Le cycle de l'engagement

Un nouveau cadre pour comprendre la vie civique en Amérique

Cet article présente le cycle de l'engagement, un nouveau cadre permettant de comprendre les étapes de la manière dont les Américains s'engagent dans la vie civique aujourd'hui. Le projet New Data a récemment rendu publique cette recherche lors d'un discours prononcé lors de la conférence 2018 NewFounders à Chicago.

Aujourd’hui, nous le partageons en ligne pour la première fois.

Photo de Vlad Tchompalov sur Unsplash.

Le nouveau projet de données a été créé en 2017 pour créer de meilleurs outils d'engagement civique et améliorer les données qui génèrent des causes et des campagnes progressives. Nous sommes une organisation de produits, et notre objectif est de créer des outils numériques qui non seulement facilitent l’action civique, mais également qui la rendent plus enrichissante, inclusive et durable.

L'année dernière, notre processus de développement de produits a démarré avec ce à quoi vous pouvez vous attendre: la recherche auprès des utilisateurs. Bien que nous nous attendions à ce que ce sprint de recherche initial fournisse des éléments permettant de construire un meilleur produit, nous ne pensions pas que cela nous mènerait également à un apprentissage plus approfondi de la nature de l’engagement citoyen aujourd’hui en Amérique.

Nous avons parlé à des personnes de tout le pays, testé nos produits auprès d’utilisateurs et vérifié ce que nous avions constaté auprès d’experts tels que Lisa Garcia Bedolla, Kate Krontiris, Allison Anoll et Hahrie Han.

Au cours de ce processus, nous pensons avoir découvert des leçons qui pourraient bénéficier à notre travail, mais également à celui d'autres équipes chargées de concevoir des campagnes d'engagement civique et de la technologie.

Aujourd'hui, j'aimerais partager quelques-unes de ces leçons sur l'écosystème, en espérant que ce que nous avons appris pourra aider l'espace évolutif à être plus efficace pour éloigner les gens de la ligne de touche et, ce qui est encore plus important, pour les garder engagés sur le long terme.

Approche de cette recherche

Nous avons entamé ce travail profondément inspiré par l'effusion de la participation citoyenne au lendemain des élections de 2016.

Des centaines de milliers de personnes ont commencé à se rendre aux marches, à écrire des lettres, à téléphoner et même à se présenter à des élections. Les Américains ont retroussé leurs manches et se sont mis au travail - beaucoup pour la première fois et beaucoup sans que personne ne leur dise quoi faire. Au cours de ces 18 derniers mois, nous avons vu la démocratie à son meilleur.

Mais nous savions également que cette hausse historique de la participation présentait un défi de taille: maintenant que beaucoup d’entre elles sont entrées dans l’arène, comment pouvons-nous les faire rester?

Maintenant que beaucoup sont entrés dans l'arène, comment pouvons-nous les faire rester?

Pendant plusieurs mois, Ayla Newhouse, Sara Al Mughairy et moi-même avons tenté de répondre à cette question en commençant par parler à des gens de tout le pays.

Nous avons interviewé des Américains ordinaires, des militants locaux et des organisations progressistes, grandes et petites. Nous avons parlé à des personnes de tous les horizons de l'engagement civique, de ceux qui n'avaient jamais participé à ceux qui se sont portés candidats. Nos recherches nous ont même menés sur les lignes de front du changement, en travaillant pour des élections historiques en Virginie, dans le New Jersey, en Pennsylvanie et en Arizona, où nous avons assisté à une belle résurgence de candidats et de valeurs progressistes.

En commençant à traiter ce que nous entendions et observions, nous avons réalisé que les personnes que nous avons rencontrées entretenaient non seulement des relations complexes avec l'engagement civique, mais que leur vie civique occupait souvent un paradoxe intéressant.

Des dizaines d'interviews et des centaines de notes autocollantes plus tard… plusieurs histoires et leçons importantes.

Il y avait des gens comme la femme de Chicago, qui a couru pour le bureau local dans sa trentaine, mais maintenant dans sa cinquantaine, se sent si peu engagé qu'elle vote rarement. Et un jeune de couleur de Floride qui a grandi en pensant qu'il ne pourrait jamais faire quelque chose de significatif dans sa communauté avant la légère hausse des crimes de haine qui ont eu lieu après l'élection de 2016. Et une femme de Washington, qui travaillait à la Maison Blanche, n’a jamais voté pour le conseil d’administration de son immeuble.

Lorsque nous avons commencé à comprendre ces histoires, nous avons commencé à découvrir quelques découvertes importantes:

  • La relation des gens avec l’engagement civique peut changer considérablement avec le temps.
  • Les personnes d'origines et de communautés différentes ont souvent des rapports très différents avec l'engagement civique.
  • Les gens s'engagent différemment dans différentes parties de leur vie personnelle et professionnelle.

Modélisation de l'engagement civique

L'engagement civique est souvent conçu comme une échelle

Pour comprendre ces résultats, nous avons utilisé des modèles existants pour cartographier ce que nous avons appris. Cela nous a conduit à un concept que vous connaissez peut-être déjà: l'échelle de l'engagement.

C'est le cadre qui a défini la manière dont beaucoup comprennent comment quelqu'un passe d'un simple spectateur à un activiste.

The Ladder brosse un tableau linéaire de l'engagement civique: une personne commence à un échelon inférieur et gravit les échelons. Cela donne également une image statique, en ce sens que, une fois qu’ils ont gravi les échelons, leur niveau d’engagement reste constant avant de passer à l’autre.

Bien que nous pensions que des modèles tels que l’échelle d’engagement offrent des perspectives importantes pour ce travail, nous ne pensions pas qu’il reflétait la complexité, les nuances et les contradictions fréquentes que nous rencontrions à maintes reprises.

Finalement, nous avons déterminé que nous avions besoin d'un moyen de mieux visualiser la nature compliquée de la vie civique, de manière à pouvoir commencer à identifier les émotions, les motivations, les expériences et les relations qui permettent un engagement soutenu au fil du temps.

Donc, pour répondre à nos propres questions, nous avons créé un nouveau cadre pour comprendre l’engagement civique.

Le cycle de l'engagement

Vous trouverez ci-dessous ce que nous appelons le cycle de l'engagement. C'est notre nouveau modèle pour comprendre les étapes de la façon dont les Américains s'engagent dans la vie civique aujourd'hui.

Bien que nous ayons créé ce cadre, nous pensons qu’il offre une perspective améliorée qui pourrait également s’avérer utile pour d’autres organisations et personnes travaillant dans cet espace.

Comment ça fonctionne

Vous remarquerez qu'il y a deux côtés du cycle: la boucle de gauche explique les tendances des personnes qui restent désengagées. Et à droite, une boucle explique les habitudes des personnes qui s’engagent et qui restent engagées.

Parce que nous sommes particulièrement intéressés par un engagement accru, nous avons passé la majeure partie de notre temps à explorer les concepts de droite.

Parcourons le cycle plus en détail:

  1. Evitement (violet clair): Beaucoup de gens commencent souvent ici - sans s’engager et sans savoir quoi faire à ce sujet.
  2. Apprendre (sarcelle): C'est l'endroit où quelqu'un commence à apprendre sur les problèmes et commence à acquérir une compétence personnelle pour agir.
  3. Considérer l'action (vert): C'est ici que quelqu'un évalue son rôle en tant que participant civique et cherche les bonnes occasions de s'engager.
  4. Le Ask (bleu clair): C'est l'endroit où une personne est invitée à faire quelque chose, soit par une autre personne ou organisation, soit parce qu'elle se sent appelée à agir en interne.
  5. S'engager (orange): Après avoir répondu à l'appel à l'action, nous voyons ici des personnes entreprendre des actions civiques initiales, telles que se rendre en mars, appeler leur sénateur ou signer une pétition en ligne.
  6. Engagement / Maintien (bleu foncé): Après avoir pris les mesures initiales, l’utilisateur s’engage à faire plus et trouve le moyen de le maintenir. C’est là que nous voulons que plus de gens soient.
  7. Evaluation / Réflexion (violet foncé): C’est là que l’évaluateur évalue ce qu’il a fait et si c’était important. Cela conduit à une fourchette vers la fin du cycle où certaines personnes prennent le temps de se reposer, de récupérer et d'agir à nouveau, tandis que d'autres se sentent épuisées et retombent dans l'inaction.

Ce nouveau modèle d'engagement nous fournit un cadre pour identifier les endroits où les personnes sont empêchées d'agir ou d'aller plus loin. Il reconnaît également que le niveau d’engagement d’une personne peut varier considérablement et changer les heures supplémentaires. Et, plus important encore, cela nous aide à voir clairement les possibilités de faire du travail supplémentaire pour pouvoir engager davantage de personnes.

Ce que nous avons appris

Nous pensons que le cycle présente des implications intéressantes pour le travail consistant à aider les gens à rester engagés.

Dans cet article, je partagerai trois de nos favoris.

Leçon 1 | La colère ne suffit pas. Nous devons amener les gens à espérer.

La première dimension que nous avons examinée tout au long du cycle était les émotions, et peut-être l'émotion avec laquelle nous sommes le plus familiers à l'heure actuelle est-elle la colère. Nous en avons beaucoup à faire - cela alimente notre résistance progressive. Et pour une bonne raison.

Mais regardons où la colère tombe dans le cycle:

La colère n'est qu'un point de départ.

Ce n'est qu'un point de départ. La colère seule est une posture épuisante à maintenir et elle ne nous soutiendra pas. Les personnes qui persistent auront besoin de se sentir plus motivées que par la colère.

Un activiste auquel nous avons parlé à Seattle a affirmé ceci pour nous:

«Au début, les gens venaient d'arriver parce qu'ils étaient en colère. Mais maintenant, je dois trouver un moyen d'intéresser de nouveau les gens, peut-être de le rendre plus positif et optimiste. Les gens en ont assez que tout soit si déprimant.

Pour aider les gens à rester, nous devrons comprendre de quels types de soutien émotionnel ils auront besoin tout au long du cycle, des émotions comme la passion, l’excitation, l’autonomisation et, ce qui est crucial, l’espoir.

Nous pouvons nous tourner vers l’histoire pour constater que les mouvements les plus prospères ne nous obligent pas simplement à résister. Ils présentent également une vision de l’avenir en laquelle les gens peuvent croire. Ils nous incitent à rêver d’un monde différent, c’est pourquoi notre travail est si différent de celui des républicains, ou comme l’a dit mon ami DeRay Mckesson lors de notre entretien avec lui:

«En tant que progressistes, le but est vraiment d’emmener les gens dans un monde que nous n’avons jamais vu auparavant.»

Cela nécessite un travail réfléchi et intentionnel. Pour amener les gens à rester engagés, nous devons les aider à imaginer le monde que nous voulons créer, non pas avec un agenda politique en 9 points, mais en termes clairs, et d'une manière qui laisse les gens pleins d'espoir et acquis à cela. vision de l'avenir.

Leçon 2 | Les gens ont besoin de sentir qu'ils comptent.

Pour approfondir leur engagement, les gens doivent percevoir que leur participation est importante et conduira en réalité à un changement significatif pour eux-mêmes et leurs communautés.

Au début du cycle, il est important de sentir que vous avez de l'importance, quand quelqu'un considère l'action - en partant d'un lieu d'intérêt personnel ou du désir de résoudre un problème personnel à sa vie.

Il est important de sentir que vous importez avant et après votre engagement.

Il est également important de s’impliquer après la première action: ils ont assisté à une marche, défendu une cause en ligne ou même voté pour la première fois.

À ce stade, les gens recherchent un sentiment d'épanouissement personnel lié à la manière dont ils perçoivent ce qu'ils ont fait - pensent-ils que ce qu'ils ont fait a été efficace pour créer un changement? Cela leur a-t-il fait sentir qu'ils étaient accomplis Et surtout, ont-ils trouvé de nouvelles relations ou gagné un capital social? Ce sont toutes des choses qui aident les gens à sentir le but, la signification et l'épanouissement émotionnel qui les aident à savoir qu'ils comptent.

Nous avons entendu à maintes reprises des histoires de personnes qui n'étaient pas convaincues que leur contribution comptait dans le tableau d'ensemble. Ce sont aussi des gens qui mènent des vies très occupées et qui pensent que notre système politique n’est pas l’endroit où un changement significatif se produit, du moins pas pour les choses qui les intéressent. Leur inaction ne devrait donc pas nous surprendre. C'est une décision rationnelle.

Lisa Garcia Bedolla nous l'a dit clairement lorsqu'elle a dit:

«Ce n’est pas que les gens soient paresseux. Ce n'est pas qu'ils s'en foutent. C’est qu’ils pensent ne pas avoir le pouvoir de faire quoi que ce soit. "

La participation sans aucun sens du pouvoir est une expérience vide et frustrante. C’est la raison pour laquelle beaucoup de gens, en particulier ceux qui n’ont pas le sens du pouvoir dans notre processus politique, ne persistent pas dans leur engagement.

Cela est particulièrement vrai pour les personnes marginalisées, les personnes de couleur et les jeunes - tous des groupes dont nous avons besoin de la voix plus que jamais.

Cependant, nous pouvons faire certaines choses pour aider les gens à sentir qu’ils comptent.

Pour amener les gens à rester engagés, nous pouvons les aider à comprendre comment leur participation est bénéfique pour eux-mêmes, pas pour nous. De plus, nous pouvons aider les gens à agir de manière à correspondre à leurs intérêts personnels, à leurs compétences uniques et à leurs motivations réelles, et pas seulement à ce que nous pensons qu'ils devraient faire. Et une fois qu’ils ont pris des mesures et se sont engagés, nous pouvons les aider à approfondir et à maintenir leur engagement en soulignant les progrès accomplis par rapport aux résultats qui leur tiennent à cœur, et notamment aux personnes qui comptent pour eux.

Et cela nous amène à notre troisième leçon.

Leçon 3 | Nous devons renforcer les relations.

Notre recherche a révélé que des relations solides sont essentielles au maintien de l'engagement civique.

Les mouvements sont faits de liens humains à humains. Ce sont ces relations qui font que les gens sentent qu’ils font partie de quelque chose. Ce lien avec des personnes qui partagent nos valeurs et nos identités crée de nouvelles relations et renforce les relations existantes. Parce que les gens agissent souvent au nom de leur communauté, les relations sont ce qui les motive à prendre soin de leurs actes et à donner un sens à leurs actions.

Lorsque les relations s’approfondissent, les gens commencent à comprendre non seulement leur pouvoir individuel, mais aussi leur pouvoir collectif. Et ce pouvoir, lorsqu'il est réparti sur un réseau, crée un élan qui attire beaucoup plus de personnes.

Sur le cycle, il existe 3 endroits critiques où des relations solides font la différence:

L'engagement civique est déterminé par les relations.

Tout d'abord, le demander. Cela peut venir d’une personne de la vie qui l’invite à participer, d’une organisation ayant la possibilité de s’impliquer ou d’une motivation plus interne à bénéficier à sa communauté.

Il en va de même pour l'engagement / le soutien: tout organisateur qui lira ceci connaît l'adage suivant: "Les volontaires viennent pour le candidat et restent pour lui." Nous avons besoin que d'autres personnes s'engagent.

Enfin, les relations sont importantes dans Recovery: après avoir travaillé fort, une personne va avoir besoin de quelqu'un pour la féliciter. Pour les soutenir. Et rappelez-leur qu'ils appartiennent à ce travail. Sans soutien, quelqu'un peut facilement sombrer dans l'épuisement professionnel.

Simon Sinek a dit ceci mieux,

«Lorsque vous cherchez des personnes qui croient en la même chose que vous, ces personnes deviennent frères et sœurs à ce moment-là. Et ce sont ces expériences qui inspirent les gens à le faire encore et encore. "

Pour garder les gens engagés, nous devrons mettre et maintenir les relations au cœur de ce travail.

Regarder vers l'avant

Alors, que faisons-nous avec tout cela?

Notre équipe a utilisé tout ce que nous avons appris pour créer notre premier produit: VoteWithMe. Lors de la construction de ce produit, nous avons essayé de tirer parti du pouvoir des émotions, d’aider les gens à comprendre comment et pourquoi elles importaient et de libérer le potentiel des relations entre pairs. Restez à l'affût des prochains articles sur VoteWithMe et sur les résultats de cette recherche tout au long de notre processus de développement de produit.

Nous savons que nous ne sommes ni les premiers ni les seuls à effectuer ce travail. En partageant cette recherche, nous avons l’intention de contribuer à un mouvement plus vaste - organisateurs, campagnes et équipes techniques - en travaillant sans relâche pour faire avancer le programme progressiste et maintenir l’engagement des personnes.

Toutes sortes de conversations et d’expériences sont en cours pour débloquer plus d’engagement civique en Amérique, et nous espérons que ce modèle pourra améliorer la pensée de quiconque s’emploie à bâtir cet avenir que nous n’avons jamais vu auparavant.

À l'approche des élections de mi-mandat de 2018, de l'élection présidentielle de 2020 et au-delà, nous aimerions savoir ce que ces leçons signifient pour vous et votre travail.

Dans le climat actuel, les causes et les campagnes manquent trop souvent de temps, d’expertise et de souplesse pour travailler au-delà des délais impartis. Le nouveau projet de données (NDP) est une nouvelle organisation 501 (c) (4) construite pour combler cette lacune en testant de nouvelles approches, en dépassant le cycle actuel et en servant de laboratoire de recherche en technologie avancée pour les progressistes.