Susan Orlean, auteure de «The Orchid Thief» (La voleuse d'orchidée), sur les voyages pour un but

Susan Orlean, auteure new-yorkaise et auteur de The Orchid Thief, a parlé devant le National Geographic de son expérience «Way of the Beaten Path».

Susan "tombe" sur ses sujets d'histoire "par accident la plupart du temps". En fait, elle n'avait jamais entendu parler du Bhoutan jusqu'au moment où une publicité dans un magazine faisant la promotion d'un voyage pour la fertilité dans le pays attira son attention. La disposition selon laquelle il n'est pas nécessaire d'avoir un enfant pour assister au voyage est particulièrement inhabituelle. Susan a saisi cette graine d’histoire et s’est lancée dans une quête du Bhoutan animée par la curiosité de comprendre les origines et le contexte de la publicité.

Afin de fournir à ses lecteurs un regard d'initiés sur une destination comme le Bhoutan, Susan a développé une manière unique de plonger au cœur d'une culture au-delà de la couche superficielle, que les touristes parcourent. Elle voyage avec une "histoire" et un "but". S'installer dans un endroit sans but, selon elle, c'est comme examiner un objet au microscope; il «cesse de paraître solide» et «se brise en un million de petits morceaux», trop pour en tirer une histoire cohérente.

Et ainsi, après être tombé sur une clinique vétérinaire au Maroc dirigée par une femme consternée par la santé des ânes, Susan a choisi ces animaux comme «fil conducteur» reliant les couches d'un de ses livres. Des ambulances ambulantes transportant des victimes de crises cardiaques aux «chevaux arabes débordant de bijoux», les ânes lui ont ouvert une fenêtre sur la culture «naturelle et biologique». Elle avait des questions à poser et une histoire à suivre, et à travers ce détail, elle a trouvé le général: société marocaine, traditions et valeurs.

Voyager avec un but surmonte également la banalité de la répétition. Après avoir examiné son millionième tableau de la Renaissance, Susan a décidé qu’en Italie, il serait «physiquement impossible» d’en regarder un autre. Mais son approche a radicalement changé quand elle a décidé d’enquêter sur les différentes manières dont la Vierge Marie a envisagé de recevoir la nouvelle de sa grossesse. Avec ce puzzle en tête, Susan était impatiente de visiter la prochaine église à la recherche d'une autre représentation de l'Annonciation. Avec une touche de créativité, elle a trouvé une perspective fascinante sur un incident qui se répète encore et encore.

La dernière question de la soirée pour l’auteur a été sélectionnée parmi les spectateurs de Twitter: «Quelle est votre situation la plus éloignée des sentiers battus et en quoi cela vous a-t-il affectée?» capitaine à "cryptiquement" annoncer qu'ils seraient "du jour au lendemain". L'avion a atterri à Calcutta, les passeports ont été confisqués et les passagers ont été rassemblés dans un hôtel d'aéroport. Susan ne savait pas quand elle partirait. Elle avait l'impression d'être «entrée dans un trou noir», où elle ne connaissait personne et personne ne savait où elle se trouvait. Après un jour et demi, elle a été «traînée» de sa chambre à 4 heures du matin et son voyage a été repris. Mais elle n'a jamais oublié l'étrangeté de se sentir «absolument seul dans l'univers», d'avoir «presque disparu». C'était hors des sentiers battus «pas physiquement, mais émotionnellement».

Lorsque Susan Orlean admet qu'elle a intrinsèquement un «grand appétit d'apprendre de nouvelles choses, d'être rejetée de son chemin habituel», elle capture l'essence de ce qui rend son travail si unique. Son inspiration touche les voyageurs du monde entier, les écrivains et les plus curieux.

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