Se préparer à un doctorat en neurosciences

Vous n’avez pas besoin d’une formation en neuroscience, et cela pourrait même vous aider si vous ne le faites pas. Vous avez cependant besoin d'expérience en recherche.

Commencez vos études avant que Catwoman vole vos livres. (Photo: Ashley Juavinett)

Vous y avez réfléchi et un doctorat en neuroscience pourrait l’être dans l’avenir. Alors, de quoi avez-vous besoin pour y arriver?

Diplômes de premier cycle avant le doctorat

En théorie, vous pourriez être issu de presque tous les milieux académiques avant d'entrer dans les neurosciences, à condition d'avoir également une expérience de recherche (voir ci-dessous). Selon un récent rapport de la Society for Neuroscience, la plupart des étudiants qui s'inscrivent au doctorat programmes aux États-Unis ont des diplômes en neuroscience, en biologie ou en psychologie. Cependant, un grand nombre de candidats proviennent également de la chimie et des mathématiques, et de nombreux étudiants viennent avec des doubles diplômes (voir SfN 2016 pour plus de détails).

J'étais curieux de connaître la population de neuroscientifiques au-delà de ceux actuellement inscrits à un programme de doctorat. J'ai donc mené une enquête sur Twitter:

Beaucoup, beaucoup de gens ont eu des réponses écrites. Lorsque nous rassemblons toutes les réponses (n = 950), voici à quoi ressemble la ventilation:

Il y avait une foule d'autres diplômes de premier cycle allant de la biotechnologie au comportement animal en passant par l'économie (d'accord, est-ce que le comportement animal n'est pas très avancé?) Avec une ou deux personnes qui le réclament. Ils ne sont pas inclus dans le graphique pour des raisons de simplicité, mais l’ensemble des données est disponible. Sans surprise, les réponses pour les neuroscientifiques informatiques étaient légèrement différentes.

Parmi la liste, il y avait quelques réponses amusantes. Neuroscientifique et Marina Piciotto, rédactrice en chef du Journal of Neuroscience, était une majeure en biologie et en anglais. Le célèbre neuroscientifique David Eagleman a également eu une réponse surprenante: la littérature britannique et américaine. «Pas de blague», a-t-il ajouté.

En résumé, les neuroscientifiques viennent d’un large éventail de milieux et vous ne devriez pas avoir l’impression qu’il n’ya qu’un chemin menant à une carrière dans le domaine des neurosciences. Les neurosciences sont un domaine merveilleusement diversifié qui touche presque toutes les autres disciplines. Après tout, il s’agit essentiellement d’étudier comment les cerveaux (et leurs propriétaires) interagissent avec le monde. Notre domaine est mieux doté de perspectives sous tous les angles intellectuels, ainsi que de personnes qui ont profondément réfléchi à des sous-domaines très spécifiques.

A quel point est-ce compétitif?

Indépendamment de votre licence, vous devriez être au sommet de votre forme sur le plan académique. Aux États-Unis, les programmes de neurosciences reçoivent entre 5 et 875 candidats, 170 en moyenne. Pour l'année universitaire 2016-2017, le taux d'acceptation moyen des programmes de doctorat aux États-Unis était de 19%. Bien qu’il y ait davantage de candidats, la plupart des programmes indiquent qu’ils acceptent le même nombre d’étudiants, en grande partie à cause du financement limité alloué aux bourses de formation et à l’espace disponible dans les laboratoires du corps professoral. Cela semble donc devenir de plus en plus concurrentiel et il n’est pas clair que d’autres postes d’étudiants diplômés ouvriront bientôt.

Que recherchent les comités d'admission?

La plupart des programmes d’études supérieures vous évaluent selon trois catégories principales: votre expérience de recherche, votre GPA (moyenne pondérée cumulative au collège) et vos notes GRE (Graduate Record Examinations), un test normalisé généralement requis aux États-Unis. Le poids relatif de ces attributs variera d'une école à l'autre et dépend même des membres du comité d'admission. Certaines écoles établissent des seuils précis pour les catégories numériques, mais elles ne sont généralement pas révélatrices à ce sujet. En 2016, les candidats avaient une moyenne cumulative moyenne de 3,56 pour les étudiants de premier cycle et des notes GRE moyennes et verbales de 158.

Votre meilleur pari est de faire de votre mieux dans ces trois catégories. Bien sûr, si vous n’êtes pas à l’école, il est difficile de revenir en arrière et de changer votre GPA. Si vos scores GPA et GRE sont faibles, le meilleur moyen d’augmenter vos chances de commencer des études supérieures est de passer un peu de temps dans un laboratoire.

Expérience de recherche avant les études supérieures

Bien qu’il n’existe généralement pas d’exigence stricte en matière d’expérience en recherche, 98% des candidats aux programmes de doctorat américains ont au moins une certaine expérience de travail en laboratoire. Néanmoins, vous devriez acquérir une expérience de recherche allant au-delà du simple programme de doctorat. Vous devez avoir une expérience de recherche pour pouvoir savoir si vous aimez ou non mener des recherches.

Votre expérience de recherche pourrait être dans un laboratoire pendant une longue période, ou de courtes rafales dans d’autres laboratoires. Si vous êtes dans un collège où il n’ya pas une tonne de recherches, il existe de nombreux programmes de recherche estivaux. J'ai trouvé très instructif de trouver des expériences de recherche au-delà des murs de briques de ma petite école d'arts libéraux. De nombreux programmes d'été s'adressent également aux minorités sous-représentées et la plupart d'entre eux vous verseront une allocation, une chambre et un repas.

Mon conseil personnel est le suivant: suivez les cours qui vous gardent engagés et qui vous motivent à apprendre. Si votre homoncule intestinal vous entraîne dans les sciences cognitives, suivez-le. Si vous trouvez des modèles moléculaires de rêve, construisez-les tous. Consacrez du temps et des efforts pour réussir vos GRE. Appliquez-vous à de nombreux programmes de recherche d'été, dans votre établissement d'origine ou ailleurs. Vous excellez quand il est moins question de notes et plus de mystères que le cerveau refuse de dévoiler simplement sur un tapis rouge pour nous. Et en fin de compte, c’est de toute façon ce qu’est un neuroscientifique.

Cet article est le début d'une conversation

Cette pièce fait partie d'une série qui finira par se transformer en un livre, intitulé provisoirement «Alors, vous voulez être neuroscientifique? Un compte rendu honnête de la vie de chercheur »(Columbia University Press). L’objectif est d’offrir aux aspirants neuroscientifiques un aperçu honnête et informatif de notre domaine ainsi que de l’éducation et des carrières qui s’y rattachent. Plus important encore, cela reflètera les opinions et l’expérience de toute notre communauté - j’apprécierais donc beaucoup vos commentaires. Qu'est-ce que j'ai raté? Avec quoi n'es tu pas d'accord?

Twitter: @analog_ashley