été transférée (par exemple, de nombreuses écoles au cours de la période des Cent Écoles de la Pensée en Chine; la théologie des Cathares, qui n’a été préservée que par les mots de leurs critiques). Les personnes qui possédaient ces connaissances sont décédées sans laisser de successeurs ni de traces substantielles de leurs connaissances.

Il peut être difficile de faire la distinction entre différentes traditions de connaissance. Il y a des traditions dans les traditions, et il y a des traditions qui deviennent des compagnons de voyage, en ce sens qu'elles sont liées mais simplement adjacentes. Il y a aussi des traditions qui ont une longue histoire de discussion les unes contre les autres.

Importance

Il importe qu'une tradition du savoir soit vivante ou morte. C'est évidemment le cas si vous commencez un programme de recherche - vous voulez que la tradition commence à rester en vie. Que la tradition aristotélicienne soit ou non morte importe également si vous essayez de comprendre ce qu'Aristote aurait pensé à l'intelligence artificielle: elle détermine si vous pouvez ou non faire confiance aux «autorités» d'Aristote - si la tradition est morte, leur expertise ne pas être utile pour vous. Il importe également de perdre une tradition de connaissance: cela vous aidera à comprendre ce qu'il est possible de savoir de cette tradition. Pour cet essai, nous allons nous concentrer sur la compréhension de la distinction entre tradition vivante et tradition morte. Cela peut être délicat. Il est difficile de retracer les traditions de la connaissance, donc il est également difficile de remarquer quand ils meurent.

Évaluation

Comment pouvez-vous savoir si une tradition du savoir est vivante ou morte? Tout d'abord, vous devez être capable d'identifier les signes qui indiquent l'existence d'une tradition de connaissance. Vous devez être capable de reconnaître des signes qui indiquent l’existence d’une tradition, puis de déterminer si ces signes pris ensemble indiquent que la tradition est morte ou qu’elle est vivante (les signes utilisés pour reconnaître l’existence d’une tradition sont les mêmes). signes utilisés pour distinguer les traditions vivantes des traditions mortes).

Les signes qui indiquent l’existence d’une tradition de connaissance varient dans la mesure dans laquelle ils indiquent qu’une tradition est vivante, que la compréhension a été transmise. Un ensemble de signes qui indiquent faiblement ou pas du tout la continuité de la compréhension sans aucun signe qui indique fortement la continuité de la compréhension est un signe que la tradition à l’étude est morte. Ci-dessous sont des signes communs.

Signes de traditions de la connaissance

Celles-ci sont énumérées approximativement par ordre allant du meilleur au pire indicateur d'une tradition vivante:

• La production d'un effet notable (par exemple, des généraux puissants, des épées bien équilibrées). Il est possible qu'un effet notable se produise sans compréhension, par exemple en suivant un ensemble d'instructions. En pratique, cependant, la production d'effets notables nécessite une compréhension réelle, car une action efficace est trop complexe pour être consignée dans des instructions.

• Méthodologie partagée (même si non explicitement indiquée)

• Concepts partagés (même si sous un nom différent)

• Cadre conceptuel partagé ou théories

• Extension de la théorie dans la tradition (c'est-à-dire de nouvelles idées basées sur des concepts partagés)

• relations maître / apprenti

• connaissance explicite d'arguments spécifiques

• Terminologie partagée

• Accréditation (dépend de la qualité du système d’accréditation)

• Références à des auteurs spécifiques

• Familiarité avec les œuvres d’une personne

• L’existence d’un lieu physique où la tradition est ostensiblement conservée (par exemple une université prestigieuse)

Une mise en garde

Il est important de se rappeler que pour pouvoir retracer les traditions, vous devez étudier le transfert effectif des connaissances. Cela signifie que vous ne pouvez pas, par exemple, compter sur l’existence d’un lieu physique où la tradition est supposément conservée pour justifier de son existence. Il existe de nombreux scénarios possibles dans lesquels une tradition est morte ou a été perdue, mais l'emplacement physique a été préservé. Un moyen utile de déterminer si une tradition de la connaissance existe et est vivante consiste à explorer les chaînes de relations maître / apprenti. Lorsque vous examinez les œuvres de maîtres et d’apprentis, vous pouvez savoir s’il existe des méthodes, des concepts, des idées partagés. En outre, l'existence de relations maître-apprenti est un indicateur d'une tradition vivante, car les relations maître-apprenti sont des moyens particulièrement efficaces de transfert de connaissances (comme le confirment les archives historiques).

Traditions vivantes

Qu'est-ce qui maintient une tradition de connaissance vivante? Tout d’abord, examinons notre définition d’une tradition vivante de la connaissance: une tradition vivante de la connaissance est une tradition dans laquelle le corpus de connaissances a été transféré avec succès, c’est-à-dire transmis aux personnes qui la comprennent.

Caractéristiques des traditions vivantes

Outre le transfert des savoirs traditionnels eux-mêmes, les traditions peuvent avoir des caractéristiques qui favorisent leur survie. Par exemple:

• Transfert des mécanismes de vérification, c’est-à-dire des mécanismes permettant de confronter le corpus de connaissances à la réalité

• Transfert de mécanismes pour comparer le corpus de connaissances transféré par rapport au corpus de connaissances initial afin de corriger les erreurs de transmission

• Transfert des principes générateurs du corpus de connaissances (qui permet aux gens de vérifier, de corriger et d'étendre la théorie), comme des techniques de théorisation

• Explication des principes générateurs du corpus de connaissances et transfert de ces connaissances explicites. Cela diffère du transfert des principes générateurs eux-mêmes, qui doivent être compris implicitement pour être réellement transférés.

• La production de maîtres, par opposition à la médiocrité ou même aux experts. Les maîtres sont plus susceptibles d'être capables de préserver, d'étendre ou de reconstruire la tradition si nécessaire.

• Les enseignants qui peuvent évaluer de manière fiable si les élèves comprennent les connaissances, afin de prévenir le problème de compréhension contrefait, expliqué ci-dessous

• Une institution vouée au maintien de la tradition

• Les défenses institutionnelles contre la prise de contrôle de l’institution, par ex. un test ou une exigence pour l'entrée

Rappelez-vous: les traditions du savoir sont préservées intentionnellement. Il est difficile de garder vivante une tradition de savoir.

Traditions mortes

Il y a fort à parier que les traditions se perdent ou meurent. Decay est la valeur par défaut. l'entropie prévaut habituellement. Cela peut se produire pour plusieurs raisons, notamment:

Problèmes liés au transfert d'un corpus de connaissances

Le problème de la contrefaçon

Les élèves d’une tradition peuvent sembler posséder une compréhension du corpus de connaissances d’une tradition même s’il en manque réellement. Ceci est une contrefaçon. Cela peut se produire si les élèves reproduisent simplement le comportement verbal de l’enseignant, essaient de deviner le mot de passe de l’enseignant ou trichent tout simplement. Cela peut aussi arriver si les enseignants ne peuvent pas évaluer correctement si les élèves ont réellement compris.

Certains types de connaissances sont particulièrement vulnérables à la compréhension contrefaite, tels que la connaissance de l'introspection, qui est assez difficile à vérifier. Même les types de connaissances que nous pourrions penser robustes à la compréhension contrefaite peuvent ne pas l'être. Ne commettez pas l’erreur de penser que les institutions produisant des effets matériels, par exemple, ont plus de facilité à transférer les connaissances.

Un certain nombre de sous-problèmes exacerbent le problème de la compréhension contrefaite:

Le problème de l'éducation standardisée

L’enseignement standard est utile, entre autres, facilement évolutif, mais les méthodes d’enseignement normalisées (par exemple, des tests standardisés comme moyen d’évaluation plutôt que des évaluations non standardisées par les maîtres) tendent à produire une contrefaçon, car l’enseignement est trop complexe pour être efficace. facilement normalisé.

Le problème du changement d'objet présumé

Parfois, la contrefaçon sera dissimulée en masquant la perte de capacité qui en résulte en tant que changement d’objectif. Par exemple, si un pays ne parvient pas à conserver le savoir-faire pour fabriquer des épées, il pourrait le cacher en disant: «Nous n’avons pas besoin de fabriquer des épées! Le style de combat a changé pour favoriser les lances. "

La difficulté de reconnaître la compréhension

Etre capable de dire si les gens ont des connaissances vraies ou contrefaites est une compétence difficile. Même un maître de la tradition peut manquer de cette capacité.

Le manque de sensibilisation aux modèles implicites

Les personnes qui ne comprennent pas la distinction entre modèles implicites et explicites, et qui ne peuvent donc pas ou ne transfèrent pas leurs modèles implicites, ne pourront pas transférer le corpus de connaissances actuel, à moins que le corpus entier de connaissances ait été explicité avec succès. , ce qui est exceptionnellement difficile.

Le problème des générateurs perdus

Si les principes générateurs du corpus de connaissances d'une tradition ne sont pas transférés, les étudiants de cette tradition ne pourront pas régénérer les connaissances perdues (et la perte de certaines connaissances est pratiquement inévitable) ni générer de nouvelles connaissances qui construisent. sur la tradition. Sans transfert complet des connaissances par chaque génération, ce qui est extrêmement difficile, cela se traduira par le déclin et la mort éventuelle de la tradition.

Le problème du syncrétisme

Le syncrétisme, ou l'amalgamation de différentes écoles de pensée, est un signe modérément négatif que les personnes peuvent ne pas réussir à transférer une tradition de connaissance. Bien que le syncrétisme soit acceptable s’il s’agit d’une mise à niveau de la tradition, il est souvent difficile de dire s’il produit une mise à niveau. Le syncrétisme indique une tradition morte si: (1) des personnes essaient d'importer quelque chose dans un système qui n'a pas de sens, (2) des personnes importent des choses parce que la tradition d'origine a cessé de leur donner du sens, ou (3) si l'institution qui a servi à transmettre les connaissances a été capturé (voir ci-dessous).

Problèmes liés à la création d'une organisation

Le problème de la création d'un point de défaillance unique

Bien que la création d'une institution dédiée au transfert d'une tradition de connaissances soit très utile et nécessaire pour préserver une tradition à long terme, cela peut aussi être dangereux. En institutionnalisant une tradition, vous pouvez également introduire des points d’échec uniques. Le mauvais jugement d'un enseignant dans une organisation, par exemple, peut conduire à une classe entière d'élèves dont la pensée est gravement endommagée.

Le problème de la capture institutionnelle

Si une institution créée pour transmettre une tradition de connaissance acquiert un pouvoir ou un prestige, elle attirera les personnes qui souhaitent l’utiliser à des fins autres que la préservation et le développement de la tradition. Une fois que l'institution est capturée pour le pouvoir qu'elle détient et que l'objectif de l'organisation n'est plus de transférer la tradition, l'ensemble des connaissances peut facilement ne pas être transféré. Certains types de connaissances sont extrêmement vulnérables à la prise de contrôle institutionnelle, par exemple. traditions impliquant la théorie politique, parce que chaque théorie sociale est aussi une idéologie.

Il existe différentes manières de défendre une tradition de la mort par capture institutionnelle. L’une des méthodes consiste simplement à comprendre la tradition - il est beaucoup plus facile de la défendre si vous la comprenez, car les autres ne peuvent pas la déformer si vous n’êtes pas au courant. Une autre méthode consiste à lier les ressources à la propagation de la tradition, par exemple en consacrant une subvention au financement de personnes travaillant uniquement sur certains textes. La mise en œuvre de ces défenses est toutefois délicate. Si vous excédez les mécanismes de défense, ils peuvent empêcher le transfert réussi des connaissances. Vous pouvez imaginer qu'une subvention liant des personnes à un travail particulier serait préjudiciable si la compréhension réelle est obtenue en lisant un travail différent, et qu'il n'y a aucune incitation financière à lire ce travail. D'un autre côté, si vous négligez les mécanismes de défense et que l'institution est capturée, la tradition mourra de la même manière.