Recherche, entrepreneuriat et art des choses épuisantes

par Tommaso Demarie, co-fondateur des laboratoires Entropica.

Je fais déjà partie de Entrepreneur First (EF) depuis trois mois. EF rassemble des experts des domaines technologiques et des marchés. L’objectif est de simplifier le processus de «recherche du co-fondateur parfait», tout en fournissant le cadre de support idéal pour démarrer et lancer une société de technologie de pointe.

J'avais l'habitude de me considérer comme un manuel scolaire timide, un peu maladroit, un lecteur passionné et un apprenant passionné. J'avais aussi l'habitude de penser qu'une vie soutenue par une curiosité scolastique est la seule vie qui vaille la peine d'être vécue. J'ai rejoint EF quand j'ai compris qu'aller au-delà du monde universitaire pouvait être une étape nécessaire pour concrétiser la valeur que la connaissance potentialise. Il est libérateur d’accepter le fait que la curiosité est un outil des plus puissants, qui n’a pas besoin d’être limitée à la recherche universitaire.

Un doute demeure cependant. Au cours de ces mois, j'ai été entouré de personnes ayant de grands talents (le syndrome de l'imposteur, ça vous tente?), Et je me suis souvent demandé pourquoi nous sommes ici et pourquoi faisons-nous cela? Pourquoi vivons-nous la grande peine de créer une entreprise alors qu'il existe des moyens plus faciles pour mener une vie saine et décente? La même question me dérangeait au cours de ma vie de chercheur, alors laissez-moi commencer par revenir à cela.

C'était en 2010, quand la plupart de mes amis en Italie ont essayé de me dissuader de faire le doctorat. en Australie. Ils ont déclaré: «C’est loin de chez nous, il y a trop d’animaux exotiques mortels, vous perdrez vos liens ici, vous vous sentirez comme un étranger dans un pays différent».

Mes motivations étaient cependant fortes: j'étais curieux de connaître le pays lui-même, ainsi que mon domaine de recherche (information quantique). Bien que le pays et les gens que j'ai rencontrés me mettaient parfois au défi autant que la science, je suis heureux d'avoir fait le parcours à la fois en tant qu'homme et en tant que scientifique.

Je sais de moi-même que le désir de savoir m'a ému, à l'instar de ceux qui sont venus avant moi et de ceux qui suivront. À cet égard, je me suis souvent demandé: qu'est-ce que cela signifie vraiment? Que dit-il de nous, ceux qui laissent beaucoup de chemin pour emprunter des chemins difficiles? Que ce soit la recherche ou l'esprit d'entreprise, pourquoi faisons-nous cela?

Il y a eu beaucoup de jours où j'ai pensé qu'il serait plus facile si je pouvais simplement me contenter d'obtenir la satisfaction matérielle le plus rapidement et le plus facilement possible. Que vous soyez dans la même situation, que vous le sachiez ou non, avez tous eu la possibilité de faire ce choix.

Et pourtant, nous avons choisi différemment.

Alors, qu'est-ce qui nous a fait persister le long du chemin épineux vers la lumière que nous pensions atteindre? Qu'est-ce qui nous a fait penser que cette lumière était là en premier lieu?

Un indice pourrait être caché dans les mots des grands hommes du passé. Dans le 26ème chant de sa Divine Comédie, Dante rencontre le héros grec Ulysses, condamné à brûler à l’intérieur d’une flamme dans le trou de la fraude. Le poète italien lui parle de son dernier voyage, un épisode de grande spéculation littéraire à l'époque. Ulysse - après un bref récit des récits décrits dans l’Odyssée - révèle à Dante une vérité surprenante. Pour lui, l'envie de chercher la connaissance était encore plus forte que le désir de sa bien-aimée Pénélope, qui attendait son étreinte à Ithaca depuis plus de dix ans, à la suite du sac de Troie.

J. W. Waterhouse, Ulysses et les sirènes (1891)

Ulysse continue de révéler comment, poussé par un tel désir, il a quitté la maison et sa famille pour repartir naviguer avec ses anciens compagnons. Ils ont navigué à travers la mer Méditerranée, vers la fin du monde connu: Les Piliers d'Hercule, mieux connu aujourd'hui sous le Détroit de Gibraltar.

Une fois devant l'ouverture de l'immense étendue de l'inconnu, son équipage était réticent à procéder car personne ni Dieu n'avaient osé tenter la traversée auparavant. Au sommet de leur rencontre, Ulysse, aventurier rusé et passionné, partage avec Dante les mots qu'il avait utilisés pour convaincre ses compagnons de continuer dans cette entreprise:

«Considérer la vostra semenza,
fatti non foste a vivere come bruti,
ma per seguire virtute e canoscenza. ”

Bien que la beauté poétique de la version italienne puisse être perdue, ces mots immortels peuvent être traduits comme suit:

«Considérez votre semence d'où vous êtes issus:
Vous n'avez pas été fait pour vivre comme des brutes,
Mais poursuivre la vertu et la connaissance. "

Inspirés par les mots passionnés d’Ulysse, ils traversèrent le détroit. Au-delà, ils ont finalement été condamnés.

Cette histoire dramatique transmet deux messages.

Premièrement, il est clair qu’il n’ya pas de voyage sans compagnons, qu’ils soient amis, parents, enseignants ou amants. J'ai personnellement eu la chance de partager mon parcours avec des gens formidables: des âmes passionnées qui m'ont aidé à façonner mon présent et mon avenir comme je le souhaitais. La recherche, comme toute entreprise ardue, ou comme la vie elle-même, ne peut et ne doit pas être une lutte solitaire.

Plus intimement, cependant, le destin d’Ulysse nous dit quelque chose sur la nature humaine.

Nous sommes tous imprégnés d'une soif de connaissances, de dévoiler l'inconnu, de construire quelque chose qui, au début, n'existe que dans notre imagination. Si vous êtes maudit de marcher sur cette terre avec les yeux ouverts et un esprit curieux, souvenez-vous qu'il peut y avoir beaucoup d'obscurité entre les scintillements d'étoiles momentanés de ce qui peut être ou ne peut pas être la vraie connaissance, si effectivement une telle chose existe. Pourtant, louez la malédiction quand il s'agit d'une bénédiction lumineuse! L'aveugle peut ne pas connaître les ténèbres, mais seulement parce qu'il n'a jamais vu la lumière.

Le fruit de la connaissance est si doux que tout individu qui peut la savourer renoncera au plaisir et à la commodité, acceptera la souffrance et risquera de prendre conscience du reflet tentant d'une réalité sous-jacente de la substance et du sens.

Faire face à l'inconnu - tout comme Ulysse et son équipe, est le plus grand plaisir de tous

Certaines des lignes ci-dessus ont été incluses dans le discours de remise des diplômes que j'ai prononcé en mai 2014 à l'Université Macquarie *. Alors que j'étais sur scène, j'ai ressenti le besoin impérieux de rappeler à mes camarades diplômés que la passion de la curiosité avait rapproché nos chemins individuels lors d'une étape commune, l'obtention du diplôme. Et quel que soit le chemin choisi, mon souhait était de continuer à nourrir leur curiosité afin de pouvoir rester affamé de connaissances:

«Gardez la lumière de l'apprentissage vivant dans votre vie, et nous pourrons peut-être corriger les nombreux déséquilibres que nous avons créés, en tant qu'humains, pour nous et les autres par différentes formes d'orgueil et d'égotisme. Maintenez la lumière afin de pouvoir repousser progressivement les ténèbres. "

Soif de connaissance, de découverte, d'apprentissage. Tous ces éléments s’associent pour soutenir l’esprit du chercheur. Trois mois après le début de ma nouvelle aventure, j'ose dire que je ressens des sentiments très similaires lorsque je travaille à la création et au lancement d'Entropica Labs. La principale différence? Maintenant, je suis allé au-delà de la curiosité, pour utiliser les connaissances acquises au cours de mes années universitaires pour une utilité et des réalisations démontrables.

Une entreprise est une matérialisation de rêves. Vous prenez vos passions, vos idées et votre expertise pour les associer pour en faire une structure fonctionnelle qui contribue idéalement à votre richesse et à celle de la société. L'ensemble du processus est un processus de découverte et d'apprentissage très similaire à un projet de recherche. Bien sûr, les résultats peuvent être de nature très différente, mais les motivations qui sous-tendent toutes les choses ardues sont similaires. Cela fait partie de ce que nous sommes, en tant qu'humains, de défier l'inconnu afin de savoir et d'accomplir un peu plus.

Au cours des trois prochains mois, avec mon fantastique co-fondateur, Ewan Munro, nous plongerons de front dans une mer de défis qui nous mènera finalement à la journée de démonstration EFSG3, une superbe vitrine organisée par EF pour vous connecter les entrepreneurs du programme avec des investisseurs. Nous ne savons pas ce qui nous attend. Et pourtant, faire face à l'inconnu - tout comme Ulysse et son équipe, constitue le plus grand plaisir.

* Je tiens à remercier Trond Linjordet de son aide pour la rédaction du discours de remise des diplômes et à le remercier chaleureusement.