Ouvrir notre océan

Une nouvelle initiative Media Lab cherche à connecter l'humanité à l'exploration des océans

Crédit: Bureau NOAA d'exploration et de recherche des océans, 2017 Laulima O Ka Moana

L’océan mondial a été l’une des ressources les plus riches de l’humanité tout au long de notre histoire, plus que jamais. En effet, notre dépendance à l’océan peut être quantifiée de la manière la plus dure: l’océan est essentiel à la vie sur Terre, fournissant les trois quarts de l’oxygène que nous respirons; fournir 20% de l'apport moyen en protéines animales à 3,1 milliards de personnes; et soutenir une économie océanique mondiale en croissance de 1,5 billion de dollars. Le rôle inextricable de l'océan dans la formation de l'humanité par la recherche, l'exploration et l'entreprise est moins mesurable, mais non moins important. Des marchands aux poètes, des scientifiques aux athlètes, l’océan offre une réserve apparemment infinie des éléments les plus vitaux de l’activité humaine: défi, mystère, inspiration et découverte.

En dépit de notre relation fondamentale et éternelle avec notre océan, nous en savons très peu. Seuls 15% du fond marin ont été cartographiés à l'aide de méthodes modernes et moins de 5% ont été vus à l'œil humain. Malgré la pertinence de l’océan, nous n’avons qu’une connaissance élémentaire de son rôle pour rendre notre planète habitable pour l’humanité, ou de la manière d’utiliser ses ressources avec sagesse et efficacité pour un avenir prospère.

Capture du film d'animation de 1999 «Le vieil homme et la mer». Crédit: Aleksandr Petrov

Au-delà de ces barrières, l'océan nous reste fermé à un niveau plus essentiel, viscéral: notre compréhension de l'océan est en grande partie limitée à des experts. La plupart des gens n’ont ni connaissance ni accès aux connaissances sur la place centrale de l’océan dans la vie et l’activité humaines; combien est inconnue; et, plus important encore, comment leurs propres connaissances, leur expertise et leurs passions pourraient-elles contribuer à explorer et à exploiter les mystères des profondeurs.

L’initiative Open Ocean de Media Lab vise à libérer le potentiel de l’humanité pour explorer pleinement les océans. La mission est de réunir science, technologie, art et société, de concevoir et de déployer de nouvelles méthodes d’exploration de l’océan et de connecter les gens à cet océan, en donnant à une communauté mondiale d’explorateurs la possibilité de comprendre notre planète et de s’en préoccuper. Katy Croff Bell, fondatrice et directrice de l’initiative, dit plus simplement: «Nous voulons comprendre l’océan et le rendre accessible aux gens.»

Premières vagues

Carte illustrant les projets de croisière dans l'atoll de Johnson. Crédit: Bureau NOAA d'exploration et de recherche des océans, 2017 Laulima O Ka Moana

Bell, alun du MIT, océanographe géologue et explorateur de National Geographic, s’est rendu au Media Lab pour la première fois en 2014 en tant que Fellow du Directeur. À l’époque, elle était scientifique en chef du programme d’exploration Nautilus du Ocean Exploration Trust, où elle travaillait avec une vaste équipe mondiale de scientifiques, d’ingénieurs et d’éducateurs pour mener des expéditions multidisciplinaires à bord de E / V Nautilus, qui étaient diffusées en direct sur le monde.

«Quand je suis devenu directeur de recherche et que je suis venu au laboratoire, je me suis promené en pensant:« Oh wow, il y a tellement de choses étonnantes qui pourraient être utilisées pour l'océanographie, l'exploration et la recherche », et bien qu'aucune de ces choses n'ait été conçue pour cela, pourrait voir autant d’opportunités et de possibilités », déclare Bell.

Bell a animé un atelier d'une journée avec la communauté des laboratoires pour parler de l'océan et générer des idées. Elle dit qu'ils ont rempli un tableau blanc de la taille d'un mur avec tout ce que les gens voulaient faire. Certaines de ces idées se sont transformées en projets de recherche. En 2016, elle a dirigé cinq chercheurs du Media Lab dans le cadre d'une expédition Nautilus. Cette expérience a jeté les bases de ce qui allait devenir l’initiative Open Ocean.

«J'ai eu l'idée de mettre en place une collaboration entre le MIT Media Lab et le National Geographic afin de permettre aux explorateurs d'exploiter de nouvelles technologies émergentes sur le terrain afin d'accélérer et de partager leurs découvertes», explique-t-elle.

Les chercheurs du Media Lab assemblent un Hygroscape sur le pont du Nautilus. Crédit: Katy Croff Bell

Mettre les voiles

Lancés en juillet 2017, les premiers mois de l’initiative ont été consacrés à la collecte d’une première cohorte de participants de divers domaines et origines, à la réalisation d’explorations de recherche initiales et à la mise à l’essai des types d’activités les mieux adaptés à Media Lab. développement et déploiement. L’initiative étant ouverte à tout le monde au laboratoire, l’une des choses que Bell a le plus émue est la gamme d’idées uniques et novatrices - de la conception de capteurs pour les baleines à l’avalée afin que nous puissions surveiller leur instinct, à la recherche de données approfondies. protéines bioluminescentes de la mer qui pourraient être utilisées pour détecter les neurones dans notre cerveau.

Bell a également des projets très spécifiques à l’esprit. L'un d'eux consiste à créer un nouveau moyen plus efficace et plus interactif d'accéder à la vidéo et aux données océaniques. «Beaucoup de vidéos et de données sont collectées puis placées dans un placard et personne ne les regarde plus. Nous pouvons tellement apprendre des données existantes », déclare-t-elle.

En véritable Media Lab, les premiers efforts d’Open Ocean ont été collaboratifs et antidisciplinaires. En novembre, une visite sur le terrain à la Woods Hole Oceanographic Institution a réuni douze laboratoires de différents groupes de recherche pour se renseigner sur l'hydroacoustique, la biologie des grands fonds marins, les véhicules sous-marins, les bouches hydrothermales et la génomique, entre autres. Une autre visite effectuée en décembre a rassemblé des chercheurs de la Graduate School of Oceanography de l'Université de Rhode Island pour se familiariser avec les efforts de recherche et d'exploration océanographiques. En janvier, Open Ocean a participé à un cours sur la période des activités indépendantes du MIT (IAP) en collaboration avec le Design Lab et le New England Aquarium - NEAQ 2069: Envisager l’avenir de l’aquarium.

Carte marine et description des terres du nord et de leurs merveilles, soigneusement préparée à Venise en 1539 grâce à la généreuse assistance du très honorable Lord Hieronymo Quirino. Crédit: Olaus Magnus

Voilà des dragons

Les chercheurs de Bell et de l’Open Ocean ont de nombreux projets, collaborations et projets à exécuter à l’horizon. Here be Dragons: Here be Dragons est un symposium de deux jours qui se tiendra les 26 et 27 février 2018 et sera consacré à l'identification des territoires inexplorés de l'exploration océanique. Le premier jour, des innovateurs, des artistes, des scientifiques, des explorateurs et des conteurs animeront des conférences et des ateliers qui approfondiront les possibilités et les défis en matière de recherche, de conservation et d’innovation. La deuxième journée est consacrée au développement de projets collaboratifs: les étudiants et les chercheurs collaboreront avec National Geographic Explorers pour développer des projets mettant en œuvre des technologies nouvelles et émergentes dans un domaine donné, en mettant l’accent sur la réduction des lacunes dans notre compréhension et le partage de l’océan. Les équipes présenteront leurs projets à l'aquarium de la Nouvelle-Angleterre à la fin de la journée et National Geographic appuiera certains projets de déploiement rapide sur le terrain.

La participation à Here be Dragons se fait uniquement sur invitation, mais toute la première journée sera diffusée en direct et tous sont invités à regarder et à participer à la conversation sur l'ouverture de notre océan.

«Je ne suis jamais surpris par ce que les gens ne connaissent pas sur l’océan, car à bien des égards, il n’ya aucune raison de le savoir, et je suis prêt à changer cela», dit Bell. «Pour que nous puissions prospérer sur la planète océanique, il est essentiel que chacun sache pourquoi l’océan est si important pour nous tous.»

Cet article a été publié à l'origine sur le site Web du Media Lab.