Le rêve de démocratiser l'IA prend son envol. Talent local développant la livraison de drones médicaux au Népal

L'équipe de drones teste le nouveau prototype avec des enfants autour d'eux.

En février 2018, une équipe de jeunes ingénieurs népalais a conduit avec succès un test de livraison de drones sur une distance d'un kilomètre à l'extérieur de Katmandou, la capitale népalaise. Au cours des derniers mois, ces ingénieurs ont construit un drone entièrement autonome capable de transporter des fournitures médicales dans des régions isolées du Népal où les médicaments salvateurs sont difficiles à transporter, en particulier en situation d'urgence.

Comme indiqué dans mon précédent post, nous devrions identifier et encourager les talents locaux issus de régions très éloignées du monde à contribuer à la démocratisation de l'IA. Ce que ces jeunes ingénieurs réalisent au Népal n’est qu’un petit pas vers cette vision, où Fusemachines a fourni les ressources et la formation nécessaires pour construire un prototype de drone de pointe.

Le projet de livraison de drones a débuté en juillet. Quand Anish Joshi, le directeur technique de Fusemachines, et moi travaillions sur des véhicules autonomes, nous nous sommes demandé quel serait le meilleur cas d'utilisation d'une technologie d'IA dans un pays comme le Népal, où 80% de la population vit en zone rurale. ? Étant donné la nécessité d’améliorer les infrastructures, en particulier dans le secteur de la santé, nous avons pensé qu’un «poste de santé» capable de surmonter le relief montagneux du pays permettrait de sauver des milliers de vies.

Pour réaliser cette vision, nous aurions pu choisir un itinéraire plus simple en achetant un drone. Mais nous avons décidé de tout construire à partir de zéro, afin que les ingénieurs puissent apprendre les bases de la construction et de l’exploitation d’un drone autonome. Cela leur permettrait non seulement de créer des applications d'apprentissage automatique, de robotique et de vision par ordinateur dans leur pays d'origine, mais également d'utiliser les ressources disponibles localement pour créer un produit capable de rivaliser sur le plan international.

Avant et après: l'équipe de drones a commencé par construire un drone à voilure fixe avant de passer au modèle Quadcopter.

L'équipe initiale était composée de quatre ingénieurs logiciels, dont le chef de projet, Rojesh, qui a commencé comme l'un de nos premiers boursiers en intelligence artificielle. L'année dernière, il a exprimé le souhait de concevoir un drone autonome à longue portée. Nous avons constitué une équipe d'ingénieurs en logiciel et de programmeurs. Bientôt, le projet de drone a été lancé.

Ils se heurtaient à de nombreux obstacles techniques, dont certains nécessitaient des connaissances avancées en matière de construction de drones et de configuration de la navigation automatique. Au cours des derniers mois, nos ingénieurs ont dû faire face à de nombreuses frustrations, mais ils ont persévéré, sachant que l'objectif final était plus ambitieux que le projet lui-même.

"Lors des tests du prototype, le drone avait du mal à reconnaître les altitudes en constante évolution des montagnes népalaises", a déclaré Raj, un ingénieur en aéronautique impliqué dans le projet. «Nous mettons donc en œuvre une altitude de suivi du terrain et intégrons des données de terrain dans le drone lui-même.»

Au fil des mois, des ingénieurs expérimentés les ont aidés à perfectionner leurs compétences. Après plusieurs itérations et vols d'essai, l'équipe dispose désormais d'un prototype d'avion en état de fonctionnement capable de livrer efficacement des colis à une certaine distance. Il y a quelques semaines, le drone a effectué avec succès un vol autonome d'un kilomètre avec livraison par GPS. La prochaine étape pour l'équipe de drones Fusemachines consiste à construire un prototype capable d'effectuer une livraison à longue distance à haute altitude.

Nous sommes non seulement fiers du travail accompli, mais nous pensons également que cela prouve que ce type d'initiatives peut être mené à bien en misant sur les ressources et les talents locaux. Face à la demande croissante d'ingénieurs en logiciels d'intelligence artificielle, j'encourage toutes les organisations à changer d'opinion sur ce qui peut être accompli lorsque nous éliminons les barrières de l'intelligence artificielle et exploitons les talents locaux.

Fusemachines est un fournisseur de solutions et de services d’intelligence artificielle qui propose aux ingénieurs de l’IA des entreprises qui souhaitent développer leurs capacités en matière de Big Data et d’apprentissage automatique. En savoir plus sur fusemachines.com