Doute raisonnable

Les scientifiques veulent que vous rêviez de rêve

Les experts pensent que le rêve lucide pourrait être thérapeutique. Comment atteindre l'état de rêve est compliqué.

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Fin janvier 2019, environ la moitié des chercheurs en rêve du monde, soit environ 50 personnes, s’étaient réunis au sixième étage du laboratoire médiatique du MIT (Massachusetts Institute of Technology) à Cambridge, dans le Massachusetts. Il s'agissait du tout premier atelier «Ingénierie de rêve» organisé par le MIT Dream Lab, créé il y a un an et demi.

L’un des thèmes de cet atelier de deux jours était le rêve lucide - un phénomène dans lequel les gens réalisent qu’ils rêvent pendant qu’ils rêvent. «C’est un sentiment exaltant de rêver lucide. C’est comme une drogue, c’est aussi puissant », déclare Tore Nielsen, professeur de psychiatrie à l’Université de Montréal et directeur du Laboratoire Dream and Nightmare. "Vous pouvez essayer de voler, chanter, avoir des relations sexuelles - c'est mieux que la réalité virtuelle."

Longtemps rejeté comme appartenant fermement au royaume du rêve ésotérique et lucide, il a été scientifiquement démontré qu’il existait à la fin des années 1970. À l'époque, Stephen LaBerge, chercheur à Stanford, entraînait les gens à utiliser les mouvements des yeux pendant le sommeil pour signaler quand ils entraient dans un état de rêve lucide. La capacité à effectuer des mouvements oculaires volontaires et prédéfinis pendant le sommeil paradoxal est rapidement devenue la norme de référence pour déterminer si une personne rêve lucide.

Alors que les rêveurs peuvent apprécier la capacité de contrôler leurs rêves, les neuroscientifiques sont intéressés par le rêve lucide pour ses informations potentielles sur le fonctionnement du cerveau et comme un autre moyen de thérapie. L'American Academy of Sleep Medicine a récemment recommandé le rêve lucide comme traitement des troubles cauchemardesques chez l'adulte. Les scientifiques du sommeil étudient actuellement d’autres applications cliniques du rêve lucide afin de décupler la dépression et d’accroître les prouesses sportives.

«C’est un sentiment exaltant de rêver lucide. C'est comme une drogue - c'est aussi puissant. "

«La lucidité dans son ensemble a du mal à être acceptée», déclare Benjamin Baird, chercheur en sommeil au Center for Sleep and Consciousness de Madison, dans le Wisconsin. “C'est finalement en train de changer. Les gens le voient comme une valeur. "

Le problème est qu’il est très difficile d’étudier les rêves lucides, en partie parce que les rêveurs lucides sont une rareté. On estime que seulement 1% de la population en général fait des rêves lucides plusieurs fois par semaine. Il est encore plus difficile de trouver des rêveurs lucides qui peuvent atteindre un état lucide une nuit précise tout en étant connectés à des électrodes dans un laboratoire du sommeil. «Il n’est pas inhabituel d’avoir des échantillons de très petite taille», explique Baird. "Beaucoup d'études souffrent des mêmes problèmes."

Dans l'une de ses propres expériences récentes, Baird a découvert que les méditants de longue durée éprouvent des rêves lucides plus souvent que les personnes qui ne méditent pas. (Malheureusement, un cours de pleine conscience de huit semaines n'a pas augmenté la fréquence des rêves lucides chez les personnes de l'étude.)

Dream Lab du MIT - qui comprend le slogan «son rêve est un avenir où les rêves sont contrôlables» sur son site Web - espère utiliser la technologie pour faciliter la recherche sur les rêves. Dans le laboratoire, les ingénieurs construisent une série de prototypes d'appareils à usage domestique peu coûteux qui aideraient les gens à prendre en charge leurs rêves.

Les technologies en sont à différentes phases de développement et comprennent un élément portable appelé Essence qui émet un parfum basé sur l'activité du cerveau et du cœur pour modifier le contenu du rêve, ainsi qu'un produit audio en cours de réalisation appelé Nightorb qui utilise le son pour «intercepter les pensées» dans sommeil précoce. Il existe également un prototype appelé Dormio, qui utilise un système de suivi en forme de gant pour surveiller les phases de sommeil, puis indique à un robot social que vous êtes en dérive. À ce moment-là, le robot émet un son pour réveiller le dormeur (mais pas complètement). Les expérimentateurs du MIT ont utilisé des mots tels que «fourchette» ou «lapin» pour amener les dormeurs dans cette phase de sommeil transitoire et dire que les mots sont entrés dans le contenu de rêve rapporté des dormeurs.

«Le sommeil est pris plus au sérieux et la partie la plus intéressante du sommeil est le rêve», déclare Adam Horowitz, cofondateur du Dream Lab. "Les rêves sont assez sauvages mais largement ignorés."

M. Horowitz espère que les technologies du laboratoire faciliteront la recherche de rêves par la suite. Actuellement, les études sur le sommeil exigent que les personnes visitent un laboratoire du sommeil, et le temps et la technologie peuvent être coûteux. L'un des objectifs de l'atelier du MIT était de montrer aux chercheurs en rêve quels types d'appareils sont utilisés par le Dream Lab et de leur proposer des prototypes à tester. "Nous voulions dire:" Hé, tout le monde, nous construisons cette technologie. Nous pensons que cela a de réelles possibilités. Qui veut jouer avec? ", Déclare Horowitz.

Malgré les objectifs d'institutions telles que le Dream Lab, un outil fiable permettant aux personnes de réaliser un rêve lucide est toujours hors de portée. «Tout le monde recherche une pilule magique pour induire des rêves lucides», explique Martin Dresler, professeur adjoint de neuroscience cognitive au centre médical de l'université Radboud aux Pays-Bas.

"Si vous pouvez induire des rêves lucides, c’est comme découvrir une mine d’or."

En 2014, il est apparu qu'un groupe de chercheurs en rêve avait brisé la barrière de la sensibilisation au rêve. Ursula Voss, une chercheuse allemande du sommeil, et J. Allan Hobson, professeur émérite de psychiatrie à la Harvard Medical School, ont publié une étude dans Nature Neuroscience rapportant qu'ils avaient réussi à induire des rêves lucides chez les dormeurs dans 77% des cas en stimulant la partie avant de leur crâne avec un courant électrique très doux. "Nous ne savions pas si cela atteindrait même le cerveau", dit Voss. "Le cuir chevelu est très épais, et c'est une stimulation très douce."

La nouvelle a fait sensation et a galvanisé les chercheurs de rêves. En Allemagne, l’hôpital psychiatrique Vitos Waldkrankenhaus Köppern, où travaille Voss, a lancé des essais cliniques de traitements sur la base de ses recherches, qui comprenaient l’utilisation de la stimulation cérébrale pour des personnes souffrant de troubles tels que le trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

«Quand j’ai vu pour la première fois [l’étude sur la stimulation du rêve lucide], ma réaction a été:« Waouh, c’est cool », dit Nielsen. «Le rêve lucide est un domaine d’intérêt élevé pour tant de gens. Si vous pouvez induire des rêves lucides, c’est comme découvrir une mine d’or ».

Nielsen et son équipe du laboratoire Dream and Nightmare à Montréal ont commencé à remarquer que des internautes vendaient à domicile des dispositifs de rêve lucides utilisant la même stimulation électrique de faible niveau que celle utilisée par Voss et Hobson dans leur étude. "Ils citaient le papier de Voss comme une preuve de concept", dit Nielsen.

Nielsen et son équipe ont essayé de reproduire l’étude. Ce qu’ils ont découvert, comme Nielsen l’a présenté dans un discours prononcé lors du récent atelier sur les rêves organisé par le MIT, a été profondément décevant. À savoir, il n'y avait aucune différence dans le nombre de rêves lucides rapportés par les personnes de leur groupe de stimulation électrique et de groupes placebo. "À notre grand chagrin, cela ne s'est pas reproduit du tout", dit-il.

Qu'est-ce qui n'allait pas avec l'étude originale? «Un problème mineur était que [Voss] utilisait de mauvaises statistiques», explique Michael Schredl, responsable de la recherche au laboratoire du sommeil de l'Institut central de la santé mentale de Mannheim, en Allemagne. «Le problème majeur est plus difficile à détecter. La conclusion selon laquelle elle a induit la lucidité n'est pas corroborée par les données. "

En l’absence de pilule magique ou potentiellement d’un des prototypes du MIT, les expériences actuelles de rêve lucide s’appuient sur des techniques d’induction à l’ancienne pour aider les sujets à atteindre un état lucide. Il est notamment important que les gens se demandent tout au long de la journée s’ils rêvent et réveillent les gens dans le laboratoire du sommeil plus tôt qu’ils ne le feraient tout seuls, avant de les laisser se rendormir.

Certaines options de haute technologie incluent des jeux de réalité virtuelle dans lesquels les gens s'exercent à se demander s'ils rêvent. La galantamine, un médicament en vente libre utilisé pour traiter les symptômes d’Alzheimer, est également utilisée. On pense que le médicament aide à moduler le sommeil paradoxal et à augmenter l’activation du cerveau. Certains chercheurs l'utilisent dans des études pour analyser si cela peut aider les gens à avoir et à se souvenir de rêves lucides. "Il faut plus de travail pour déterminer le mécanisme de l'effet", a déclaré Baird. «J'ai essayé moi-même. C'était très efficace.

D'autres experts estiment que la meilleure approche consiste à utiliser une combinaison d'interventions et sont convaincus que la compétence est enseignable. «Tout le monde peut apprendre à réaliser un rêve lucide», déclare Karen Konkoly, chercheuse en rêves à l'université Northwestern, lors d'une conférence TEDx à l'université Lehigh de Bethlehem, en Pennsylvanie. Konkoly recommande de garder un journal de rêve comme moyen de passer en revue et de noter les tendances lorsque vous êtes réveillé. «Une fois que vous avez remarqué des signes de rêve quand vous êtes réveillé, vous devriez faire un test de réalité», dit-elle. Un de ces tests, suggère-t-elle, est la lecture de mots au cours d'un rêve, car «l'esprit de rêve est tellement instable que les mots ne pourront jamais rester les mêmes».

Finalement, la question de savoir si le rêve lucide a une valeur thérapeutique ne pourra être résolue que si les chercheurs ont identifié une méthode cohérente pour amener les gens dans l’état de rêve. "La seule chose que nous pouvons conclure pour l'instant, c'est que nous ne savons pas vraiment", dit Baird. "Nous avons besoin de plus de recherche."