LES DIFFÉRENCES SEXUELLES EN SANTÉ MENTALE: UN RÉFLEXION

Il y a à peine un peu plus d'un mois, le matin du 15 février, j'ai pris mon petit-déjeuner italien habituel dans un restaurant Airbnb insolite à Turin. J'ai quitté l'Italie il y a deux ans pour devenir chercheur. J'ai maintenant la possibilité de retourner dans mon pays d'origine pour assister à l'une des conférences internationales les plus pertinentes pour mon domaine d'intérêt: la 10ème réunion internationale «Stéroïdes et système nerveux» (15ème édition). - 20 février 2019).

La réunion a été organisée dans un bâtiment historique où des leçons de science et d'anatomie ont eu lieu au 19ème siècle. Le célèbre docteur Cesare Lombroso, (en) célèbre pour avoir attribué la qualité morale à l'aspect physique, a également ouvert le musée de psychiatrie et de criminologie interrogé dans le même édifice.

La salle amphithéâtre évoquait des siècles de savoir. J'étais là, entouré d'experts dans le domaine, l'air parfumé de connaissances anciennes.

La dissonance entre les temps anciens et les nouvelles connaissances scientifiques ont donné à la réunion une atmosphère charmante.

La réunion a porté sur l’état actuel de la recherche sur les stéroïdes - une classe d’hormones qui régule tout, des niveaux de sucre à la pression artérielle, en passant par la mémoire - et leur rôle dans l’interaction entre le corps et l’esprit. Soixante-six études ont été présentées sur cinq jours de travail.

Il existe différents types d'hormones stéroïdes, qui peuvent transmettre divers types de messages vers et à partir du cerveau, et réguler les émotions et les comportements, y compris notre réponse au stress. Cependant, les hormones que j'étudie et la raison de ma présence sont les hormones sexuelles et le rôle des différences de sexe dans la santé mentale.

En étudiant les «différences entre les sexes» en matière de santé mentale, j'étudie les mécanismes sous-jacents pouvant entraîner certaines différences bien connues entre les femmes et les hommes.

Par exemple, la dépression est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. En effet, en 2008, aux États-Unis, l’incidence de la dépression au cours de la vie était de 1 sur 8 chez les hommes et de 1 sur 5 chez les femmes.

De plus, les différences entre les sexes pourraient réguler l'âge d'apparition des troubles mentaux; par exemple, la schizophrénie a tendance à se manifester plus tôt chez les hommes que chez les femmes.

Ce ne sont là que quelques exemples pour montrer pourquoi les différences entre les sexes en matière de santé mentale sont un sujet d'actualité dans la recherche.

Alors, quelles sont les hormones sexuelles et que font-elles?

Les hormones féminines, telles que l'œstrogène et la progestérone, et les hormones masculines, telles que la testostérone, ne sont généralement considérées comme importantes que pour le développement de notre corps vers les caractéristiques biologiquement assignées de notre sexe et pour les processus spécifiques au sexe tels que la menstruation, la grossesse ou la spermatogenèse.

Mais en réalité, ils font beaucoup plus.

Une étude a examiné le comportement socio-sexuel et le chant des oiseaux des canaris. Une augmentation du taux de testostérone dans le cerveau entraîne une augmentation de la fréquence du son de la chanson et donc une modification de la façon dont les oiseaux communiquent.

Considérons un autre exemple. Vous pouvez penser que courir pendant 30 minutes a les mêmes conséquences relaxantes chez les femmes et les hommes. Cependant, une étude a montré que chez les souris, les hommes semblaient bénéficier de l'exercice avec un effet presque anxiogène; Cependant, chez les femmes, l'exercice améliore la résistance au stress et augmente l'excitation physique.

Il n’est pas surprenant que les autres chercheurs présents à la conférence aient insisté sur l’importance d’étudier les hormones sexuelles pour comprendre les différences entre les sexes en termes de vulnérabilité différentielle et de résilience aux différents troubles mentaux observés chez les hommes et les femmes.

Mais qu'en est-il du timing?

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Les hormones sexuelles varient au cours de la vie; ils augmentent et diminuent à différents moments de la journée et à différents âges. Alors, quand exactement ces hormones commencent-elles à influencer notre santé mentale?

En fait, c’est probablement plus tôt que nous le pensons. Dès dans le ventre de notre mère.

Des études antérieures de notre groupe de recherche ont montré que les mères déprimées pendant la grossesse présentaient une augmentation des niveaux d'un autre stéroïde, le cortisol, qui est important pour la réponse au stress. Plus intéressant encore, leurs bébés ont tendance à réagir plus au stress en produisant plus de cortisol.

Mais ces effets sont-ils différents chez les bébés de sexe masculin et les bébés de sexe féminin?

Une autre série d'études menées chez des mères stressées au moment de la grossesse montre que les enfants de sexe masculin auraient tendance à montrer des conséquences plus précoces, dans la mesure où ils développent des compétences telles que la langue et la mobilité, tandis que chez les enfants de sexe féminin, il a été observé que ne semblant pas affectés jusqu'à la préadolescence, ils ont alors commencé à montrer des signes d'anxiété.

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Cependant, dans ce domaine, nous avons plus de questions que de réponses. Comment les hormones sexuelles influencent-elles des résultats aussi complexes que l'apparition de différents problèmes de santé mentale et à différents moments de la vie?

Les hormones sexuelles sont-elles vraiment capables de le faire elles-mêmes ou doivent-elles interagir avec d'autres systèmes biologiques pertinents pour le cerveau et le corps, tels que l'hormone de stress, le cortisol ou le système immunitaire?

Le nombre d'études présentées lors de cette conférence montre clairement la prise de conscience croissante de l'importance d'étudier la santé mentale des femmes et des hommes en tant que deux entités qui suivent des règles différentes.

Il peut sembler paradoxal de mettre en évidence les différences afin de les aplanir - mais qu'est-ce que l'égalité d'accès aux soins de santé mentale sinon l'équité des chances?

Ce n'est qu'en comprenant comment les différences d'hormones sexuelles affectent notre santé mentale que nous pourrons créer le meilleur traitement pour chacun, ainsi que des thérapies adaptées à chaque sexe.