La naissance est en désordre. Ce n’est souvent que lorsque vous êtes enceinte que vous en apprenez sur le troisième stade du travail - le moment qui suit l’apparition du bébé, lorsque la mère retire le placenta qui a assuré la survie au cours des neuf mois précédents.

Dans les pays développés, la naissance est supposée être en sécurité. Aux États-Unis, cependant, le taux de mortalité maternelle a doublé entre 1990 et 2013 et le taux de mortalité infantile est en augmentation en Angleterre et au Pays de Galles, principalement en raison des inégalités sociales et de la réduction des services de maternité.

En plus des risques physiques, avoir un bébé peut être une contrainte financière énorme. Les États-Unis sont le pays le plus cher au monde pour donner naissance. Les hôpitaux facturaient en moyenne 32 093 dollars pour des soins non compliqués à la naissance et aux nouveau-nés, selon une étude réalisée en 2013 par le groupe de revendication Childbirth Connection, alors qu'une césarienne standard et des soins du nouveau-né coûtent en moyenne 51 125 $. Les femmes américaines qui n'ont pas d'assurance maladie pour couvrir ces coûts sont trois à quatre fois plus susceptibles de décéder de complications liées à la grossesse.

Pendant ce temps, les femmes enceintes couvent littéralement quelque chose qui pourrait s'avérer extrêmement précieux pour la médecine moderne et l'économie mondiale.

Avec le bébé, le corps d’une femme enceinte développe du sang de cordon contenant des cellules souches, du tissu placentaire et des membranes amniotiques. Les femmes peuvent donner leur sang de cordon à des banques publiques ou le faire stocker dans un lieu privé. La collecte est indolore et il n’ya aucun risque pour la mère ou le bébé, mais la majorité du sang de cordon et d’autres tissus de naissance sont incinérés en tant que déchets médicaux. Aux États-Unis, on estime que 99% du sang de cordon est jeté chaque année, ce qui représente des centaines de milliers de gallons jetés à la poubelle.

Potentiel de sauvetage

Quelques gouttes de sang de cordon contiennent des milliards de cellules souches.

Les cellules souches du sang de cordon sont déjà utilisées pour traiter 82 maladies, notamment la leucémie, la drépanocytose et les déficits immunitaires combinés graves. Une greffe réussie de cellules souches du sang de cordon peut permettre aux patients de reconstruire leur système immunitaire et de commencer à produire des cellules sanguines saines. La moelle osseuse ou des sources alternatives de cellules souches pourraient être l'option de traitement préférée pour de nombreuses maladies, mais le sang de cordon est particulièrement utile dans les cas où il est impossible de trouver un donneur de cellules souches correspondant. Les greffes de cellules souches de sang de cordon ombilical dans le monde ont augmenté de 300% au cours des 13 dernières années.

Le tissu placentaire, la membrane amniotique et le sang de cordon sont également utilisés par les fabricants de médicaments. Des composants biologiques provenant de placentas peuvent être trouvés dans des produits de soin des plaies et des brûlures fabriqués par MiMedx, une société basée en Géorgie. Gamida Cell est une société israélienne à l'origine de CordIn, un médicament contenant des cellules souches du sang de cordon actuellement en phase 2 d'essais cliniques pour le traitement des maladies du sang. Les premiers résultats suggèrent que CordIn pourrait améliorer le succès d'une greffe de cellules souches partiellement appariée chez des patients sans donneur compatible approprié.

Les femmes enceintes sont littéralement en train d'incuber quelque chose qui pourrait s'avérer extrêmement précieux pour la médecine moderne et l'économie mondiale.

Certains professionnels de la santé affirment que le sang total de cordon pourrait être utilisé dans des procédures médicales d'urgence, telles que celles faisant suite à un accident vasculaire cérébral. En mai, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé un traitement à base de cellules souches, dérivé du placenta humain, destiné au traitement d'urgence à la suite d'un événement nucléaire. L’étude de phase 3 sur l’utilisation du sang de cordon pour le traitement de l’autisme est en cours à l’Université Duke et d’autres recherches sont en cours sur le traitement de la paralysie cérébrale.

Ce sont des utilisations impressionnantes et potentiellement transformatrices des soi-disant produits de grossesse. Mais dit-on aux femmes à quoi servent ces cellules et ces tissus? Et compte tenu de la portée des soins de maternité, les femmes réalisent-elles la valeur de ces éléments biologiques et les grandes entreprises peuvent en tirer beaucoup d’argent?

Sang altruiste

Pour beaucoup de femmes, le don lui-même est une évidence. Samantha Urlwin, 49 ans, consultante en communications du Canada, a fait don du sang de cordon de sa fille à Brisbane, en Australie, en 2010.

"L'idée de quelque chose qui pourrait potentiellement sauver une vie en train d'être incinérée avec d'autres déchets médicaux semble fausse", a déclaré Urlwin. «Cela ne m'a pas coûté, que ce soit financièrement ou autrement, de faire un don, donc cela semblait être un choix simple. Pourquoi ne le ferais-je pas? "

En Amérique, un programme public de collecte de sang de cordon est en place depuis 2003. Le sang prélevé est ajouté à un registre national et stocké dans l'une des 19 banques soutenues par le gouvernement. Selon une étude réalisée en 2017 par Rand Corporation et commanditée par le gouvernement des États-Unis, la valeur d'un système de banque nationale se situerait entre 883 et 1,7 milliard de dollars, dépassant de loin les coûts annuels de maintenance de 60 à 70 millions de dollars.

«Les banques publiques supportent tous les coûts, de sorte que le don de sang de cordon ne coûte rien à la mère», explique Kandice Kapinos, économiste de la santé et du travail chez RAND et auteur de l'étude. "[Mais] tous les hôpitaux des États-Unis n’ont pas la capacité de collecter une unité."

«Aux États-Unis, où les soins prénatals peuvent représenter un énorme fardeau financier pour les personnes sans assurance, il pourrait s'avérer inestimable de fournir des soins prénatals en échange d'un don.»

Les banques publiques sont certainement importantes pour rendre le sang de cordon disponible aux patients qui en ont besoin. Mais il existe également un secteur privé en bonne santé - stockant plus de quatre fois le nombre d’unités par rapport au registre national américain - où les entreprises stockent le sang de manière privée pour les familles. La collecte de sang coûte quelques milliers de dollars et il y a une redevance annuelle pour maintenir les cellules dans des conditions cryogéniques. «Cela peut coûter très cher», dit Kapinos.

Le prix du sang

Le marché mondial des biotechnologies devrait s’élever à 604 milliards de dollars d’ici 2020. Les cellules souches et les tissus issus de la grossesse soutiennent une industrie pouvant atteindre des centaines de milliards de dollars. conscients de la valeur de ces sous-produits d’accouchement.

Celularity, une startup basée dans le New Jersey, fondée par Peter Diamandis, un entrepreneur de XPrize, et Robert Hariri, MD, a récemment levé un capital de départ de 250 millions de dollars pour «des thérapies transformatives dérivées du placenta pour le traitement d'affections complexes, notamment des tumeurs hématologiques et solides». maladie auto-immune, diabète, ainsi que les effets dégénératifs du vieillissement. "

«Ce n'est plus la matière de la science fiction. C’est la promesse pratique des applications modernes de la médecine régénérative. ”

En mai, lors de son entretien avec le nouveau scientifique, Diamandis a déclaré: "Je pense que la médecine cellulaire peut nous donner 10 à 30 années de plus en bonne santé", ajoutant: "C'est l'un des domaines d'activité les plus passionnants et un moyen d'aider les gens à être heureux et en bonne santé. et vivre plus longtemps. "

Ainsi, un placenta donné à la science peut finir par être utilisé dans un produit pour donner à quelqu'un l'air ou le sentiment d'être plus jeune. Les composants biologiques issus de la gestation animale sont déjà utilisés dans l'industrie de la beauté, le tissu placentaire de mouton faisant partie des soins du visage révolutionnaires prétendument testés par Kim Kardashian et Beyoncé.

Il y a également une question sur la façon dont les entreprises obtiennent du matériel biologique. Un porte-parole de MiMedx a déclaré dans un courriel que la société avait reçu des membranes amniotiques de 52 hôpitaux répartis dans 13 États américains, de mères qui avaient signé à l’avance des formulaires de consentement. Gamida Cell a refusé de commenter.

De toute évidence, la réglementation est extrêmement importante dans ce secteur naissant. «Ce n'est plus la matière de la science fiction. C'est la promesse pratique des applications modernes de la médecine régénérative », a déclaré le commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, en annonçant un nouveau cadre politique pour la médecine régénérative en novembre 2017.« Mais ce domaine est dynamique et complexe. En tant que tel, il a présenté des défis uniques aux chercheurs, aux fournisseurs de soins de santé et à la FDA, alors que nous cherchons à fournir une voie claire à ceux qui développent de nouvelles thérapies dans ce domaine prometteur.

Ce n’est pas une mince ironie que du sang de cordon d’une grande valeur soit stocké dans des «banques». Si une corrélation directe pouvait être établie entre la valeur des sous-produits de la naissance, le potentiel de survie et la contribution à l’économie mondiale, sens pour compenser les femmes qui donnent.

Devrions-nous inciter les donateurs?

Les donneurs de plasma sanguin, par exemple, sont payés par contribution. Les donneurs de placenta et de sang de cordon pourraient-ils être encouragés de la même manière?

Un porte-parole de MiMedx a déclaré dans un courrier électronique: "Nous n'avons pas pris position sur l'incitation à donner aux donateurs, mais nous pensons que cela pourrait devenir un sujet important pour les discussions politiques."

Martin Smithmyer, fondateur et PDG d’Americord, l’une des plus grandes banques privées de sang de cordon aux États-Unis, a constaté le pouvoir d’inciter les donneurs à prendre des mesures concrètes. En 2016, il a offert de donner 100 $ à la recherche en médecine régénérative pour chaque unité de sang de cordon donné. «Ce fut un succès remarquable. nous avons eu une augmentation considérable des dons. Ce n’est pas le genre de chose que nous pourrions faire tout le temps pour couvrir nos coûts. "

Smithmyer est peut-être le PDG d'une banque privée, mais il est disposé à encourager les donateurs publics. «Compenser les donateurs est une excellente idée et, en théorie, les dons publics devraient être un avantage,» a-t-il déclaré. "En pratique, les centres de dons ne disposent pas des ressources nécessaires et il serait difficile pour les banques publiques de le faire pour le moment."

Les banques privées ne sont pas réglementées, ce qui signifie que les dons qu'elles gardent sur la glace ne peuvent pas être ajoutées au registre public. «Pouvoir relier les côtés privé et public du stockage du sang de cordon serait si utile. Par exemple, il existe un vaste inventaire d’unités privées. S'il y a une correspondance, nous pourrions parler aux gens qui l'ont mise. "

Naturellement, il y a des ramifications éthiques considérables et personne ne veut démarrer une ferme pour bébés où les placentas sont fabriqués et les femmes traitées comme des biens meubles. Mais les femmes auront et auront des bébés, et 4 millions de bébés naissent aux États-Unis chaque année seulement.

Avec un système de dons plus structuré et plus incitatif, ces technologies pourraient se développer encore plus rapidement et apporter des avantages à tous les niveaux. Peut-être que lorsque les femmes apprendront le troisième stade du travail, elles devraient également se renseigner sur l'environnement biologique extrêmement précieux de leur bébé.

Que pensent les femmes de l'incitation? Urlwin pense que dès que les grandes entreprises sont impliquées, le sujet se sent beaucoup plus controversé. «Aux États-Unis, où les soins prénatals peuvent représenter un énorme fardeau financier pour les personnes sans assurance, il pourrait s'avérer très utile de fournir des soins prénatals en échange d'un don», a-t-elle déclaré. "Inciter les gens à donner du sang de cordon peut être une bonne chose, et cela n’a vraiment que peu, voire aucune conséquence pour le donneur, les raisons religieuses mises à part."