Recherche, l'industrie créatrice de connaissances

[Série de Pluton] # 0 - Universités, Fxxked Up Structural
[Série Pluto] # 1 - La recherche, l'industrie créatrice de connaissances
[Série Pluto] # 2 - Universités, édition et communication savante
[Série Pluto] # 3 - Publier, mais périr vraiment?
[Série de Pluton] # 4 - Publier ou périr, et perdu en vain
[Série Pluto] # 5 - Où ils publient
[Série Pluto] # 6 - Sur le nombre de publications
[Pluto Series] # 7 - Fondements de la citation
[Pluto Series] # 8 - Sur les pratiques de citation
[Série Pluto] # 9 - Sur les citations de suivi
[Pluto Series] # 10 - Sur les revues de pairs
[Série Pluto] # 11 - Fin de la série

photo de Iñaki del Olmo, source: Unsplash

Nous avons tous soif d’explorer les absurdités et les problèmes du monde de la recherche, mais avant tout. Dans cet article, nous étudierons bientôt i) ce qu’est la recherche, ii) comment est devenue ce qu’elle est aujourd’hui, et iii) pourquoi il est si important que nous fassions tous attention.

Créer des connaissances

Pour définir brièvement ce qu’est la recherche, j’emploierais ces deux mots «créer de la connaissance». L’OCDE a défini la recherche comme «toute activité créative systématique entreprise dans le but d’augmenter le stock de connaissances, y compris la connaissance de l’homme, de la culture et de la société, ainsi que la utiliser ces connaissances pour concevoir de nouvelles applications. »Des dictionnaires comme Merriam-Webster ou Oxford sont plus axés sur le« comment »de la recherche:

«Enquête ou examen studieux; en particulier: recherche ou expérimentation visant à découvrir et à interpréter des faits, révision de théories acceptées ou de lois à la lumière de faits nouveaux, ou application pratique de ces théories ou lois nouvelles ou révisées »
- Merriam Webster
"Recherche et étude systématiques de matériaux et de sources afin d'établir des faits et de tirer de nouvelles conclusions."
 - Oxford

Bien que les différences subtiles et le consensus à atteindre sur ce qu’il s’agisse de faire de la recherche, nous pouvons être assez d’accord sur le fait que la recherche est faite pour créer de (nouvelles) connaissances.

Pour approfondir le «comment» de la recherche, un «modèle de sablier» décrit bien le déroulement d’un projet de recherche. Vous commencez par une vaste question de recherche, réduisez-la avec plus de spécifications, opérationnalisez, collectez des données, analysez-les (et interprétez-les), puis tous les éléments de communication, y compris la rédaction dans un document. Une chose importante à noter ici est que cela se termine par des tâches de communication. Presque chaque étape de votre recherche impliquerait de regarder les résultats de recherche d’autres personnes (ou de «rechercher dans la mémoire» de votre cerveau pour ceux que vous avez déjà examinés). Autrement dit, la recherche en unités peut être une entreprise singulière, mais dans un sens plus large, chaque projet de recherche implique fondamentalement un «référencement» aux précédents et devient référencé par les futurs, à moins qu'il ne soit jamais cité. À partir de cela, la recherche, en particulier sa nature communicante, peut être considérée comme un «système en circulation».

Partager des connaissances

Sans aucun doute, il est impossible de dire depuis combien de temps nous avons soif de savoir des choses. Ou plutôt, il n’est pas vraiment important de parler de quelle année exactement en Colombie-Britannique. Les humains ont commencé à faire des bêtises à plusieurs reprises pour apprendre que les choses se déroulaient selon des schémas similaires tout le temps (enfin, bien sûr, dans le contexte de cette série. Ce fait historique peut être important dans certains domaines). Mais je suis assez convaincu que l'humanité faisait de la recherche au moins avant de commencer à utiliser les outils de communication que nous utilisons aujourd'hui, qui auraient probablement fonctionné comme des événements majeurs pour transformer la recherche dans le passé en ce que nous savons telle qu'elle est maintenant: de langues, papiers et impression, à la toute dernière innovation, Internet.

Phil Trans., Source: Wikipedia

Pour mieux comprendre comment la recherche est communiquée sous sa forme moderne, nous pouvons examiner comment tout cela a commencé à être référé par d'autres "pairs" et rendu public par le biais de collections appelées "journaux". Il est largement admis que le premier enregistrement remonte aux transactions philosophiques de la Royal Society en 1665 par la Royal Society of London. Bien que les termes plus généraux (tels que revues médicales ou évaluation par les pairs en général) remontent à plus loin, le plus récent est Medical Essays and Observations, publié par la Royal Society of Edinburgh en 1731.

L'histoire d'un journal a une forme très similaire. Ce n’est pas surprenant si l’on considère aujourd’hui, lorsque nous parlons de revues dans un sens académique, nous omettons les «revues par les pairs». Le premier journal académique remonte à 1665, mais cette fois-ci non pas en anglais mais en français, le Journal des sçavans. Deux mois plus tard, en mars 1665, fut publiée la publication de Philosophical Transactions of Royal Society. Pourtant, il n’était pas très courant de publier des résultats scientifiques dans ces revues, et les scientifiques préféraient plutôt envoyer leurs résultats dans des anagrammes.

Au cours du XXe siècle, les journaux sont devenus «le moyen le plus rapide et le plus pratique» de communiquer les résultats de la recherche. Ils ont également augmenté en nombre, pour dépasser des dizaines de milliers en ces jours. Aujourd'hui, en 2018, il existe plus de 40 000 revues, bien que différents index affichent des chiffres différents. Ou bien, c’est plutôt la façon dont vous définissez une revue académique.

Un autre changement important dans la recherche moderne est que beaucoup d’argent public est investi. Alors que le monde universitaire cherchait de plus en plus de sources de financement, il est maintenant difficile de trouver des «scientifiques scientifiques». Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux pays du monde ont commencé à investir beaucoup dans l’enseignement supérieur, ce qui a entraîné une augmentation du nombre de chercheurs universitaires et professionnels. Au Royaume-Uni, le nombre d'universités est passé de 31 en 1962 à 164 en 2015 et le nombre d'universitaires affiliés à une université est passé de 4 000 avant la deuxième guerre mondiale à plus de centaines de milliers. Parmi les 15 pays ayant les dépenses de R & D les plus importantes, la part du financement public variait de 15% à 50%. En 2016, une partie des pays de l'OCDE a investi collectivement 321 milliards de dollars américains, ce qui ne comprend que les dépenses des gouvernements et omet même certains pays en raison de données indisponibles.

La recherche a non seulement grandi en nombre, mais elle a également augmenté en degré de développement, de sorte qu'il est aujourd'hui extrêmement difficile d'être formé dans une seule discipline pour pouvoir commencer une vie de chercheur, alors que par le passé plusieurs talents. En d’autres termes, un autre trait de la science moderne, ou du scientifique moderne, est la spécialisation. En conséquence, les études interdisciplinaires deviennent de plus en plus importantes, ce qui nécessite davantage de collaboration entre différentes disciplines, sans parler de l’intra-discipline.

Chérir la connaissance

Nous sommes donc tous préparés avec ce qu’est la recherche et comment elle a changé au cours de son histoire récente. Mais pourquoi on s'en soucie? On dit que le nombre de chercheurs est inférieur à 1% de la population totale. Pourquoi ces 99% doivent-ils se préoccuper de l’activité de 1%? Évidemment, parce que les résultats de cette recherche de 1% changeraient notre façon de vivre. Nous avons entendu d'innombrables fois que le savoir est la source de la compétitivité mondiale du 21ème siècle. Mais au-delà de la concurrence, nous bénéficions tous des fruits de l’avancée des connaissances en même temps. Technologie, civilisation, vie durable, tout cela ne sera pas possible si la recherche n’est pas traitée avec beaucoup de respect.

Les maladies, la faim, les catastrophes, le changement climatique, les énergies renouvelables, toutes ces grandes questions ne peuvent pas être résolues sans recherche. Ou sans recherche, nous n’aurions pas vraiment eu à les interroger. Après tout, c’est une question de questionnement. C’est ce qui a fait de nous des humains différents de tout ce qui vit.

un billion de dollars visualisés, source: MortgagedFuture

Si tout cela vous semble trop philosophique ou épique, voici une histoire plus pratique. L’humanité dans son ensemble consacre 1 700 milliards de dollars par an à la recherche et au développement. Cela équivaut à 10% du PIB total des États-Unis en 2017. Ou, au niveau individuel, en savoir plus fait évoluer votre cerveau.

Nous avons exploré la recherche et, dans le prochain article, nous aborderons le système dans lequel la recherche est effectuée, le «milieu universitaire», et le système dans lequel elle est communiquée, la «communication savante». Merci toujours pour votre soutien, applaudissez s'il vous plaît et partagez l'histoire avec vos amis, votre famille et vos pairs et encouragez la discussion.

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La série devait être diffusée tous les lundis, mais les deux premiers (celui-ci et le suivant) vont être un peu en retrait du plan car l'auteur (moi) est atteint de la grippe A.