Socialement conservateur, politiquement silencieux

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La Knight Foundation a récemment publié un rapport sur l'état de la liberté d'expression sur les campus universitaires, qui a révélé que les étudiants avaient un fort soutien pour le Premier amendement, bien que certains disent que la diversité et l'inclusion sont plus importantes pour une démocratie que la liberté d'expression. Knight a chargé trois étudiants de partager leurs propres opinions sur les résultats, y compris cet article.

Si vous lisez ceci, bravo! Prendre le temps de parcourir ces statistiques sociales signifie que vous valorisez la démocratie et vous souciez de l'expression dans l'environnement universitaire.

La fondation Gallup et Knight a cherché à connaître l'opinion des étudiants sur le premier amendement et a interrogé plus de 3 000 étudiants à travers l'Amérique. Il s'avère que les conservateurs ne sont pas les enfants les plus populaires du campus.

Environ 92% des étudiants pensaient que les libéraux étaient libres d'exprimer leurs points de vue sur le campus, alors que seulement 69% pensaient que les conservateurs étaient libres d'exprimer leurs croyances et leurs opinions.

Je m'appelle Lianna Farnesi et je fais partie des 69%.

Maintenant, avant de commencer, je dois remercier mon école. Laisse-moi expliquer. Je suis un junior de la Florida International University (FIU), une grande institution de recherche publique située dans le sud de la Floride (en fait, l’un des dix meilleurs pays du monde, voire les cinq premiers en termes d’inscription au premier cycle), où j’ai eu deux (oui, deux!) professeurs conservateurs. Ce doit être un record de quelque sorte!

En effet, je félicite mon université d'avoir embauché en dehors du statu quo «progressif». Pourtant, être ouvertement républicain ne m'achète pas de points brownie avec eux - ni mes camarades de classe libéraux.

L'automne 2016 a été une période propice aux études universitaires. Je me suis inscrit à un cours de sciences politiques axé sur la prévision des résultats d'élections locales, régionales et générales. C'était super. Le cours m’a obligé à faire un stage dans le cadre d’une campagne locale et j’ai mené une vie civiquement active depuis.

Lors de la toute première conférence, mon professeur (un des conservateurs) a demandé sarcastique: «Très bien, alors qui votera pour Trump?» Je levai instinctivement la main pour trouver une salle de classe entière qui me lançait des yeux.

Je ne peux pas m'empêcher d'imaginer que dans n'importe quelle autre école (la toux, comme UC-Berkeley), la police du campus aurait été appelée. Je ne peux pas m'empêcher de craindre qu'un autre professeur mette une étoile à côté de mon nom et que j'aurais reçu ma propre échelle de notation, commençant 10 points en dessous de chaque élève.

Cet après-midi, j'ai réalisé que notre pays avait un problème. Seuls quelques-uns de mes pairs étaient assez ouverts d'esprit pour comparer leurs points de vue et avoir une conversation. Les mots racistes, ignorants et sexistes ont été ricanés dans la salle de classe tous les mardis. J'étais un petit poisson dans un grand étang libéral, avec beaucoup d'autres poissons qui votaient pour Hillary Clinton et, bien sûr, Bernie Sanders. La politique m'a alimenté, mais ces expériences avec mes camarades de classe m'ont attisé. Cela ne me dérange pas de garder le point de vue le moins populaire, mais de nos jours, nous devrions pouvoir comprendre, au moindre respect, les autres. Je reconnais également que cela aurait pu être bien pire dans une autre université moins tolérante.

Les étudiants de la CRF n’ont pas brisé les fenêtres ni jeté de cocktails Molotov sur des policiers mais, malgré l’interdiction de voyage imposée par le gouvernement Trump, plusieurs manifestations ont été organisées contre des invités de l’université. En juin 2017, l'école a accueilli le vice-président Mike Pence, l'ancien secrétaire d'État Rex Tillerson, puis le secrétaire à la Sécurité intérieure des États-Unis, John Kelly. Des centaines d’étudiants, de professeurs et d’anciens ont mis en pratique leur Premier amendement contre les politiques d’immigration de Trump. Certains ont bien accueilli les points de vue opposés, tandis que d'autres ont dit très clairement que “Nuestra casa no es su casa”, en espagnol car “notre maison n'est pas votre maison”.

Ce jour-là, les libéraux universitaires ont clairement exclu une façon de penser différente. Je peux comprendre pourquoi les étudiants plus conservateurs pourraient hésiter à s'exprimer en classe. Aucun étudiant n’aurait délibérément jeté un éclairage négatif sur l’établissement qui déterminera le reste de sa vie. N'oubliez pas que les étudiants ont besoin de conseils pédagogiques, de relations, de crédits supplémentaires et de lettres de recommandation. Soumettre un article qui soutient le mouvement pro-vie à un professeur qui porte toujours une épinglette «Je suis avec elle» ne fera pas l'affaire.

En conclusion, les conservateurs ne sont pas aimés au niveau collégial; cependant, les universités sont les institutions mêmes dans lesquelles le débat ouvert et la divergence d'opinions devraient être encouragés. Vous rencontrez un professeur qui ne pense pas comme vous? Posez des questions, demandez pourquoi. Un étudiant t'offense? Dis leur pourquoi. Déclenché par un ou plusieurs orateurs? Ne les fermez pas. Défiez-les.

Comme beaucoup d'autres étudiants du sud de la Floride, je viens d'une famille déchirée par un pays qui a opprimé les libertés fondamentales. Ma famille a fui un régime communiste et autoritaire. Je connais donc les dangers auxquels fait face une société qui perd son droit d'exprimer une opinion, quelle qu'en soit la nature. Ils disent que la plume est plus puissante que l'épée, mais que se passe-t-il quand on perd le moyen d'écrire?

Si ce ne sont pas des mots, qu'avons-nous?

Lianna Farnesi est une majeure en sciences politiques et membre de la Student Government Association de la Florida International University à Miami.

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