La science est à l'essai - et nous avons besoin de médecins pour nous défendre

Dans son article, Dean Lloyd Minor affirme que les médecins et les chercheurs ont la responsabilité d'informer les gens sur le rôle et la valeur de la science.

Par Llyod Minor

Plus de la moitié des habitants du comté de Marin, dans la banlieue de San Francisco, est titulaire au moins d’un baccalauréat, ce qui en fait l’un des taux de scolarisation les plus élevés des États-Unis. Mais c’est aussi là où, selon une étude de 2015 de Kaiser Permanente, environ un enfant de moins de 36 mois sur cinq n’a pas été complètement vacciné. Le comté voisin de Sonoma avait des taux de sous-immunisation de 13 à 16%. Les dernières données du CDC montrent que les taux de non-vaccination chez les enfants de la maternelle ont augmenté dans 11 États, en grande partie à cause des craintes des parents concernant les effets secondaires des vaccins - des craintes non étayées par la science.

Les vaccins sont devenus emblématiques d'une lutte nationale entre la science et ses sceptiques, chaque partie parlant une langue que l'autre ne comprend pas. Comme le montrent les exemples ci-dessus, ce scepticisme à l’égard de la science, alors que seule une sous-population, n’a toujours une perspective, transcende encore les frontières éducatives, géographiques et politiques.

La science a déjà vécu cela auparavant. En 1846, Ignaz Semmelweis, un médecin hongrois, comprit l’importance du lavage des mains dans les hôpitaux - pour se faire ridiculiser. L’hygiène des mains est désormais une pratique courante dans le monde entier et prévient d’innombrables infections. Au cours de ma propre carrière de chirurgien et de scientifique, j'ai constaté un négationnisme généralisé quant au lien entre le tabagisme et le cancer. Mais comme nous le savons tous, des millions de personnes prennent encore, en 2018, des décisions de vie ou de mort fondées sur des rumeurs du type de celles que Semmelweis ne reconnaîtrait que trop clairement.

Il y a beaucoup d'opinions sur la façon dont nous sommes arrivés ici. Les forces économiques mondiales qui ont laissé des personnes déplacées et désillusionnées, des systèmes éducatifs défaillants, la politisation de la science et de la médecine, le scepticisme croissant des experts et des institutions, la capacité des médias sociaux à diffuser des histoires fausses aussi rapidement que vraies - ont probablement joué un rôle. Il semble également que l’appréciation générale de la science diminue. Une étude de 3M menée auprès de 14 000 personnes dans 14 pays a révélé que deux répondants sur trois pensaient «un peu, voire jamais» à l’impact de la science sur leur vie quotidienne.

Je ne prétends pas qu’il existe des solutions faciles, mais nous pouvons certainement prendre des mesures positives. Par exemple, nous pouvons trouver des moyens d’être plus innovants, plus efficaces et plus collaboratifs dans nos recherches et nos tests de traitements et d’interventions médicales. Supprimer le fossé entre la science fondamentale fondée sur la découverte d'un côté et la science clinique de l'autre serait un début. Permettre aux deux de travailler plus étroitement ensemble pourrait provoquer des découvertes translationnelles merveilleuses - et inattendues - et aider le public à mieux comprendre la valeur de la recherche fondamentale.

En tant que médecins, chercheurs et praticiens, nous pouvons également continuer à partager notre travail et les passionnantes frontières que nous avançons - pas seulement dans des journaux universitaires ou des revues médicales, mais dans tout le pays. Nous avons la responsabilité d'éduquer les gens, en particulier les enfants, sur le rôle et la valeur de la science dans notre société aujourd'hui, et sur les énormes progrès qui ont été réalisés - des progrès trop souvent tenus pour acquis.

À la fin du XXe siècle, les hommes et les femmes des États-Unis vivaient en moyenne près de 30 ans de plus que lorsqu’ils ont commencé. De nos jours, beaucoup de personnes qui ne font pas partie de la médecine ne sont pas habituées à la coqueluche ou à la diphtérie - maladies qui, en 1920, ont tué plus de 20 000 Américains. La polio a été éliminée aux États-Unis. Le VIH n'est plus une condamnation à mort.

Le rythme de ces réalisations continue de s'accélérer. Au cours de la dernière année seulement, notre compréhension de la SLA et des maladies auto-immunes a progressé de manière prometteuse. À Stanford Medicine, nous avons travaillé sur une nouvelle approche du traitement de la sclérose en plaques et nos chercheurs ont mis au point un test moins coûteux, plus rapide et plus fiable de la tuberculose, une maladie qui dévaste toujours les pays en développement et reste difficile à diagnostiquer dans électricité.

Face au scepticisme et à l'incrédulité, les récits et l'engagement de la communauté scientifique ne se sont jamais sentis plus précieux - ni nécessaires. La conversation n’est peut-être pas toujours facile, mais il est essentiel que nous y participions. "Les plus grandes réalisations de l’humanité ont été obtenues en parlant", a déclaré le regretté Stephen Hawking, "ainsi que ses plus grands échecs en ne parlant pas."

Lloyd Minor, MD, est doyen de la Stanford School of Medicine et professeur d’otolaryngologie - chirurgie de la tête et du cou. Une version plus longue de cette pièce est apparue à l'origine sur sa page LinkedIn.

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Publié à l'origine à scopeblog.stanford.edu le 12 novembre 2018.