Palmyra High School soumet ses recherches pour le prix Princeton en relations raciales

Colin Cattell a aidé un couple de Riverton à authentifier leur propriété en tant que refuge sur le chemin de fer clandestin.

Photo gracieuseté de Colin Cattell.

Lorsque Colin Cattell, un ancien de la Palmyra High School, a frappé à la porte de ses voisins pour offrir des services de déneigement en 2015, il n’avait guère prévu que ce simple geste permettrait de découvrir les liens de Riverton avec le chemin de fer clandestin. Sa candidature au Prix de Princeton sur les relations interraciales était encore moins prévisible, mais après plus d'un an de recherches, cela ne semblait approprié que pour Mary Louise et Ken Smith, les voisins susmentionnés et les propriétaires de la maison où Cattell a pénétré dans l'histoire locale. a commencé.

Mary Louise, qui a grandi à Riverton et est ensuite revenue acheter la propriété riveraine de la Bank Avenue qui la captivait dans son enfance, voulait prouver une fois pour toutes que les riches fondateurs de la ville, Quaker, faisaient plus que passer des étés tranquilles le long du fleuve Delaware. . Après des recherches approfondies sur les actes, les lettres, les lignages et d’autres documents, le rôle de Cattell dans le projet des Smith lui a non seulement valu d’être éligible au prix prestigieux, mais explique en partie pourquoi Riverton et Palmyra ont été intégrées racialement bien avant le mouvement des droits civiques ou Brown. v. Conseil de l'éducation.

La maison des Smiths, a déclaré Cattell, appartenait autrefois aux Clothier et plus tard aux Ogden. Les recherches de Cattell ont révélé que ceux-ci étaient de féroces abolitionnistes. -1800s. L’objectif de la retraite de Mary Louise, a-t-elle dit, était de rassembler suffisamment de preuves pour authentifier cette vérité probable sur les origines de Riverton par le biais d’une inspection du curateur, mais elle et Ken ne pouvaient le faire seules. Ils savaient que Cattell, élève de spécialisation passionné par l’histoire et la famille depuis la fondation de Riverton, était la personne idéale pour donner un coup de main.

«C’est un jeune homme très travailleur et très talentueux», a déclaré Ken. Mary Louise a ajouté que l’attitude et l’intelligence de Cattell les adoraient tout de suite.

. Les Smith ont créé un petit musée contenant des antiquités d’époque, donnant vie au rêve de Mary Louise d’authentifier les origines de Riverton.

Cattell, le plus jeune membre du conseil d'administration de la Riverton Historical Society, a établi des liens avec les mouvements abolitionnistes dans deux autres maisons situées le long de la rivière, ainsi qu'une carte identifiant la maison des Smith comme «la maison du poisson». En 2016, des conservateurs du Swarthmore College , où les Clothiers avaient des liens étroits, ont utilisé les éléments de preuve pour évaluer la propriété des Smith et l'ont confirmée comme un 4,5 sur 5 sur l'échelle utilisée pour déterminer si un lieu était utilisé pour cacher des esclaves.

"On donnerait cinq si quelqu'un écrivait cela dans un journal ou une lettre quelque part, mais comme le chemin de fer clandestin était illégal, personne n'aurait voulu rendre leur implication découvrable", a déclaré Cattell. «J'ai une théorie selon laquelle il pourrait y avoir une autre raison de fonder Riverton. C'était isolé, c'était loin de Philadelphie mais pas trop loin, le train traversait le chemin de fer Camden-Amboy et ils ont construit un port de ferry, qui est maintenant le Riverton Yacht Club.

Pour Cattell, sa candidature au Prix de Princeton sur les relations raciales ne concerne pas vraiment l'avantage personnel ou la reconnaissance potentiels. Il existe peu d’informations écrites sur la position de sa ville natale dans l’histoire abolitionniste, et il pense qu’il est temps que Riverton apparaisse sur la carte des principaux acteurs.

"Parce que ce domaine a été fondé par les Quakers, cette mentalité de traiter tout le monde de la même manière, quelle que soit la couleur de leur peau, à en juger par le caractère et le mérite du travail d'une personne, a été transmise, je crois,", a déclaré Cattell. "Ce principe est présent dans les halls des écoles de Riverton, où vous pouvez voir des classes diplômées dès la fin du XIXe siècle où elles ont été intégrées."

Pour en savoir plus sur l’histoire cachée de Riverton, visitez 1851riverbankmanor.com ou la chaîne YouTube du 1851 Riverbank Manor afin de visionner un court métrage produit par Cattell.