Réflexions sur des réunions réussies avec des chercheurs de premier cycle

Ou, comment avoir une bonne réunion de recherche avec votre conseiller

Cet été, j’ai eu la chance de travailler avec un groupe important de 13 nouveaux chercheurs de premier cycle dans mon laboratoire. Ce sont des étudiants talentueux du Michigan qui veulent apprendre à faire de la recherche de classe mondiale, mais qui commencent tout juste à s'y engager. L'un des aspects de l'apprentissage pour bien faire de la recherche consiste à apprendre à faire de la recherche avec d'autres personnes - et en particulier, lors du démarrage, à faire de la recherche avec un conseiller. Je voulais aborder une petite partie de ce processus: les réunions avec un conseiller. Les réunions sont une partie essentielle du processus de transfert de connaissances, mais elles ne sont pas toutes utiles, encore moins productives. Qu'est-ce qui fait une bonne réunion et comment un nouveau chercheur de premier cycle doit-il penser aux réunions? ¹ De plus, quel type de comportement un conseiller devrait-il encourager à aider ses étudiants à se développer en tant que chercheurs?

Mon objectif avec ce poste est d'aider les étudiants à comprendre comment maximiser l'efficacité de leurs réunions et, globalement, mon objectif en tant que conseiller est toujours d'aider les étudiants à devenir les meilleurs chercheurs possible. Pour parler de réunions, je vais opposer deux exemples hypothétiques d’étudiants: l’un s'appelle l’étudiant Pine (arbre d’état du Michigan²) et l’autre l’étudiant Sapling. Les deux étudiants commencent au niveau du sol et apprennent souvent leur métier de calcul en même temps que d'apprendre à faire de la bonne recherche. Les élèves de Pine ont profité au maximum de leurs possibilités pour s’épanouir et s’épanouir. En revanche, les étudiants de Sapling ont certes déployé des efforts, mais ils n’ont pas encore connu beaucoup de croissance ni de succès. Pour illustrer les différences de comportement de ces étudiants hypothétiques, je décrirai plusieurs scénarios généraux de réunions qui peuvent aider un étudiant à devenir un chercheur de grande taille et à devenir un vrai pin, tandis que l’autre n’est qu’un jeune arbre.

Regardez tous ces aspirants jeunes chercheurs - tellement de potentiel! (Crédit d'image Dleduc, partagé sous une licence Creative Commons Attribution 3.0 Unported)

Pour le contexte, mon laboratoire est structuré de sorte que les étudiants de premier cycle travaillent généralement en groupe. Nous utilisons différents outils pour communiquer sur les projets. Les réunions de projet ont lieu au moins une fois par semaine et fournissent des conseils de base sur la recherche, y compris l'établissement d'objectifs, l'observation de chiffres et la discussion d'idées. Les réunions de projet sont programmées par les étudiants eux-mêmes dans un ou plusieurs blocs de 30 minutes à l'aide d'un calendrier de rendez-vous; Il ya généralement assez de temps pour deux réunions de 30 minutes pour chaque groupe de la semaine. Les réunions hebdomadaires du laboratoire, toutes mains confondues, permettent une plus grande diffusion et permettent aux étudiants de partager des détails et des points saillants des travaux de cette semaine. Entre les réunions, nous utilisons Slack pour communiquer des mises à jour rapides, des questions et pour afficher les résultats à venir, afin d’en discuter lors de la prochaine réunion. Pour certains projets, nous avons également adopté Asana pour gérer les tâches à effectuer et rester organisé dans l’avenir. Je garde aussi ma porte ouverte pour les questions ou discussions occasionnelles.

Dans les différents scénarios ci-dessous, je décris des situations hypothétiques de la différence entre les expériences de pin et de jeune arbre dans leurs expériences de réunion. Avant de les lire, je tiens à préciser que je suis convaincu que tout élève de Sapling peut devenir un élève de Pine. Ce ne sont pas des distinctions permanentes et en fait, beaucoup d’entre nous (y compris moi!) Avons eu ces habitudes de gaules à un moment donné. Si vous, en tant qu'étudiant, reconnaissez une partie de vous-même dans un scénario, ne désespérez pas! Reconnaître une mauvaise habitude est un pas important vers le progrès et l’amélioration de cet aspect. Aucun étudiant ne commence son expérience de recherche en tant que chercheur exceptionnel au niveau du doctorat; nous commençons tous quelque part près du niveau du sol et montons notre chemin à partir de là. En plus des étudiants de mon laboratoire (actuels et futurs), je suis fier de vous compter parmi nos membres et je souhaite vous aider à réussir. Ces scénarios sont conçus comme des guides pour vous aider à éviter les pièges potentiels et à vous élever dans les grands pins aussi rapidement que possible.

Le chercheur de premier cycle assiste pour discuter de la recherche avec son conseiller (crédit image: Steven Severinghaus, partagé sous une licence CC BY-NC-SA 2.0)

Scénario: un étudiant vient d'arriver à une réunion prévue pour discuter de son projet.

Souvent, l’étudiant gaulé arrive et demande de quoi parler ou n’avoir rien de particulier à discuter. Parfois, cela peut être dû à la timidité (et non au fait d'être un étudiant de Sapling), alors je peux demander aux étudiants de commencer par me mettre à niveau. Dans ce cas, un élève de la première génération peut ne pas avoir réfléchi à la façon de résumer ses progrès et avoir de la difficulté à répondre sans plus de précautions. La réunion se déroule et nous discutons autant que possible dans le temps imparti, qui s'épuise souvent avant que nous puissions conclure.

L'étudiant de Pine arrive avec un agenda de tous les points dont il veut discuter. Souvent, cette liste est organisée autour de différents sujets et hiérarchisée afin que, si nous manquons de temps, les problèmes les plus urgents soient traités en premier. Nous abordons chacun d’eux en comprenant parfaitement à quel point nous devons parler pour le reste de la réunion.

Réflexion: le fait de demander aux étudiants de créer le programme de la réunion procure un sentiment important d’agence et dit qu’ils dirigent le projet et permettent également des réunions plus efficaces. Les efforts de l’élève Pine dans l’élaboration d’un ordre du jour ont une double valeur, car ils leur permettent de réfléchir à ce qu’ils ont fait et de se demander quels points doivent être abordés en premier. Lorsque le programme est créé entre les étudiants au sein du groupe, leurs discussions aident souvent à créer un modèle mental des priorités du projet, ce qui conduit à une collaboration plus efficace.

La réunion des étudiants du jeune âge est plus réactive que le conseiller et conduit généralement à des réunions moins productives où le conseiller dirige tout ou doit utiliser la méthode socratique pour découvrir ce qui a été fait. La réunion de l’élève de Sapling pourrait se transformer en réunion de l’élève de Pine, mais cela dépendra du conseiller qui connaît déjà l’ordre du jour et est capable de hiérarchiser rapidement les priorités. Dans les projets où je suis très activement impliqué, je peux généralement le faire, mais uniquement en me basant sur la perspective de ce qui a été accompli. Le nouveau chercheur est beaucoup plus proche de la recherche quotidienne et a peut-être remarqué ou expérimenté des choses qui doivent être à l’ordre du jour (résultats inhabituels, questions importantes ou nouveaux articles) que je ne saurai pas nécessairement.

Un effet secondaire du style de réunion de Sapling est le débordement de réunion. Je dois éventuellement mettre fin à la réunion pour commencer la réunion après, ce qui n’est souvent pas le moment idéal pour décider des prochaines étapes et laisse l’élève potentiellement blessé si je ne pouvais pas passer plus de temps. Je n’aime pas couper ces réunions, mais je ne veux pas non plus écarter les prochains étudiants qui arrivent.

Pour certains projets, j’ai emprunté la stratégie à ma collègue Libby Hemphill et utilise Asana pour animer les réunions. Le projet est présenté à Asana en utilisant un nombre sans cesse croissant de tâches actuelles et un arriéré de tâches à effectuer. Les étudiants se voient attribuer (ou assignent eux-mêmes) des tâches pour cette semaine et l’ordre du jour de chaque réunion est déterminé par ce qui est actuellement attribué à Asana. Je trouve que cette stratégie a bien fonctionné pour certaines équipes, même si elle a pour corollaire de maintenir une liste de tâches et de faire en sorte que tout le monde impliqué utilise Asana (l'intégration de Slack avec Asana a toutefois aidé à résoudre ce problème).

Enfin, il peut parfois être intéressant d’organiser de temps à autre des réunions informelles sans ordre du jour. Ces réunions pourraient être plus de brainstorming ou avoir d'autres types de discussions non centrées sur la recherche. Toutefois, si je collabore avec un nouvel étudiant, la tenue d’une réunion ciblée représente une utilisation bien plus efficace de notre temps pour les aider à donner la rétroaction et la direction dont ils ont besoin pour devenir des étudiants de Pine.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Venez à une réunion avec un ordre du jour prioritaire de ce que vous voulez discuter. Cet agenda peut même être envoyé à l'avance à toutes les personnes concernées.
  • Si vous faites partie d’une équipe, établissez en collaboration le programme en fonction de ce que fait chaque personne.
  • Soyez conscient de l'heure des réunions et assurez-vous que tout ce que vous voulez discuter est mis en avant avant la fin du temps imparti.
La dernière observation rapportée d'un chercheur de premier cycle qui serait encore en train de déboguer son code dans des zones inconnues

Scénario: l’élève a travaillé toute la semaine mais n’a pas l’impression qu’il en a suffisamment pour discuter et n’a pas encore programmé de réunion hebdomadaire avec moi.

Il y a de nombreuses raisons de ne pas avoir prévu de réunion, mais j'ai parfois vu des étudiants de Sapling retarder les réunions par honte de ne pas en faire assez ou d'avoir assez de succès. À l'occasion, un élève de jeune âge peut également penser que les réunions hebdomadaires ne sont pas une priorité et qu'il est acceptable de passer à une semaine ultérieure.

L’étudiant Pine m’a envoyé un message (sur Slack ou par courrier électronique) pour lui dire qu’il travaillait, mais qu’il ne pense pas actuellement qu’il en a assez pour discuter et aimerait savoir si une réunion sera utile. De plus, les étudiants Pine ajoutent ce qui les empêchait de progresser (par exemple, un serveur s’est écrasé, des cartes graphiques ont été utilisées) et les mesures qu’ils ont prises de manière proactive pour les résoudre. En fonction de la situation, nous pouvons toujours nous réunir pour discuter de ces questions ou différer en sachant que des mesures sont prises.

Réflexion: la communication est la clé ici, avec une reconnaissance importante qu'il n'est pas honteux que votre travail ne se termine pas comme vous le pensiez - le processus de recherche n'est jamais certain! Même lorsque les étudiants n’ont pas de résultats, nous nous rencontrons généralement pour discuter du processus de recherche et de la manière dont les choses auraient pu être faites différemment (sans blâme) à la lumière de ce que nous avons appris de leurs efforts. Je trouve parfois qu’un étudiant de Sapling a travaillé très dur sur un problème difficile mais qui n’est pas au cœur des objectifs de notre projet ou qui peut facilement être résolu avec un peu plus d’expérience pour les débloquer. Le fait de disposer d’un bon canal de communication peut aider ces étudiants à redéfinir leurs priorités et à progresser à nouveau.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Soyez ouvert et honnête avec votre conseiller au sujet de vos progrès et attirez l’attention sur ce qui bloque vos progrès.
  • Se rencontrer chaque semaine. Si vous vous retrouvez sans trop parler, discutez-en pour expliquer pourquoi et essayez de le résoudre.
Le chercheur de premier cycle pose de nombreuses questions de recherche nouvelles et passionnantes mais se rend compte qu'il doit expliquer comment il est arrivé là-bas (Crédit image Paul Farmer, partagé sous CC BY-SA 2.0) Licence)

Scénario: la réunion vient de commencer et l’élève présente les premiers résultats du projet.

L'étudiant Sapling commence souvent par des détails techniques approfondis avec un contexte minimal, par exemple: «J'essayais donc d'exécuter le code Sklearn sur les données, mais lorsque j'ai défini ce paramètre sur 3, les performances se sont améliorées.» Les prochaines minutes de la réunion sont: passé au dépouillement de telles déclarations pour déterminer pourquoi elles agissaient et quel en était l'impact sur le projet.

L’élève de Pine arrive et résume rapidement les objectifs du projet dans son ensemble et la question de recherche qu’ils tentaient de résoudre dans le cadre de ces objectifs. classifier avec sklearn pour noter les réactions. »Ce cadre définit immédiatement les attentes et m'aide à faire en sorte que le modèle des objectifs du projet de l'étudiant soit aligné avec les objectifs réels du projet.

Réflexion: les conseillers sont occupés et souvent une réunion de recherche est immédiatement suivie par une autre sur un sujet complètement différent. En conséquence, tout effort que l’élève peut déployer pour aider à familiariser rapidement le conseiller avec le projet est extrêmement utile. L’élève de Sapling n’a pas tort d’entrer dans les détails; Ce genre de discussion peut être incroyablement utile. Cependant, la question commence immédiatement dans les mauvaises herbes sans contexte. Commencer par réitérer le problème permet à l'étudiant et au conseiller de se mettre rapidement sur la même page et de mieux traverser la réunion en évitant de poser des questions de clarification.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Commencez la discussion d’un point de l’ordre du jour avec le problème que vous essayez de résoudre. Décrivez le problème à partir d’un niveau élevé que tout le monde comprend, puis devenez plus précis jusqu’à ce que vous obteniez les détails de ce que vous faites.
  • Si vous avez besoin de passer toute la réunion sur un sujet très détaillé, envoyez un courriel la veille avec le contexte et l’ordre du jour afin que le conseiller soit prêt à entrer directement dans les détails.
«Euh, j'aurais pu jurer qu'il y avait une centaine de dollars dans la recherche ici il y a à peine une seconde», s'est exclamé un chercheur de premier cycle à un autre après avoir examiné leur environnement.

Scénario: au cours de la réunion, l'étudiant et le conseiller commencent à examiner les données intermédiaires générées au cours des derniers jours.

L’élève de Sapling récupérera les données qu’il vient de générer et qu’il n’a peut-être jamais consultées auparavant. Il y aura souvent des surprises dans les données, par exemple des entrées vides, des artefacts de codage ou des insertions inattendues dans les onglets ou les nouvelles lignes. L'étudiant Sapling aura du mal à expliquer comment ces surprises sont arrivées et à identifier d'où elles pourraient provenir pendant le prétraitement. Des résultats ont souvent été générés à partir de ces données intermédiaires (par exemple, un classifieur est formé sur ces données) sans les avoir examinées, ce qui soulève des questions supplémentaires sur la validité de ces résultats.

L'élève de Pine aura généré les données avant la réunion avec suffisamment de temps pour les examiner elles-mêmes et demander si quelque chose est utile. S'ils ont repéré quelque chose d'inhabituel, l'élève de Pine corrige l'erreur (ou trouve une explication) et régénère les résultats. L’élève de Pine peut généralement indiquer quels programmes, scripts et méthodes sont responsables de la production des données, et peut répliquer intégralement la configuration utilisée pour produire les données si nous voulons essayer quelque chose sous la main. Dans le meilleur des cas, l’élève de Pine a créé des éléments tels que des cahiers Jupyter ou des scripts bash (choisissez votre langue préférée) qui sont facilement partageables au laboratoire et à l’extérieur.

Réflexion: examiner sérieusement toutes les données de vos expériences est une étape cruciale pour un jeune chercheur. Même en tant qu’expert, il est important d’avoir un scepticisme sain à l’égard de vos propres données et méthodes afin de construire votre intuition sur les phénomènes que vous observez et sur ce que fait réellement votre logiciel. Un de mes anciens conseillers, Roberto Navigli, avait le sixième sens pour trouver des surprises dans les données et nous appelait des numéros de ligne aléatoires, uniquement pour trouver la ligne contenant des milliers de données bizarres. Cette compétence était terrifiante au début en tant qu'étudiant (personne ne veut montrer de mauvaises données) et une grande motivation pour moi et les autres membres du laboratoire à toujours vérifier tout et double. Vous ne pouvez faire confiance à vos résultats que lorsque vous faites confiance aux données qui les ont conduits.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Toujours, toujours regarder vos données avant la réunion et laisser suffisamment de temps pour que si vous trouvez quelque chose qui ne va pas, vous pouvez le réparer
  • Rechercher des parties aléatoires de vos données, pas seulement les premières lignes. Assurez-vous qu'il n'y a pas de surprises
  • Le temps de réunion est précieux; Préparez vos données dans un format facilement accessible à tous les participants à la réunion. Les documents / feuilles de Google sont parfaits pour cela. Pour les fichiers volumineux sur des serveurs auxquels tout le monde a accès, envoyez le lien vers le fichier à tout le monde avant la réunion.
La chercheuse de premier cycle était proche des résultats, mais elle n’avait pas anticipé à quel point les hivers froids du Michigan pouvaient être froids lorsqu’il s’agissait de se rendre au laboratoire pour des réunions.

Scénario: l'étudiant a travaillé dur sur un projet utilisant un grand ensemble de données et souhaite présenter ses derniers résultats lors de la réunion.

L’élève de Sapling arrivera et dira qu’il espérait faire une présentation mais qu’il a fini par ne pas avoir de résultats, ce qui revient souvent à plusieurs raisons.

  • il y avait un bug dans leur programme et il s'est écrasé pendant la nuit
  • les données sont trop volumineuses et le programme n’a pas été étendu
  • ils ont obtenu les résultats et généré l’intrigue, mais se sont rendus compte que quelque chose n’allait pas et n’ont pas enregistré les résultats pour refaire rapidement l’intrigue.

L'étudiant de Pine arrive avec ses résultats, mais pas toujours avec toute l'ampleur de ce qu'il avait prévu. L'élève de Pine a effectué le calcul arrière pour déterminer le temps dont il disposait avant la réunion et généré des résultats pour autant de données que possible, à l'aide d'un sous-échantillonnage approprié.

Réflexion: de nombreux projets de mon laboratoire impliquent de grands ensembles de données, parfois des dizaines de téraoctets de données. Même certains petits ensembles de données contiennent des millions de points de données qu'il est impossible d'étudier s'ils sont analysés naïvement. Cette échelle peut constituer un défi de taille pour le scientifique en herbe, qui n’a jusqu’à présent pas travaillé à grande échelle dans ses cours. En réalité, nous n’avons généralement pas besoin d’utiliser toutes ces données pour obtenir nos premiers résultats. Si nous avons un milliard de points de données, l'utilisation d'un échantillon aléatoire de un million nous donnera probablement un résultat assez proche des données complètes, avec seulement des barres d'erreur plus grandes. Obtenir rapidement de petits résultats est important pour renforcer l’intuition de vos questions de recherche. Il est tout aussi important d’apprendre à générer rapidement ces résultats - ou à découvrir un bogue qui vous empêchait d’être redimensionné - dans le développement du développement logiciel.

La compétence critique ici consiste à obtenir des résultats. L’exécution d’un programme est une étape importante, mais l’effort de l’élève de Pine d’estimer la durée est une étape antérieure importante. Combien de temps durera le processus? Pouvons-nous utiliser moins de données maintenant? Si nous avons besoin de toutes les données, pouvons-nous paralléliser cela? Une bonne communication avec le conseiller et les collègues du laboratoire peut également contribuer de manière significative à la planification - et éventuellement à la stratégie pour accélérer les choses.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Exécutez votre analyse sur la plus petite quantité de données que vous pouvez au début (peut-être les 1 000 premiers exemples) pour tout déboguer et pour avoir une idée du temps que cela pourrait prendre. Essayez ensuite d’exécuter autant de données que possible avant la réunion.
  • Ne lancez jamais un programme pour produire des résultats sur toutes les données sans d'abord vérifier qu'il fonctionne sur un petit lot de données.
Comme vous pouvez le voir sur cette figure, la plupart des lignes vont vers le haut et à droite, ce qui signifie que notre méthode fonctionne (Crédit image Cullen328, partagé sous Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported)

Scénario: l'étudiant a produit une nouvelle figure à regarder à propos de son projet

Les figures de l’élève de Sapling ont souvent quelques problèmes communs:

  • pas d'étiquettes sur les axes ou d'autres visualisations interprétables, ou une police minuscule
  • les données sont étrangement groupées ou organisées de sorte que des choses similaires ne soient pas distinguables visuellement
  • les données sont fortement asymétriques mais la figure n’est pas dessinée à l’échelle logarithmique pour les axes appropriés, ce qui rend la lecture difficile
  • le chiffre a été généré d'une manière qui rend difficile pour nous de résoudre rapidement ces problèmes

Les figures des élèves de Pine sont correctement étiquetées et mises à l’échelle. Ils ont le code pour générer la figure à portée de main (par exemple, dans un cahier Jupyter), de sorte que si nous devons changer quelque chose, nous pouvons le faire ensemble. Les étudiants de Pine ont souvent généré plus de chiffres que nous n’avons le temps de parler en faisant beaucoup de petites analyses, ce qui leur permet de hiérarchiser celles que nous passons au cours de nos réunions.

Réflexion: La création de figures est un art important dans le processus de communication scientifique. L'élève de Sapling pense souvent à faire de la figure son objectif, mais l'élève de Pine réalisera que le véritable objectif consiste à faire en sorte que quelqu'un d'autre comprenne la figure comme eux-mêmes. Apprendre à générer des chiffres interprétables de haute qualité peut prendre du temps. Il est donc utile de pouvoir effectuer une itération rapide et gagner du temps plus tard lorsque nous devons générer les chiffres du papier.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Étiquetez vos axes
  • Assurez-vous que le code pour générer votre figure est facilement disponible et facile à exécuter
  • Obtenez d'abord la figure facile (par exemple, utilisez Seaborn, Matplotlib ou Gnuplot avec leurs valeurs par défaut), puis passez à la personnalisation. Des exemples de galeries de figures peuvent vous aider à vous montrer des façons possibles de vous ajuster, y compris avec du code.
Le chercheur de premier cycle rédige une note afin de conserver une attitude positive face aux hauts et aux bas de la recherche (crédit image Gamma Man, partagé sous une licence CC by 2.0).

Scénario: une longue discussion technique s'achève sur les prochaines étapes du projet.

L'élève du jeune arbre posera des questions sur la discussion mais ne prendra souvent pas de notes; ou, si la discussion a inclus le dessin sur le tableau blanc, aucun diagramme n’est consigné. Lorsqu'on leur demande s'ils comprennent une partie spécifique de ce dont nous avons discuté, l'élève de Sapling répond par l'affirmative (souvent pour éviter d'admettre qu'il n'a pas compris).

L'élève Pine prend des notes dans plusieurs formats. Si quelque chose n'est pas clair, l'élève de Pine posera des questions de clarification. Souvent, des images de la discussion au tableau blanc sont prises et affichées sur le canal Slack approprié pour le projet, afin que tout le monde puisse les voir. Suivant les conseils de mon collègue Walter Lasecki, j’encourage les étudiants à utiliser leur téléphone pour enregistrer tout l’audio de la réunion, qui est ensuite également envoyé sur Slack.

Réflexion: les notes sont critiques. J'ai également été impressionné par les réunions enregistrées. Lorsque vous prenez des notes manuscrites, cela devient un compromis entre écrire ce qui est dit et être un participant actif. L'enregistrement de l'intégralité de l'audio permet aux étudiants de revenir en arrière et d'écouter toute partie manquante ou nécessitant un contexte supplémentaire pour la compréhension.

En outre, dans les groupes mixtes, l'enregistrement audio élimine la tendance indésirable consistant à faire en sorte que la chercheuse devienne le preneur de notes et ne participe pas autant. L’enregistrement audio permet à tout le monde d’être un participant égal, sans avoir à se soucier d’écrire ce qui est dit.

Certains étudiants ont également entrepris de faire un suivi après chaque réunion avec un résumé de la réunion. Ces résumés sont très utiles car ils aident à orienter la discussion lors de la prochaine réunion et fournissent un moment de réflexion pour réfléchir à ce qui doit être fait ensuite. Des étudiants de mon laboratoire m'envoient souvent de brefs résumés hebdomadaires de leur travail au cours de la semaine et de leurs projets pour la semaine suivante. Bien que la première partie soit utile pour trouver les points saillants des lettres de recommandation, la dernière est en fait la partie essentielle pour inciter les étudiants à réfléchir à une image plus grande du projet et de ce qu’ils veulent accomplir. S'arrêter pour réfléchir à ce qui a été fait pendant la semaine est également utile pour réfléchir au processus de recherche et à ce qui pourrait être fait différemment.

Au-delà de prendre des notes, être honnête sur ce que vous faites et ce que vous ne comprenez pas est essentiel pour des discussions saines. Il n’est pas honteux d’admettre que vous ne comprenez pas une partie de la discussion et que vous souhaitiez plus de précisions. J'ai constaté que certains étudiants veulent préserver l'illusion de connaissances et éviter de parler pour paraître compétents. Ne pas savoir quelque chose peut être intimidant - surtout au début d'un projet lorsque la plupart des parties sont inconnues. Une stratégie d’auto-actualisation que j’ai aimé chez un élève a été d’ajouter toujours «encore» à la fin de toute phrase sur le fait de ne pas savoir quelque chose, par exemple, «je ne sais pas encore comment former un modèle de langage neuronal». une question. Cet état d'esprit positif est essentiel pour l'avenir en tant que chercheur. Il y aura beaucoup de choses que vous ne saurez pas et même plus que vous ne saurez jamais, mais il est essentiel que vous croyiez en votre capacité à apprendre de nouvelles choses au fur et à mesure qu'elles se présentent.

Après la réunion, si un élève de Pine se rend compte qu’il n’a pas compris quelque chose, il peut potentiellement revenir en arrière dans ses notes ou son enregistrement. Pour les questions techniques, j’encourage les étudiants à demander de l’aide et des conseils à leurs collègues avant de communiquer avec moi. La motivation principale à cela est la construction de connaissances en laboratoire; devoir expliquer quelque chose ou déboguer le code de quelqu'un d'autre offre une expérience précieuse aux deux parties, qui en apprennent inévitablement davantage. Cela crée également une culture d'entraide qui permet aux problèmes d'être résolus plus rapidement.

Suggestions pour devenir un pin:

  • Enregistrez le son de la réunion et postez-le immédiatement sur Slack afin que vos coéquipiers et vous-même puissiez revenir sur quelque chose ultérieurement.
  • Prenez des photos de tous les diagrammes sur le tableau blanc et envoyez-les également sur Slack pour tous les membres du groupe.
  • Si vous ne comprenez pas quelque chose, demandez des éclaircissements. Une façon utile de poser la question est d’essayer de reformuler ce que vous pensez être en train de se passer et de demander si c’est bien.
Les chercheurs de premier cycle entreprennent leurs prochaines démarches pour atteindre leurs objectifs de recherche

Scénario: la réunion s'achève sur l'heure prévue et il restera quelques minutes au conseiller et à l'étudiant pour discuter des prochaines étapes sur lesquelles ils travailleront jusqu'à la prochaine réunion.

En général, l’élève de Sapling quittera la réunion sans une compréhension solide des prochaines étapes. Souvent, cette imprécision est due à une ou plusieurs des raisons suivantes:

  • l’élève gaulé n’a pas pris de notes pendant la réunion et ne peut pas rappeler les détails de ce qui doit être fait ni de la façon dont cela doit être fait
  • les objectifs sont spécifiés quelque part (Asana, par exemple) et l’élève de Sapling a dit comprendre, mais après réflexion, il réalise qu’il a davantage de questions.
  • L’élève du jeune âge a besoin de quelque chose pour progresser (par exemple, il a besoin de savoir comment installer un cahier Jupyter), mais ne l’a pas clairement indiqué au conseiller, ce qui bloque l’effort lors des prochaines étapes.

L’élève de Sapling peut aussi avoir quelques idées qu’il pourrait penser, mais il ne les abordera pas, en supposant généralement qu’étant donné que plusieurs étapes doivent déjà être franchies, ses idées peuvent attendre.

L'élève de Pine conclut la réunion en suggérant ce qu'ils pensent être les prochaines étapes et pourquoi. Ces suggestions incluent des solutions aux problèmes qui bloquent actuellement l’élève. Ensuite, le conseiller et l’élève de Pine discutent ensemble des prochaines étapes. L’élève de Pine peut également contester les prochaines étapes du conseiller et suggérer de nouvelles orientations pour le projet dans son ensemble.

Réflexion: L'une des compétences les plus puissantes qu'un nouveau chercheur puisse apprendre consiste à prédire ce que son conseiller dirait. Au lieu de demander quelles sont les prochaines étapes, un étudiant de Pine suggère ce que le conseiller pourrait suggérer comme prochaines étapes. Cette hypothèse de rôle aide les étudiants à se débrouiller seuls plus tard en se demandant ce que leur conseiller dirait dans la situation difficile actuelle. Dans le cas de la planification de projet, une discussion sur les étapes suivantes aide l’élève de Pine à comprendre le lien qui existe entre son travail actuel et les objectifs du projet. Bien que tout ce que l’élève de Pine suggère ne soit pas accepté, le rôle du conseiller est d’aider l’élève à comprendre pourquoi certaines choses sont réattribuées par ordre de priorité ou ne sont pas effectuées afin que l’élève puisse en apprendre davantage sur le processus scientifique. Au fur et à mesure que les étudiants comprennent mieux le projet, j'apprécie d'être mis au défi de justifier l'une de mes suggestions: un scepticisme sain peut conduire à des discussions fructueuses sur les objectifs du projet et de nouvelles voies de recherche. Cela dit, beaucoup de défis peuvent être épuisant.

Suggestions pour devenir un pin:

  • À la fin de la réunion, suggérez ce que vous pensez être les prochaines étapes du projet.
Plusieurs chercheurs matures du premier cycle, qui se tiennent fièrement unis dans un domaine (Crédit photo: US Fish and Wildlife Service)

De manière plus générale, une partie de la transition de Sapling à Pine consiste à réimaginer leur travail en tant que programme de recherche plutôt qu'en tant que tâche de programme. Cette dernière conduit à des questions trop étroites et à une mentalité selon laquelle tout le travail sur le projet est conduit par le conseiller, par exemple, déterminant les étapes suivantes, fixant les ordres du jour des réunions, spécifiant comment faire des figures. Initialement, cette mentalité pourrait être nécessaire pour les étudiants vraiment nouveaux qui apprennent ce que signifie la recherche. Cependant, l'objectif est de permettre à l'étudiant de s'approprier la recherche et de diriger les questions et les objectifs de la recherche en collaboration avec le conseiller.

Dans la nature, toutes les graines, pousses et gaules ne finissent pas par devenir des pins - ceux qui le sont sont ceux qui ont accès aux ressources (eau, lumière, espace, absence de prédateurs / parasites). En tant que conseiller, ma responsabilité est de fournir ces informations autant que possible. En vous préparant aux réunions, vous pouvez vous assurer que vous, jeune arbre, êtes bien placé pour absorber les ressources (conseils, réactions, conseils) que votre conseiller et vos collègues de laboratoire peuvent offrir.

J'espère que cet article a permis de définir certaines des opportunités de croissance que j'ai vues chez les étudiants de mon propre laboratoire et j'apprécie toutes les discussions ou suggestions des autres!

¹ J’ai écrit ce billet en pensant au chercheur de premier cycle, mais j’imagine qu’il s’appliquerait aussi largement aux nouveaux étudiants à la maîtrise et même aux doctorants occasionnels.

² Plus précisément, c’est le pin blanc.