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Une enquête sur le «parrainage» parmi les étudiantes universitaires à Nairobi

Photo de Godisable Jacob de Pexels

Tous les groupes de jeunes qui vivent et prospèrent à Nairobi seront d’accord sur ce point: le «parrainage» est un sujet brûlant et la source de nombreuses discussions houleuses. La terminologie change de «datation du sucre» à «mentorat» (au Nigeria) à «bénédictions» (en Afrique du Sud), mais le concept général reste: un homme âgé offrant à une femme plus jeune des cadeaux ou de l’argent en échange de relations sexuelles.

Comme dans toutes les histoires au centre du discours populaire, il existe deux récits principaux autour du parrainage. L’une raconte une histoire d’autonomisation, de liberté et d’agence, dans laquelle les femmes peuvent appliquer leur libération sexuelle à des fins personnelles, en profitant d’une vie luxueuse, amusante et excitante qui se marie bien avec la vie étudiante.

«C'était amusant, j'ai pu voyager dans différentes régions du pays. Il était très favorable en termes d'argent et était également là pour moi émotionnellement. Je l'ai apprécié tant que ça a duré. ”- participant anonyme

L'autre raconte l'histoire de jeunes femmes vulnérables, dépendantes et fortement exposées au risque et à la violence. Elle est décrite comme socialement inacceptable et liée à la honte et à la stigmatisation, le manque de confiance dans les relations de parrainage étant une menace pour la santé et la sécurité.

«Le parrainage en tant qu'expérience est inacceptable. Une fille qui essaie est exposée à un danger tel qu'une grossesse non désirée et une maladie fatale telle que le VIH. Une personne de ma connaissance a essayé ceci et a été infectée et le gars l'a laissée en affirmant que c'était elle qui le voulait. ”- Participant anonyme

La réalité, sans doute un équilibre entre ces facteurs, n’a pas encore été étudiée en profondeur dans le contexte kenyan. En tant qu’organisme de recherche en sciences du comportement, nous souhaitons comprendre les processus de prise de décision des gens; dans ce cas: comment les gens pondèrent les décisions entre sexe, argent et relations. Nous avons recruté 252 étudiantes universitaires âgées de 18 à 24 ans dans notre laboratoire de recherche situé au centre de Nairobi pour faire la lumière sur ce processus. Notre recherche a été conçue en trois composantes:

  1. un questionnaire quantitatif comprenant des informations démographiques, des mesures psychométriques et des questions portant sur les perceptions, les attitudes, la prévalence perçue et les normes entourant différentes structures de relation de parrainage,
  2. un jeu de laboratoire expérimental pour comprendre les biais d'attention et identifier les facteurs en jeu dans la décision de parrainage, et
  3. une étude qualitative, où les participants ont été invités à écrire une courte histoire à propos de toute expérience de parrainage, se rapportant à eux-mêmes, à des amis ou à une personne qu’ils ne connaissent pas.

Ce que nous avons appris

Notre recherche sur 252 femmes âgées de 18 à 24 ans à Nairobi a donné les résultats suivants:

Photo de Godisable Jacob de Pexels
  • Le parrainage est répandu. 20% des femmes de notre échantillon ont été / sont dans une relation de parrainage.
  • On ne parle pas ouvertement de relations de parrainage. Les taux d'autodéclaration sont nettement inférieurs à la prévalence réelle, avec seulement 2% des répondants autodéclarés sur le parrainage.
  • Les pairs sont en mesure d'identifier facilement les relations de parrainage. Les relations de parrainage sont relativement précises et facilement reconnues par les pairs qui estiment la prévalence à 24% parmi les étudiantes universitaires, indiquant que l'anonymat peut être surestimé.
  • Le parrainage est fortement stigmatisé par les jeunes femmes et n'est pas considéré socialement acceptable. 85% des participants étaient en désaccord avec l'affirmation selon laquelle «être parrainé, c'est cool» et 61%, d'accord avec l'affirmation: «le parrainage, c'est honteux»
  • Le parrainage n'est pas lié à un profil spécifique. L'acceptabilité et la prévalence des parrainages ne varient pas selon les profils psychologiques (préférences de risque, préférences de temps et traits de personnalité)
  • La ligne entre «petit ami» et «sponsor» est floue. 13% des participants ont déclaré s'attendre à recevoir de l'argent en échange de relations sexuelles, qu'il s'agisse d'un petit ami ou d'une connaissance occasionnelle.

Nos entretiens qualitatifs ont montré que les personnes interrogées étaient résolument négatives à propos de leurs histoires de parrainage, qu’elles aient trait aux expériences de leurs pairs ou à celles d’eux-mêmes. Avec une répartition déséquilibrée du contrôle en faveur du sponsor, les répondants pourraient être exposés à un risque plus élevé. Le secret entourant le parrainage, mis en évidence par le faible taux autodéclaré associé à la forte stigmatisation associée au parrainage, même entre pairs, rend difficile la communication à des amis ou la recherche d'un soutien si nécessaire, et peut doublement contribuer à accroître les risques pour la sécurité des femmes.

Photo de Godisable Jacob de Pexels

Comment la science du comportement peut-elle améliorer le contexte décisionnel des femmes?

Notre recherche suggère que les femmes ont peu de pouvoir décisionnel, qu’il s’agisse de parrainer ou non (lorsque les lignes entre leur ami et leur parrain deviennent floues) et qu’elles entretiennent une relation (lorsque le parrain a plus de pouvoir / contrôle et qu’il existe une stigmatisation les empêche de chercher du soutien auprès de leurs pairs ou d’autres sources). Que les femmes doivent ou non s'engager dans le parrainage relève de leur propre choix, c'est pourquoi il est d'autant plus important qu'elles soient en mesure de prendre une décision éclairée.

Les principes de la science comportementale peuvent améliorer la prise de décision des jeunes femmes en matière de parrainage, énumérés ci-dessous comme pensées inspirées par cette recherche:

  • Les gens ont tendance à réagir davantage aux déclarations d'identité (par exemple, "ne pas boire et conduire" est nettement moins efficace dans les campagnes de sensibilisation que "ne pas être un conducteur ivre"). L’identité est en effet un acteur puissant et, avec la ligne de démarcation floue entre petit ami et parrainage, il est plausible d’imaginer des femmes qui s'engagent dans des relations de parrainage sans nécessairement s’identifier en tant que «donneurs d’ordre». Des étiquettes plus efficaces pourraient-elles aider les femmes à faire des choix plus informés et plus actifs s’ils souhaitent s’engager dans ces relations?
  • La forte norme sociale contre le parrainage va à l’encontre des objectifs de sensibilisation aux réalités du parrainage. La norme négative qui prévaut clairement même chez les jeunes femmes (65% disent que le parrainage est honteux) ne tient pas compte des personnes qui y sont activement engagées (20% ont ou ont eu un parrain). Cela peut être dû à une forme de dissonance cognitive (comme le fait de fumer: les gens savent que c’est mauvais pour eux mais le font quand même) ou peut être expliqué par des gens qui disent ce qu’ils pensent devoir fonder sur le récit public. Il est donc particulièrement difficile de parler de sexualité sans risque ou de contrôle des naissances dans le contexte des relations de parrainage, car peu de personnes sont disposées à discuter d’un parrain. En déplaçant les normes des jeunes femmes de la moralité du parrainage vers, par exemple, l’utilisation de la contraception avec les parrains, cela pourrait-il ouvrir la discussion pour se concentrer sur toutes les réalités auxquelles elles sont confrontées?
  • Des espaces de dialogue clairement définis aident de manière significative les populations à risque à mieux comprendre leur environnement de choix. Dans cet environnement fortement stigmatisé, où la prévalence est relativement élevée mais où l’autodéclaration est relativement faible, il est clair que les gens ne se sentent pas à l’aise pour discuter ouvertement de leurs relations, ce qui peut les empêcher de prendre les meilleures décisions pour eux-mêmes ou de demander de l’aide quand ils en ont besoin. Nos propres recherches menées auprès de FSW (travailleuses du sexe) et de HSH (hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes) ont montré que des groupes dirigés par des experts certifiés (tels que des médecins) fournissaient un soutien concret (tel que des préservatifs) et favorisaient un dialogue ouvert. mieux lorsque les conditions permettent l'anonymat: la participation est quelque chose que l'on peut raisonnablement cacher aux personnes clés. C'est pourquoi certains soutiennent que les centres de soutien pour la violence sexiste devraient être situés dans des établissements de santé plus vastes, plutôt que dans des bâtiments indépendants (Simmons, Mihyo et Messner 2016). De même, dans nos recherches, les HSH ont utilisé des canaux numériques tels que WhatsApp pour discuter en privé de problèmes les concernant. Ces enseignements pourraient-ils être appliqués pour créer des espaces de dialogue et de soutien pour les répondants tout en protégeant leur anonymat?

Ce sujet du parrainage est complexe et complexe et nécessite des recherches supplémentaires pour bien comprendre la dynamique des relations et les comportements mis en lumière dans cette étude. En particulier, nous sommes curieux de comprendre dans quelle mesure la violence et le risque que nous avons trouvés dans cette recherche sont exclusifs au parrainage ou sont le symptôme d’un problème plus vaste et structurel d’inégalité entre les sexes au Kenya, qui existe sous différents types de relations.

Qu'est-ce qui vous intéresse de mieux comprendre le parrainage au Kenya? Nous aimerions entendre vos pensées / idées / commentaires ci-dessous!

Pour plus d'informations sur notre méthodologie, nos sources, nos analyses ainsi que des citations et des témoignages de femmes qui se sont identifiées comme ayant des sponsors, vous pouvez accéder à notre rapport complet ici.

Remarque: cette recherche a été utilisée par la BBC pour son superbe ouvrage «Sex and the Sugar Daddy», qui inclut des interviews vidéo et des commentaires.